viernes, mayo 24

Los CDC advierten sobre el resurgimiento de Mpox

Mientras se planean eventos del orgullo en todo el mundo en las próximas semanas, los funcionarios estadounidenses se están preparando para el regreso de la mpox, la enfermedad infecciosa antes llamada viruela simica que ha afectado a decenas de miles de hombres homosexuales y bisexuales en todo el mundo en 2022. Una combinación de cambios de comportamiento y la vacunación ha suprimido esta epidemia. , pero la mayoría de las personas en riesgo aún no han sido vacunadas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron el jueves sobre una versión más mortal de mpox que asola la República Democrática del Congo e instaron a quienes corren riesgo a vacunarse lo antes posible. Hasta el momento no se han identificado casos de este subtipo fuera de África. Pero, no obstante, la intensificación del brote en el Congo representa una amenaza global, del mismo modo que las infecciones en Nigeria provocaron el brote de 2022, dicen los expertos.

“Este es un ejemplo muy importante de cómo una infección en cualquier lugar es potencialmente una infección en todas partes, y por qué debemos seguir mejorando la vigilancia de la enfermedad a nivel mundial”, afirmó Anne Rimoin, epidemióloga de la Universidad de California en Los Ángeles.

El Dr. Rimoin ha estudiado la mpox en el Congo durante más de 20 años y advirtió por primera vez sobre su potencial de propagación global en 2010.

Los CDC están trabajando para alentar a los estadounidenses con mayor riesgo a vacunarse antes del resurgimiento del virus. Los esfuerzos de divulgación de la agencia incluyen trabajar con grupos de defensa y personas influyentes en las redes sociales que tienen un amplio atractivo dentro de la comunidad LGBTQ. En diciembre, la agencia instó a los médicos a permanecer atentos a posibles casos en viajeros procedentes del Congo.

Hay dos tipos principales de mpox: el Clado I, el tipo dominante en el Congo, y el Clado II, una versión del cual causó el brote global de 2022 (un clado es un grupo de virus genética y clínicamente distinto). en África durante décadas, provocando esporádicamente epidemias.

Las personas con mpox pueden tener fiebre, dolor de cabeza intenso y dolor de espalda, seguidos de sarpullido. Muchos pacientes también desarrollan llagas dolorosas, a menudo en el lugar de la infección. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, incluidas las que viven con el VIH, corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente y morir.

La versión de mpox que causó el brote de 2022, llamada Clado IIb, provocó más de 30.000 casos en Estados Unidos ese año. La epidemia disminuyó en 2023 con solo unos 1.700 casos, pero ahora muestra signos de resurgimiento: el número de casos en Estados Unidos este año es casi el doble que el del año pasado en estas fechas.

En el Congo, hasta el 14 de abril, el virus Clado I ha provocado aproximadamente 20.000 casos y casi 1.000 muertes desde enero de 2023. La infección por Clado I provoca una mortalidad de aproximadamente el 5 por ciento, en comparación con menos del 0,2 por ciento para el Clado IIb.

Más de las tres cuartas partes de las muertes en el Congo relacionadas con Clade Impox afectan a niños menores de 15 años.

Incluso si el grupo más mortífero surgiera en Estados Unidos, los niños estadounidenses tendrían menos probabilidades de estar expuestos a mpox y serían menos vulnerables que los del Congo, dicen los expertos.

Se cree que la mayoría de los casos en niños en el Congo se deben al contacto directo con animales infectados, como monos, perritos de las praderas, ardillas y musarañas, o al consumo de carne de animales silvestres contaminados. Los niños pueden vivir en hogares superpoblados y, en general, tener mala salud.

El país sufre conflictos armados, inundaciones, pobreza, desnutrición y múltiples enfermedades infecciosas, como el cólera, el sarampión y la polio.

“Simplemente hay una diferencia en la vida en la República Democrática del Congo que probablemente favorece una mayor propagación entre los niños”, dijo la Dra. Jennifer McQuiston, subdirectora de la División de Patógenos de Altas Consecuencias de los CDC.

En el Congo, los casos en adultos también se han atribuido a interacciones con animales infectados o al contacto cercano y sostenido con personas infectadas. Pero el año pasado, por primera vez, los científicos descubrieron la transmisión sexual de Clade Impox entre trabajadores sexuales, hombres y mujeres, y sus contactos.

