martes, junio 25

Xander Schauffele (-21) logra el primer major de su carrera en Valhalla

Él Campeonato de la PGA Definitivamente se ha quitado de encima el complejo de ser ‘el hermano pequeño’ de la familia del Grand Slam. Desde que cambió su ubicación en el calendario al mes de mayo, ganó mayor protagonismo y el espectáculo mostrado en esta edición de Kentucky le da todo el mérito de ser un gran torneo en todos los sentidos. El juego mostrado por un buen grupo de jugadores durante el fin de semana fue de muchos quilates, dándose muchos de ellos oportunidades de estar en la pelea final.

Pero si alguien quería el trofeo Wannamaker y así sumar el primer major de su carrera, ese era el líder de la última jornada: Xander Schäuffele. En el último Masters acabó en octava posición y los 62 golpes en la primera ronda dieron idea de que su candidatura al título era firme. Con el récord de la PGA establecido por el californiano, numerosos jugadores pasaron al ataque. Sí Morikawa Tuvo su oportunidad en las rondas del viernes y sábado, el domingo se desdibujó por completo y tuvo que esperar hasta el hoyo 18 para hacer el primer birdie del día. Para entonces Schauffele estaba recibiendo golpes aquí y allá, pero un nuevo rival surgía en el horizonte. Bryson DeChambeau También logró avanzar sin tacha con una tarjeta de 64 golpes (la mejor de la semana) y un ‘birdie’ final en el 18 y se colocó -20 en la casa club como resultado a batir.

Otros candidatos, como Víktor Hovland, Fallaron en el momento más inoportuno y un bogey en el hoyo final le dejó en tercera posición en solitario. Fue el mejor europeo de un total de cinco jugadores que lograron colarse entre los diez primeros.

Schauffele acabó empatado en el puesto 17 y el -20 de su tarjeta no le dejó más remedio que ir a por el ‘birdie’ para evitar el playoff con DeChambeau, que llevaba bastante tiempo golpeando bolas en la pista de entrenamiento. La salida del estadounidense fue larga pero la bola se quedó en el borde del bunker de calle, lo que parecía un obstáculo teniendo en cuenta que la postura del jugador le impediría atacar la bandera. Sacando la mejor versión de sí mismo, Xander realizó un segundo golpe magistral para mantenerse fuera del green con una excelente visión de entrar al hoyo. El tiro de aproximación dejó la bola a dos metros del hoyo, cuesta arriba, y con todo por decidir.

La pareja no le funcionó y fue la principal motivación de Schauffele, que declaró al final del torneo: “No quería un playoff con Bryson DeChambeau, no estaba en mis planes volver a jugar contra él el día 18. .. así que decidí resolverlo en el cuarto bang”. El jugador de La Jolla lanzó con determinación su putt para birdie y, aún así, la bola se desvió lamiendo el borde del hoyo para darle mayor emoción al desenlace. Finalmente entró en la bol y el marcador de -21 proclamó a Xander Schauffele campeón del PGA Championship, lo que no sólo le sirvió para ganar el primer major de su palmarés, sino también para ascender una posición hasta situarse como número dos del mundo.

El californiano no ganaba desde julio de 2022 y, aunque lideraba el ranking de mayor número de cortes fallidos, la sequía parecía excesiva para un jugador de su calidad. El actual campeón olímpico de Tokio 2020 ya se ha sumado al círculo de grandes ganadores y, dada su calidad, es posible que esto no haya hecho más que empezar. «Tener a mi familia ha sido impresionante; “Tenía algunos familiares en San Francisco, otros en Hawaii, pero se han reunido todos aquí y estoy muy feliz de haber ganado para ellos”, añadió al recoger el emblemático trofeo.

Otro récord que queda tras el torneo no habla bien del momento del golf español. Desde 1998 siempre había habido representación de nuestro país en los fines de semana de la PGA, por lo que toca recapacitar y confiar en que Jon Rahm volverá a ofrecer su mejor versión de cara al Abierto de Estados Unidos, el tercer major de la temporada, que se disputará se llevará a cabo en Pinehurst a mediados de junio.

  • 1. Xander Schauffele (EE.UU.) -21

  • 2. Bryson DeChambeau (Estados Unidos) -20

  • 3. Viktor Hovland (NOR) -18

  • 4. Thomas Detry (BEL) -15

  • 5. Collin Morikawa (Estados Unidos) -15

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