martes, mayo 21

Truth Social tiene una ventaja mientras las aplicaciones rivales de derecha fracasan

Después de que el expresidente Donald J. Trump fuera expulsado de Twitter en 2021, los empresarios conservadores se apresuraron a promover alternativas de redes sociales adaptadas a él y a sus seguidores.

Estaban Parler y Gab, sitios similares a Twitter populares entre las personas que irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero. Luego vino Gettr, una aplicación de redes sociales creada por uno de los exasesores de Trump.

Ese campo abarrotado ahora se ha reducido, dando una ventaja a Truth Social, la plataforma que posee la compañía de Trump y de la cual él es la principal atracción.

En marzo, Truth Social registró 1,5 millones de visitantes únicos en los Estados Unidos cuando su empresa matriz comenzó a cotizar en los mercados públicos, un aumento del 130% respecto al mes anterior, según Similarweb, una empresa de seguimiento de datos que rastrea el tráfico web. Aunque la cantidad de visitantes a la aplicación fue pequeña en comparación con los sitios sociales tradicionales, fue 13 veces mayor que el total combinado registrado por Parler y Gettr.

El competidor más cercano de Truth Social era Gab, un foco de publicaciones antisemitas y racistas, que atrajo a 246.000 visitantes únicos en marzo, según Similarweb. (Andrew Torba, el fundador de Gab, cuestionó esta cifra, diciendo que Gab recibió alrededor de 6,5 millones de visitantes únicos en marzo, pero que sus cifras no pudieron verificarse de forma independiente).

El desempeño de Truth Social tiene implicaciones importantes para las finanzas de Trump. Cuando la empresa matriz de la aplicación, Trump Media & Technology Group, comenzó a cotizar en Nasdaq el mes pasado, su valoración alcanzó los 8.000 millones de dólares. Trump, que posee alrededor del 58% de la empresa, de repente se hizo más rico en miles de millones de dólares, lo que le proporciona un salvavidas financiero mientras enfrenta cientos de millones de dólares en cargos legales relacionados con los procesos civiles y penales iniciados en su contra.

Pero el hecho de que Truth Social sea más popular que algunos de sus competidores no significa que su negocio sea viable.

Desde marzo, el precio de las acciones de Trump Media ha caído, reduciendo la participación de Trump a unos 2.000 millones de dólares. En presentaciones de este mes, la compañía reveló que sus ingresos en 2023 fueron de 4,1 millones de dólares, en su totalidad provenientes de publicidad, con 58 millones de dólares en pérdidas.

Truth Social ha superado a la competencia principalmente porque sus rivales han flaqueado. Gettr se vio sumido en la incertidumbre el año pasado cuando un inversor clave fue arrestado por fraude. Gab no está disponible en las principales tiendas de aplicaciones, que lo prohibieron en 2017 por permitir el discurso de odio. Y Parler está tratando de regresar, después de cerrar temporalmente hace un año como parte de una reestructuración de propiedad.

Truth Social es “la mejor de varias plataformas impopulares o muy específicas”, dijo Josephine Lukito, experta en redes sociales de la Universidad de Texas en Austin que ha estudiado Truth Social. “Incluso con Donald Trump, no tiene el nivel de popularidad de una plataforma convencional”.

Truth Social sigue muy por detrás de X, anteriormente conocido como Twitter, que ha levantado las restricciones a las voces políticas marginales desde su adquisición por parte de Elon Musk en 2022. 75 veces el tráfico en la plataforma de Trump, según Similarweb.

En un comunicado, Shannon Devine, portavoz de Trump Media, dijo que Truth Social tiene una audiencia muy comprometida de “millones de usuarios”, con miles nuevos cada día. Dijo que la empresa tiene más de 200 millones de dólares en el banco y no tiene deuda.

Trump Media no ha revelado mucho sobre el nivel de actividad en Truth Social. En los documentos de la empresa, la empresa omitió datos que las empresas de redes sociales suelen seguir de cerca, como el número de usuarios activos mensuales o diarios. La empresa no “se basó en ningún indicador clave de desempeño en particular para tomar decisiones comerciales u operativas” porque dichas estadísticas favorecen la “toma de decisiones a corto plazo”, dice un documento.

Sin embargo, Truth Social tiene una ventaja crucial sobre otras aplicaciones de derecha: Trump.

