martes, junio 25

“Turbulencia extrema” en un vuelo de Singapore Airlines deja un muerto y decenas de heridos

Un británico de 73 años murió y decenas de personas resultaron heridas después de que un avión encontró “turbulencias repentinas y extremas” aproximadamente 10 horas después de haber iniciado un vuelo Londres-Singapur, dijeron funcionarios el martes.

El avión, un Boeing 777-300ER operado por Singapore Airlines, fue desviado a Bangkok, dijo la aerolínea en un comunicado, y aterrizó a las 15:45 hora local del martes.

Un total de 71 personas, entre pasajeros y miembros de la tripulación, resultaron heridas, dijo un hospital de Bangkok. El Hospital Samitivej Srinakarin dijo que de las 71 personas del vuelo atendidas en su red médica, seis resultaron gravemente heridas. Cuatro de los heridos eran de Gran Bretaña, tres de Malasia, dos de Nueva Zelanda y uno de Irlanda, uno de España y uno de Estados Unidos. Se desconocen las nacionalidades de las otras víctimas.

Los demás pasajeros y tripulantes fueron examinados y tratados en el aeropuerto Suvarnabhumi de Bangkok, dijo la aerolínea. El Ministerio de Transporte de Singapur dijo que estaba estudiando el episodio y enviaría investigadores a Bangkok, y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de Estados Unidos dijo que enviaría un representante y cuatro asesores técnicos para ayudar. EL Primer Ministro de Tailandia Dijo que su gobierno “ayudaría con lo que sea necesario para los heridos”.

El hombre murió a bordo del avión, dijo el director del aeropuerto de Bangkok, Kittipong Kittikachorn, sin identificarlo por su nombre ni dar la causa de la muerte. La esposa del hombre resultó herida y fue trasladada al hospital, dijo Kittipong.

El tiempo medio de vuelo en esta ruta es de poco menos de 13 horas. Kittipong dijo en una conferencia de prensa que abordó el avión después de que aterrizó y describió la escena como “un desastre”.

El vuelo, SQ321, despegó de Heathrow el lunes a las 22:38 horas, hora local, con 211 pasajeros y 18 tripulantes. La aerolínea dijo que encontró turbulencias sobre la cuenca del Irrawaddy sobre Myanmar a 37.000 pies. Les données de Flight Radar 24, un site Web qui compile des informations publiques sur les vols, semblent montrer qu’environ 10 heures plus tard, l’altitude est passée de 37 000 pieds à une altitude d’environ 31 000 pieds en quelques minutes solamente.

El piloto declaró emergencia médica y desvió el vuelo a Bangkok.

Se espera que unos 100 pasajeros ilesos sean trasladados en avión a Singapur el martes, dijo Kittipong. Los describió como en shock.

No está claro qué causó exactamente este episodio. Mientras el avión cruzaba Myanmar, los datos satelitales mostraron que una fuerte tormenta comenzó a formarse y a burbujear en las elevaciones más altas, lo que sugiere que la atmósfera de la región se estaba volviendo inestable. El avión también se dirigía hacia otras tormentas que se estaban desarrollando a lo largo de la costa de Myanmar.

Las muertes causadas por turbulencias son raras. La última vez que un pasajero de un vuelo comercial operado por una aerolínea estadounidense murió a causa de lesiones relacionadas con turbulencias fue en 1997, cuando un vuelo de United Airlines de Tokio a Honolulu experimentó graves turbulencias sobre el Océano Pacífico, según una investigación de la NTSB. Según la investigación, la pasajera no llevaba el cinturón de seguridad y salió despedida de su asiento, posiblemente golpeándose la cabeza con el maletero.

Investigaciones recientes indican que las turbulencias están aumentando y que el cambio climático es una causa, particularmente las altas emisiones de dióxido de carbono que afectan las corrientes de aire.

José Alvarado, piloto de la aerolínea islandesa Play, dijo que, según su experiencia, las turbulencias en aire despejado, que ocurren con mayor frecuencia en altitudes elevadas, pueden ocurrir sin previo aviso. Por eso, les dice a los pasajeros: “Aunque no haya turbulencias, manténganse puestos los cinturones de seguridad”.

Hace más de veinte años, mientras trabajaba como asistente de vuelo, se encontró con turbulencias tan severas en un vuelo de Madrid a Buenos Aires que salió lanzado hacia arriba cuando el avión cayó repentinamente a unos 4.000 pies. Su espalda y sus omóplatos golpearon el techo de la cabina antes de ser arrojado al suelo.

“Estaba saltando arriba y abajo”, dijo, añadiendo que algunos pasajeros también resultaron heridos. Dijo que no ha experimentado nada parecido desde entonces.

Chee Hong Tat, ministro de Transporte de Singapur, dijo en un comunicado que estaba “profundamente entristecido al enterarse del incidente”.

Singapore Airlines ofreció sus condolencias a la familia de la persona que murió en el vuelo y añadió: “Pedimos disculpas profundamente por la experiencia traumática que soportaron nuestros pasajeros y miembros de la tripulación en este vuelo”.

Judson Jones, Jenny Gross Y Cristina Chung informes aportados.