domingo, mayo 19

Pensó que había comprado un magnífico apartamento. El techo tenía un secreto.

Es como descubrir que el salón de tu nuevo apartamento fue pintado por Miguel Ángel.

Frank DiLella se mudó a Nueva York en 2002 para estudiar periodismo y teatro en la Universidad de Fordham. Después de graduarse, alquiló apartamentos en Astoria, Queens, Hell’s Kitchen y el Upper West Side de Manhattan.

En 2020, estaba listo para echar raíces y comprar algo.

En septiembre, mientras el Covid hacía estragos, encontró una cooperativa de un dormitorio y 650 pies cuadrados cerca de Central Park. En aquel entonces, la chimenea en funcionamiento era el mayor atractivo.

“Me encantó nada más verlo”, dijo DiLella, de 40 años, presentador de “On Stage”, un programa sobre la escena teatral en Spectrum News NY1. “Era cómodo, cálido y tenía mucho potencial”.

Hizo una oferta a la junta cooperativa responsable de una hilera de casas de la década de 1880 en la cuadra 100 de West 78th Street. La oferta fue aceptada y el Sr. DiLella proporcionó a la junta el paquete de documentos requerido, que en su caso incluía una carta de referencia del renombrado coreógrafo Tommy Tune, un amigo profesional. En noviembre siguió una entrevista final por Zoom con varios miembros de la junta.

Hacia el final de esa reunión, Andrea Rapaport, de 56 años, propietaria de una vivienda desde hace mucho tiempo, le preguntó si sabía sobre el techo oculto en su apartamento.

Él no tiene.

“Sólo me dijeron que este edificio alguna vez fue dos casas adosadas que alguien compró en la década de 1960 y las combinó”, dijo DiLella.

La señora Rapaport invitó al señor DiLella a ver el techo de su apartamento y fue entonces cuando se sorprendió.

La Sra. Rapaport compró un estudio en 1994 y lo convirtió en un apartamento de una habitación en 2003. A medida que su familia creció (se casó y tuvo dos hijos), su necesidad de espacio también aumentó. Compró un apartamento adicional encima del suyo en 2016 y encontró su “tesoro arcade cuando renovamos y combinamos los dos apartamentos”, dijo Rapaport. “Todos los que viven en la fila A&D de una de las casas parecen tenerlos. Estaba bastante seguro de que Frank también tenía uno.

Desconociendo el legado de Guastavino y su contribución histórica y artística a Nueva York, la Sra. Rapaport, una reclutadora ejecutiva, investigó un poco y descubrió que él era responsable del diseño de algunos de los monumentos más famosos de la ciudad, incluido el Carnegie Hall, la ciudad. Hall Subway, el famoso Grand Oyster Bar en Central Terminal, la Catedral de San Juan el Divino y el Puente de Queensboro, entre otros.

“Su techo era hermoso y añadió una dimensión completamente diferente a la habitación”, dijo DiLella, a quien inmediatamente le gustó el techo. Su contrato de arrendamiento finalizó en febrero. Ya era finales de diciembre. Si tuviera bóveda o cúpula de Guastavino, las renovaciones deberían ser rápidas. “Si lo hiciera, sería una recompensa emocionante e inesperada. Un pedazo de la historia de Nueva York.

DiLella contrató a Ray Romano –un empresario de Nueva York, no el famoso actor y comediante– para dirigir el proyecto. Después de golpear el techo y escuchar una vibración hueca, se perforó un agujero lo suficientemente grande como para que pasaran la cabeza y los hombros del Sr. Romano. Reflejando una marmota en busca de su sombra, lo que vio el Sr. Romano fue “impresionante”, dijo: “Era un magnífico arco de ladrillo y piedra realzado con hierro forjado de la vieja escuela. Fue como encontrar huesos de dinosaurio.

Romano, de 61 años, propietario de Raymond Romano Inc., que durante 50 años se ha considerado un constructor y diseñador apasionado por la historia, había oído hablar de los arcos de Guastavino pero no los había visto de cerca. “Fue una majestuosa obra de arte”.

Durante las dos semanas siguientes, un equipo de trabajo desmanteló el techo por etapas. Se añadió un endurecedor y un sellador para proteger el mortero y el ladrillo existentes. Se aplicó un acabado mate, a juego con el color de los ladrillos para mantener su integridad y evitar un mayor desconchado. El hierro forjado ha sido lijado y restaurado.

Una vez que se completó la renovación, se rescató entre cuatro y cinco pies de altura adicionales, lo que permitió al Sr. Romano crear dos estantes tipo alcoba, uno a cada lado de una pared sobre la cocina abierta de la Sra. DiLella. Se instalaron dos focos Hollywood de los años 40 para realzar la profundidad de la cúpula.

“Este techo refleja la belleza de Nueva York. Abrir paso y darnos cuenta de que esto es parte de la historia del edificio es dramático”, dijo. “Entrar en este espacio, cuando está iluminado, es sencillamente impresionante. Los arcos añaden una altura inesperada y hacen que el apartamento parezca más grande. Tonos de marrón claro, rojo y naranja cobran vida. »

DiLella se preguntó: Cuando “algo tan histórico y hermoso se creó, ¿por qué alguien iba a encubrirlo?” ” Él ha preguntado. Esta pregunta sigue sin respuesta.

Quizás igual de sorprendente es que ni DiLella ni Rapaport hicieron evaluar sus techos para ver qué valor adicional podría aportar el tesoro encontrado. “Siento que estoy viviendo bajo un pedacito de la historia de Nueva York”, dijo Rapaport. “Nos hace sentir como arqueólogos y nos da una razón más para no movernos”.

El señor DiLella estuvo de acuerdo.

“No sé si podría dejarlo”, dijo. Alfie, un perro de rescate chihuahua terrier que DiLella adoptó durante la primera parte de la pandemia y que se sentaba a su lado en su sofá color coñac, parecía tan cómodo en el espacio como su dueño. “Gustavino tocó partes importantes de esta ciudad que amo. Ahora ha tocado un pedacito de mi casa. Es como un gesto de que pertenezco aquí.