Después de que Twitter lo prohibiera por publicaciones que incitaban a la violencia el 6 de enero de 2021, dos exconcursantes de su reality show “The Apprentice” se acercaron a Trump. Propusieron colocarlo en el centro de una nueva plataforma que no censuraría sus publicaciones. Trump llegó a un acuerdo con Truth Social que le dio una participación mayoritaria en la empresa.

Pero Truth Social no era la única plataforma que quería crear una audiencia en torno a Trump. En julio de 2021, Jason Miller, uno de los exasesores de campaña de Trump, lanzó Gettr, que también tenía un formato similar a Twitter.

La competencia fue feroz. Los ejecutivos de Gettr siguieron de cerca el progreso de Truth Social, y Miller una vez expresó su preocupación de que la aplicación hubiera lanzado una función de mensajería directa antes que Gettr, dijeron dos ex empleados.

Pero el principal objetivo de Miller era persuadir a Trump para que utilizara el sitio. En televisión dijo que había reservado un alias Gettr para el expresidente.

La ofensiva de seducción preocupó a los ejecutivos de Truth Social, según documentos proporcionados por un ex empleado al New York Times. Un registro diario que llevan los ejecutivos del sitio incluye varias entradas que mencionan los esfuerzos de Miller para atraer a Trump. (Una entrada también señaló que “A Melania realmente le gusta el nombre Truth Social”).

En 2021, los abogados de Trump Media enviaron a Miller una carta de cese y desistimiento, pidiéndole que “dejara de reclutar al presidente Trump” y citando el contrato de Trump con Truth Social, según un expediente.

Trump se ha mantenido leal a Truth Social y Gettr se ha marchitado. En febrero de 2023, Miller dejó la empresa para unirse a la campaña presidencial de Trump. Un mes después, los fiscales federales acusaron a uno de los principales inversores de Gettr, Guo Wengui, de lavado de dinero y fraude derivados de diversas actividades comerciales.

Miller se negó a hacer comentarios. Gettr no respondió a las solicitudes de comentarios.

Parler también intentó, y fracasó, lograr que Trump publicara en su sitio. Después de los disturbios del 6 de enero, Apple, Google y Amazon eliminaron la aplicación de sus tiendas, alegando problemas de moderación de contenido. En 2022, Kanye West acordó comprar Parler, pero el acuerdo fracasó y el sitio cerró el año pasado.

Se espera que Parler se relance el próximo mes, dijo Elise Pierotti, directora de marketing de la empresa. Por el momento, la aplicación se encuentra en fase de prueba y no pretende atraer un tráfico significativo, afirmó.

En cuanto al señor Trump, la señora Pierotti dijo: “Si está interesado en nuestra plataforma y quiere participar, estaríamos abiertos a ello y nos encantaría”. »

Por ahora, Gab sigue siendo el competidor más cercano de Truth Social. Pero la plataforma, fundada en 2016, se enfrenta a problemas desde hace años. En 2017, Google y Apple lo eliminaron de sus tiendas de aplicaciones, citando la proliferación del discurso de odio.

El tráfico mensual promedio de Gab disminuyó casi un 40% entre 2022 y 2023, según Similarweb. En un correo electrónico, Torba de Gab dijo que esos números eran incorrectos porque Similarweb depende de datos de proveedores de análisis externos que su aplicación no utiliza. Tom Liu, vicepresidente de Similarweb, dijo que la compañía también trabaja con proveedores de servicios de Internet para recopilar datos y aplica una metodología común a todos los sitios web evaluados.

Antes del debut público de Trump Media el mes pasado, había señales de que el crecimiento de Truth Social se estaba estancando. El sitio atrajo a unos 100.000 nuevos usuarios en los seis meses previos a la IPO, según estimaciones del Stanford Internet Observatory, frente a casi 250.000 usuarios en el mismo período del año anterior. Pero en marzo, el número de usuarios del sitio aumentó en más de 100.000.

Como empresa pública, Truth Social tiene otras ventajas, incluidas acciones que cotizan en bolsa que podría utilizar para realizar adquisiciones o acelerar la contratación. El martes, Trump Media dijo que estaba listo para lanzar un servicio de transmisión de video que se centraría en parte en “contenido que ha sido cancelado”.

La plataforma también superó a sus rivales a la hora de atraer a otros candidatos conservadores, dijo el Dr. Lukito. Antes de las elecciones de mitad de período de 2022, 54 candidatos republicanos publicaron en Truth Social, según su investigación, en comparación con 37 en Gettr.

Estas cifras siguen siendo mínimas en comparación con X, que incluía mensajes de 363 candidatos republicanos.