martes, mayo 21

La salida de Adrian Newey de Red Bull revoluciona el futuro de la F1

El rumor se hizo carne nada menos que el 1 de mayo, Día de los Trabajadores y trigésimo aniversario de la muerte de Ayrton Senna. Cuesta creer que fuera una coincidencia. Adrian Newey, el gurú de la aerodinámica, el mejor ingeniero y diseñador de las tres últimas décadas del Mundial de Fórmula 1, anunció ayer oficialmente su adiós a Red Bull, la que ha sido su exitosa casa durante los últimos 18 años. . A sus 65 años y con una trayectoria impecable, todavía quiere nuevos retos, probarse en otras latitudes. McLaren o Aston Martin han llamado a su puerta y están dispuestos a ofrecerle un cheque en blanco. Pero Newey parece haber tomado ya su decisión. Quiere ir a Ferrari, sentir lo que sienten aquellos que alguna vez vistieron el rojo y pertenecieron al equipo de Maranello. Devuélveles su grandeza. Lewis Hamilton y Charles Leclerc se relamen.

«Desde pequeño quería ser diseñador de coches rápidos. Mi sueño era ser ingeniero en la F1 y he tenido la suerte de hacerlo realidad. Durante casi dos décadas, ha sido un gran honor para mí haber desempeñado un papel clave en el progreso de Red Bull Racing desde un equipo recién llegado a un equipo ganador de múltiples títulos”, comenzó Newey en su breve declaración de despedida. En 2006, el inglés asumió el reto de diseñar un coche desde cero en un nuevo equipo después de haber creado varios coches campeones tanto en Williams como en McLaren. Sólo le llevó cinco años hacer hegemónicos sus coches, primero con Sebastian Vettel y ahora, en los últimos años, abrazando el talento de Max Verstappen.

Newey sale de la escudería austriaca con 13 campeonatos del mundo asegurados (siete de pilotos y seis de constructores), y otros dos en camino. Los sumará a los doce que ya tenía desde que empezó a diseñar en grandes premios en 1988. Educado en aeronáutica y astronáutica en la Universidad de Southampton, Newey se había hecho un nombre en la extinta Fórmula CART estadounidense. Allí trazó los planos del coche campeón de las 500 Millas de Indianápolis de 1986. A su regreso a Europa, hizo campeones a Nigel Mansell, Alain Prost, Damon Hill, Jacques Villeneuve y Mika Hakkinen antes de iniciar ese gran proyecto de vida que ahora concluye.

“Creo que es un momento oportuno para pasar el testigo a otros”, afirma Newey, que seguirá trabajando en su oficina de Milton Keynes hasta el primer trimestre de 2025. Está involucrado en otro proyecto apasionante, el RB17, el primer ‘hypercar’ fabricado por Red Bull, una bestia con más de 1.000 CV de potencia destinada a luchar por el exclusivo mercado de los superdeportivos con, precisamente, Ferrari, McLaren o Aston Martin. “Estamos atravesando las etapas finales de ese desarrollo, así que usaré el tiempo que me queda para concentrarme en esto”.

La salida de Newey, no es ningún secreto, golpea duramente a Red Bull, cuyos problemas extradeportivos aún no habían logrado afectar el rendimiento en pista. Eso se acabo. Detrás de la marcha del diseñador, muchos ven el deterioro de su relación con Christian Horner después de que un empleado denunciara al líder del equipo por acoso. Aun así, Newey no quiso olvidarse del máximo responsable de Red Bull en sus mensajes de agradecimiento: “No sólo ha sido mi socio comercial sino también un amigo de nuestras respectivas familias”.

De estrella a leyenda

Horner también utilizó la palabra “amigo” para despedirse de Newey y, entre otras cosas, habló de su “visión y brillantez” al frente técnico. “Su excepcional capacidad para conceptualizar más allá de la F1 y aportar una inspiración más amplia al diseño de coches de gran premio, su notable talento para aceptar el cambio y encontrar las áreas más gratificantes de las reglas en las que centrarse, y su incesante voluntad de ganar, han ayudado a Red Bull a convertirse en un Hemos llegado incluso más lejos de lo que el difunto Dietrich Mateschitz podría haber imaginado”, cuenta Horner. “Más aún, los últimos 19 años han sido muy divertidos. Cuando llegó ya era un diseñador superestrella. una verdadera leyenda. “El legado que deja resonará en los pasillos de Milton Keynes”.

Jos Verstappen, padre del actual campeón del mundo, se mostró menos complaciente y aseguró que con la marcha de Newey, Red Bull está “en peligro de desmoronarse”. Quizás una advertencia para los marineros. «Para la paz interna, es importante que personas clave permanezcan a bordo. Ese no es el caso ahora. “No es bueno para el futuro”.

Según diversas fuentes, Newey no tendrá que respetar el llamado periodo ‘gardening’, la cláusula que suele obligar a los ingenieros a permanecer en cuarentena durante un tiempo, normalmente un año, antes de incorporarse a un nuevo equipo. Con ello se intenta evitar el espionaje técnico y el continuo robo de ingenieros entre equipos. De ser así, Newey podría empezar a trabajar con margen en el coche de 2026, año en el que se dará a conocer nueva normativa técnica que, en cualquier caso, afectará en mayor medida a los motores. Pero no es trivial. “Los cambios regulatorios suelen ser la clave, cuando la chispa de una buena base está ahí”, escribió el propio Newey en 2017, en su libro ‘Cómo construir un coche’, autobiografía y compendio de sabiduría sobre su trabajo, a partes iguales. «¿Cómo puedo hacer esto de manera diferente? ¿Cómo puedo mejorarlo? », son las dos preguntas que se hace incansablemente desde que empezó a trabajar. El secreto de la creatividad y su éxito.