lunes, mayo 20

La UE investiga Facebook e Instagram por efectos adictivos en los niños

Les régulateurs de l’Union européenne ont ouvert jeudi une enquête sur le géant américain de la technologie Meta pour les effets potentiellement addictifs d’Instagram et de Facebook sur les enfants, une action aux implications considérables car elle touche au cœur de la conception des produits de la empresa.

Los metaproductos pueden “explotar las debilidades y la inexperiencia de los menores” para crear adicciones conductuales que amenazan su bienestar mental, dijo en un comunicado la Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque de 27 miembros. Los reguladores europeos podrían en última instancia multar a Meta con hasta el 6% de sus ingresos globales, que fueron de 135 mil millones de dólares el año pasado, además de imponer otros cambios de productos.

Las investigaciones son parte de un esfuerzo creciente de los gobiernos de todo el mundo para controlar servicios como Instagram y TikTok para proteger a los menores. Meta ha enfrentado críticas durante años de que sus productos y algoritmos de recomendación están optimizados para atraer a los niños. En octubre, tres docenas de estados de EE.UU. demandaron a Meta por utilizar “características de productos psicológicamente manipuladores” para atraer a los niños, en violación de las leyes de protección al consumidor.

Los reguladores europeos dijeron que habían estado en contacto con sus homólogos estadounidenses sobre las investigaciones anunciadas el jueves. Los reguladores dijeron que Meta podría violar la Ley de Servicios Digitales, una ley aprobada en 2022 que requiere que los grandes servicios en línea monitoreen más agresivamente sus plataformas en busca de contenido ilegal y establezcan políticas para mitigar los riesgos para los niños. Se supone que las personas menores de 13 años no pueden crear una cuenta, pero los investigadores de la UE dijeron que examinarían las herramientas de verificación de edad de la compañía como parte de su investigación.

“Ahora estudiaremos en profundidad los posibles efectos adictivos y ‘madrigueras’ de las plataformas, la eficacia de sus herramientas de verificación de la edad y el nivel de privacidad concedido a los menores en el funcionamiento de los sistemas de recomendación”, declaró Thierry Breton, director general. de la UE. dijo en un comunicado el Comisario de Mercados Interiores, que supervisa las investigaciones. “Estamos haciendo todo lo posible para proteger a nuestros niños”.

El jueves, Meta dijo que sus servicios de redes sociales eran seguros para los jóvenes, destacando funciones que permiten a padres e hijos establecer límites de tiempo en el uso de Instagram o Facebook. Los adolescentes también están sujetos a configuraciones de recomendaciones y contenido más restrictivas de forma predeterminada. Los anunciantes tienen prohibido publicar anuncios dirigidos a usuarios menores de edad en función de su actividad en las metaaplicaciones.

“Queremos que los jóvenes tengan experiencias en línea seguras y apropiadas para su edad y hemos pasado una década desarrollando más de 50 herramientas y políticas diseñadas para protegerlos”, dijo Meta en un comunicado. “Este es un desafío al que se enfrenta todo el sector y esperamos compartir los detalles de nuestro trabajo con la Comisión Europea. »

Los funcionarios de la UE no dieron un cronograma de cuánto duraría la investigación. Pero la apertura de una investigación formal el jueves otorga a los reguladores un amplio poder para recopilar pruebas de Meta, incluido el envío de solicitudes legales de información, interrogar a los ejecutivos de la empresa y realizar inspecciones de las oficinas corporativas. Las encuestas en Instagram y Facebook se realizarán por separado.

Los reguladores europeos se han centrado en varias empresas desde que entró en vigor la Ley de Servicios Digitales. El mes pasado, TikTok suspendió una versión de su aplicación en la Unión Europea después de que las autoridades plantearan preguntas sobre una característica “adictiva” que permite a los usuarios ganar recompensas como tarjetas de regalo por ver videos, dar me gusta a contenido y seguir a ciertos creadores.

Meta es objeto de otra investigación relacionada con la publicidad política, mientras que X, la red social propiedad de Elon Musk, enfrenta una investigación relacionada con la moderación de contenidos, la gestión de riesgos y la transparencia de la publicidad.