En un brote en Kamituga, una ciudad minera en el Congo, la prostitución heterosexual en bares pareció ser la principal forma de transmisión. Los análisis genéticos mostraron que alrededor de septiembre el virus había adquirido mutaciones que le permitían propagarse más fácilmente entre los humanos.

Esta cadena de transmisión parece ser un segundo brote distinto en el país, causado por una nueva versión del virus llamada Clade Ib, con casos divididos equitativamente entre hombres y mujeres jóvenes, dijo Marion Koopmans, viróloga del centro médico Erasmus. de Róterdam, Países Bajos.

“Creo que hay más de un brote y es importante seguir evaluando lo que eso significa”, dijo el Dr. Koopmans. “No podemos asumir” que todas las formas de mpox se comportan de la misma manera, dijo.

El hecho también alarmó a los científicos porque los menores y los trabajadores sexuales de la región son transitorios y podrían portar el virus a los países vecinos de Ruanda, Burundi, Uganda y Tanzania.

En muchos de estos países, el acceso limitado a pruebas, vacunas y tratamientos brinda al virus amplias oportunidades de prosperar y evolucionar. Una gran mayoría de los casos de mpox se diagnostican basándose únicamente en los síntomas.

Algunos países dependen de pruebas que detectan sólo el Clado I o sólo el Clado IIb. Es posible que estas pruebas no detecten el Clade Ib, la nueva versión que apareció en septiembre, según un estudio reciente.

El hallazgo llevó a la Organización Mundial de la Salud a advertir a los países que revisaran sus procedimientos de prueba “y se aseguraran de que no se les escapara un diagnóstico”, dijo la Dra. Rosamund Lewis, quien dirige la respuesta a la mpox.

En Estados Unidos, una prueba aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos detecta todas las versiones de mpox pero no puede distinguirlas. Un resultado positivo en esta prueba debería ir seguido de pruebas más específicas para identificar el clado, dijo el Dr. McQuiston.

Al menos hasta ahora, las vacunas y los medicamentos antivirales disponibles deberían ser eficaces contra todas las formas del virus. El brote de 2022 comenzó en Europa en mayo y se aceleró en Estados Unidos durante el Mes del Orgullo en junio y posteriormente.

Al principio del brote, hubo escasez de la vacuna mpox de dos dosis, llamada Jynneos. Pero muchos hombres homosexuales y bisexuales, acostumbrados a prestar atención a los mensajes de salud pública sobre el VIH, frenaron su actividad sexual, precipitando una disminución de los casos incluso antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles.

Sin embargo, la caída de las cifras puede haber creado una falsa sensación de seguridad.

“Se generó una sensación de complacencia porque en realidad no era algo de lo que la gente tuviera que preocuparse continuamente, y vimos que esas tasas de vacunación disminuyeron rápidamente”, dijo el virólogo Dr. Boghuma Titanji y médico de enfermedades infecciosas de la Universidad Emory.

Los cambios de comportamiento son difíciles de mantener, por lo que la vacunación es importante para el control del virus a largo plazo, afirmó el Dr. Titanji.

Dos dosis de vacuna son más potentes que una, con hasta un 90 por ciento de efectividad, según un análisis realizado el mes pasado de 16 estudios. Incluso cuando la vacuna no previno las infecciones, disminuyó la gravedad y la duración de la enfermedad.

Sin embargo, menos de uno de cada cuatro estadounidenses en riesgo ha recibido dos dosis.

“Hemos seguido saturando el espacio con mensajes y la adopción en realidad no está cambiando mucho”, dijo el Dr. McQuiston, sugiriendo la necesidad de enfoques más creativos.

En 2022, la vacuna solo estaba disponible en los Estados Unidos a través de agencias federales y enfrentó problemas de entrega, lo que limitó su disponibilidad; ahora está disponible comercialmente. La OMS, que recomienda vacunas a los países africanos, ha tardado en aprobarlas y ni siquiera ha iniciado el proceso de aprobación.

Sin embargo, el grupo asesor de la OMS sobre inmunización ha recomendado que, cuando esté disponible, la vacuna pueda usarse para proteger a adultos y niños en riesgo de contraer viruela, dijo el Dr. Lewis.

Además de prepararse para el regreso de mpox a Estados Unidos, los CDC están apoyando los esfuerzos del Congo para obtener vacunas y medicamentos y contener el brote.

“Lo mejor es ayudarlos a controlar este brote antes de que se propague a otras regiones y se convierta en un riesgo global”, dijo el Dr. McQuiston. “Y, éticamente, es lo correcto”.