viernes, mayo 24

Un pequeño campus en Redwoods provoca la protesta más arraigada del país

Cuando los administradores universitarios de todo el país se preocupan por las posibles consecuencias de las protestas en los campus, pueden pensar en Siemens Hall.

El edificio de la Universidad Politécnica Estatal de California en Humboldt alberga la oficina del presidente del campus y está ocupado desde hace una semana por manifestantes propalestinos que se atrincheraron en su interior y repelieron un primer intento de la policía de expulsarlos. Desde entonces, los manifestantes pintaron con aerosol las paredes y le cambiaron el nombre a “Salón de la Intifada” derribando la mayoría de los carteles en el exterior de ladrillo.

En el interior, pintaron graffitis como “Time 2 Free Gaza”, “Cerdos no permitidos” y “Land Back”, según un video publicado por el sitio de noticias local Redheaded Blackbelt. Ocuparon y desfiguraron la oficina del presidente Tom Jackson Jr., rociando “Sangre en tus manos” en una pared enmarcada y “Viviré libre o moriré en el intento” en su puerta.

La escuela, ubicada a más de 275 millas al norte de San Francisco, entre antiguas secuoyas costeras cubiertas de niebla, es el lugar de la protesta universitaria más arraigada del país. Esto va mucho más allá de los campamentos que se ven en muchos patios universitarios en otros lugares; En Cal Poly Humboldt, los manifestantes tomaron el centro de poder del campus y rechazaron las súplicas cada vez más desesperadas de los funcionarios para que se fueran.

La universidad cerró todo el campus, primero por unos días, luego una semana y ahora hasta el 10 de mayo, un día antes de su apertura prevista. Después de la toma del Siemens Hall, los manifestantes instalaron docenas de tiendas de campaña en zonas de césped alrededor del salón y tomaron un segundo edificio para usar sus baños y celebrar reuniones. Los funcionarios de la universidad estiman los daños en varios millones de dólares.

Para aquellos fuera del norte de California, la demostración de fuerza en Cal Poly Humboldt en la ciudad universitaria de Arcata fue un giro sorprendente en una región más típicamente asociada con el pacifismo hippie y las granjas de marihuana. Pero detrás de esa imagen bondadosa, dicen los residentes, una cultura de protesta y resentimiento hacia la autoridad se ha filtrado en el campus de 6.000 estudiantes.

“En raison de la longue histoire d’activisme, nous reconnaissons que planter une tente devant le bâtiment n’est peut-être pas aussi efficace qu’une déclaration de protestation étudiante”, a déclaré Anthony Silvaggio, professeur et président du département de sociologie del Colegio. departamento y fue estudiante en la universidad en la década de 1990.

Las majestuosas secuoyas de la región atraen a turistas de todo el mundo; Cerca, los visitantes pueden caminar a través de un árbol con un diámetro de 21 pies. Los bosques también satisficieron la creciente sed de madera de Occidente desde los primeros días de la fiebre del oro, cuando San Francisco se convirtió en una ciudad en auge.

Sin embargo, la belleza natural y la industria de la madera han estado enfrentadas durante mucho tiempo. La región fue uno de los primeros campos de batalla de las “guerras de la madera”, en las que los ambientalistas lucharon contra las empresas madereras para evitar la destrucción de bosques antiguos en el noroeste del Pacífico en las décadas de 1980 y 1990. Quizás la protesta más famosa de esta época tuvo lugar en Condado de Humboldt, donde la activista Julia Butterfly Hill vivió durante 738 días en una secuoya de California a la que llamó Luna.

Cal Poly Humboldt tuvo comienzos humildes y se inauguró en 1914 como la Escuela Normal Estatal de Humboldt para formar maestros, comenzando con una clase de 15 mujeres. Su misión académica se amplió durante el siglo siguiente para ofrecer una amplia gama de temas, incluida la silvicultura. (La mascota de la escuela son los leñadores).

El campus está aislado de la mayor parte de California, por lo que se requiere un viaje de al menos cinco horas para llegar a San Francisco o Sacramento. Sólo el 2 por ciento de los estudiantes universitarios son judíos, según Hillel International, y el campus no parece tener una organización judía activa.

Los manifestantes pro palestinos han hecho varias demandas desde que tomaron el Siemens Hall el 22 de abril, incluyendo que la escuela revele sus participaciones en Israel, que se deshaga de empresas que se benefician de la acción militar en Gaza, que corte los vínculos con las universidades israelíes y que se retiren los cargos contra tres estudiantes. quienes fueron arrestados la primera noche. También quieren que la universidad pida un alto el fuego en la guerra entre Israel y Hamás. Según el Ministerio de Salud de Gaza, más de 34.000 palestinos han muerto en el conflicto.

Los líderes de Cal Poly Humboldt respondieron punto por punto, revelando las implicaciones y colaboraciones de la escuela con Israel en un esfuerzo por “hacer un esfuerzo de buena fe para responder”. Pero el viernes los administradores aparentemente ya habían tenido suficiente. Dijeron a los ocupantes del edificio que tuvieron una breve “oportunidad de salir con la garantía de no ser arrestados inmediatamente”. Una portavoz de la universidad dijo que varios manifestantes abandonaron el edificio, pero los manifestantes cuestionaron que hubiera alguna deserción de sus filas.

