domingo, mayo 19

Reseñas | El precio que pagamos por tener legisladores de clase alta

De los más de 7.300 legisladores estatales del país, 116 (o el 1,6 por ciento del total) trabajan actualmente o trabajaron por última vez en trabajos manuales, en el sector de servicios o en empleos administrativos o sindicales, según un estudio reciente realizado por Nicholas Carnes y Eric Hansen. , politólogos de la Universidad de Duke y la Universidad Loyola de Chicago. En contraste, alrededor del 50 por ciento de los trabajadores estadounidenses tienen empleos en uno de estos campos.

Este problema afecta a ambas partes. En la última sesión legislativa, el estudio encontró que el 1 por ciento de los legisladores republicanos y el 2 por ciento de los legisladores demócratas eran de la clase trabajadora. En diez estados (Arkansas, Luisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Oregón, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Utah y Virginia) ningún legislador estatal trabaja actualmente o ha trabajado recientemente en una profesión que los investigadores definirían como perteneciente a la clase trabajadora. Por cierto, tres de estos estados son países donde los legisladores han relajado recientemente las normas sobre trabajo infantil.

¿Qué explica la ausencia casi total de la clase trabajadora de los cargos electos en el gobierno estatal? Quizás tenga algo que ver con la forma en que estructuramos nuestras legislaturas. Tomemos al Congreso como punto de partida. La Cámara y el Senado son legislaturas de tiempo completo con personal y recursos considerables. Los miembros trabajan todo el año y se les paga en consecuencia: 174.000 dólares al año, con aumentos salariales para quienes ocupan puestos de liderazgo.

Ahora se puede argumentar que el Congreso necesita más personal y salarios más altos; que para atraer a los mejores candidatos para cargos federales, la remuneración debe ser competitiva con los salarios en campos del sector privado con poder, prestigio y responsabilidad similares. El punto principal, sin embargo, es que el Congreso está al menos estructurado de una manera que permite a un trabajador hacer su trabajo sin poner en peligro su seguridad financiera (aunque eso todavía nos deja con el problema de ganar). un asiento).

No se puede decir lo mismo de la mayoría de nuestras legislaturas estatales. Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, sólo 10 estados tienen legislaturas de tiempo completo, en las que los legisladores pasan al menos el 84 por ciento de su tiempo sirviendo en esa capacidad, incluso en la Legislatura, durante audiencias y reuniones de comités y sirviendo a los votantes. . También reciben un salario a tiempo completo, con una compensación anual promedio de alrededor de 82.000 dólares. En contraste, hay 14 estados donde el trabajo es principalmente a tiempo parcial y los legisladores reciben el salario correspondiente, ganando un salario promedio de poco más de 18.000 dólares al año. Los estados restantes se clasifican como legislaturas híbridas, en las que los legisladores dedican alrededor del 74 por ciento de su tiempo a tareas legislativas, con un salario anual promedio de alrededor de 41.000 dólares.