El domingo por la noche, el equipo del presidente volvió a pedirles que “abandonen el campus pacíficamente ahora”, pero esta vez sin ofrecerles inmunidad.

La universidad dijo en un comunicado que la protesta “no tuvo nada que ver con la libertad de expresión o la libertad de investigación” y calificó las manifestaciones como “comportamiento ilegal” que ha perjudicado a los estudiantes, perjudicado la reputación de la escuela y “agotado los recursos necesarios para lograr nuestro principal objetivo educativo”. .”

Los manifestantes ven las cosas de otra manera.

“El graffiti, la destrucción de la propiedad, todo es simbolismo poético para mí, porque la conclusión es que las personas son más valiosas que la propiedad”, dijo Cozy Hunter, de 32 años, estudiante de posgrado en investigación en psicología social.

En 2019, Jackson se convirtió en presidente de Humboldt después de desempeñar el mismo cargo en la Universidad Estatal de Black Hills en Dakota del Sur. Jackson, un veterano de la Reserva de la Guardia Costera de EE. UU., jugó un papel decisivo en la transformación del campus en una universidad politécnica, una de las tres en California, con mayor énfasis en las disciplinas STEM. La reforma se realizó con $458 millones del estado, una bienvenida inyección de efectivo a una escuela que corría el riesgo de cerrar debido a la disminución de la inscripción a lo largo de los años.

“Soy ingeniero, así que cuando trajo el dinero y convirtió esto en Cal Poly, fue realmente genial porque habíamos estado haciendo recortes presupuestarios durante años”, dijo Jim Graham, profesor de ciencias geoespaciales.

Si bien los presidentes anteriores de los campus se han comprometido con los manifestantes estudiantiles y, en general, han autorizado sentadas, Jackson ha sido más distante y ha adoptado un enfoque más duro, dijo Graham.

En noviembre, después de que la universidad descubriera que algunos estudiantes vivían en sus vehículos en el campus porque no podían pagar la vivienda, la escuela les ordenó que se mudaran o enfrentarían medidas disciplinarias. En 2022, Jackson se disculpó por los comentarios que hizo durante un discurso de bienvenida que algunos vieron como un intento de ocultar informes de agresión sexual en la comunidad universitaria.

“Ese fue una especie de comienzo de su total desaparición”, dijo Cindy Moyer, presidenta del departamento de danza, música y teatro de la universidad. “No parece estar tomando bien la controversia”.

Jackson no estuvo disponible para hacer comentarios, según una portavoz. Pero el viernes pasado declaró al periódico local Times-Standard que los manifestantes eran “criminales” y no descartó enviar a la policía en algún momento. “Todo está sobre la mesa”, dijo.

Bob Ornelas, ex alcalde de Arcata y graduado universitario, dijo que la respuesta a la protesta en la comunidad, que es en gran medida liberal, ha sido “realmente mixta”. Ornelas, de 70 años, dijo que muchos residentes simpatizan pero también están preocupados por los efectos en las empresas locales y por las posibles divisiones dentro de la comunidad.

Desde que comenzaron las protestas, el Hotel Arcata de 32 habitaciones ha perdido alrededor de $1,000 por día debido a cancelaciones, desde eventos especiales hasta habitaciones para familias de graduados, dijo Sherrie Potter, de 55 años, gerente general del hotel. La universidad no ha cancelado el inicio del año escolar, aunque muchos se preguntan cómo se llevará a cabo.

“Entiendo de dónde vienen, lo sé”, dijo Potter sobre los manifestantes. “Pero estoy dividido. También veo cómo esto perjudica a la universidad y a las empresas que la rodean, incluida la nuestra.

Los manifestantes dijeron que inicialmente querían organizar una sentada y expresar sus preocupaciones directamente a los administradores. Cuando la policía local llegó con equipo antidisturbios, temieron por su seguridad y comenzaron a atrincherarse en el interior, dijeron. La mayoría se negó a dar sus nombres porque temían represalias por parte de la universidad y dijeron que no querían que los engañaran.

“El ritmo de aceleración y escalada ha sido increíblemente alto”, dijo Rouhollah Aghasaleh, profesor asistente de educación que ha tratado de facilitar la comunicación entre los manifestantes y la universidad.

Durante el fin de semana, a medida que aumentaba la probabilidad de una incursión policial, los manifestantes reforzaron las barricadas que bloqueaban su campamento con vallas metálicas, hileras de sillas y grandes láminas de vidrio. En un guiño a protestas medioambientales anteriores en la zona, instalaron un “árbol” de unos 20 metros de altura en una secuoya cerca del patio, con una plataforma de madera con las frases “Liberar Gaza” y “Fin del Imperio”. El manifestante que ocupaba el lugar, que no quiso dar otro nombre que el de “Ripples”, lo instaló con un cubrecolchón, un saco de dormir y una radio de cuerda.

“Un cuidador de árboles en realidad indica que hay un deseo de una ocupación mucho más larga”, dijo la Sra. Hunter, la estudiante de posgrado. “Porque un cuidador de árboles – especialmente en esta área después de Julia Butterfly Hill – simplemente está diciendo: ‘Oh, estoy dispuesto a defender Palestina hasta que haya una desinversión total de Estados Unidos’. Eso es esencialmente lo que significa esta decisión.

José Quezada contribuyó con informes desde Arcata, California, y Shawn Hüler contribuido desde Sacramento.