domingo, junio 16

Taiwán, a las puertas de China, gestiona TikTok a su manera

Al igual que en Estados Unidos, TikTok es popular en Taiwán y lo utiliza una cuarta parte de los 23 millones de residentes de la isla.

La gente publica vídeos de ellos mismos comprando ropa de moda, disfrazándose de personajes de videojuegos y gastando bromas a sus compañeros de cuarto. Los influencers comparten sus bailes coreografiados y debaten si las albóndigas de arroz pegajoso son mejores en el norte o en el sur de Taiwán.

Les utilisateurs taïwanais de TikTok, qui appartient au géant chinois de l’Internet ByteDance, reçoivent également le type de contenu pro-chinois que le Congrès américain a cité comme raison pour laquelle il a adopté une loi qui pourrait entraîner l’interdiction de TikTok aux Estados Unidos.

Un ejemplo reciente es un vídeo que muestra a un congresista republicano, Rob Wittman, de Virginia, avivando los temores de que un voto por el partido gobernante en las elecciones de enero en Taiwán provocaría una avalancha de armas estadounidenses para ayudar a la isla democrática en un posible conflicto con China, que afirma como parte de su territorio. Una organización de verificación de datos marcó el vídeo como falso y TikTok lo eliminó.

A unas 80 millas de la costa de China, Taiwán está particularmente expuesto a la posibilidad de que TikTok se utilice como fuente de propaganda geopolítica. Taiwán ha sido bombardeado con desinformación digital durante décadas, gran parte de la cual se remonta a China.

Pero a diferencia del Congreso, el gobierno taiwanés no está considerando una legislación que pueda resultar en una prohibición de TikTok.

Los funcionarios taiwaneses dicen que el debate sobre TikTok es solo una batalla en la guerra contra la desinformación y la influencia extranjera que el país ya ha estado librando durante años.

Taiwán ha construido un arsenal de defensa, incluida una vasta red de organizaciones independientes de verificación de datos. Hay un ministerio gubernamental dedicado a asuntos digitales.

Y Taiwán fue el primero en etiquetar a TikTok como una amenaza a la seguridad nacional. El gobierno emitió un decreto prohibiéndola en dispositivos oficiales en 2019, junto con otras dos aplicaciones chinas que transmiten vídeos cortos: Douyin, que también es propiedad de ByteDance, y Xiaohongshu.

El partido político que ha gobernado Taiwán durante los últimos ocho años (y se espera que lo haga durante otros cuatro años cuando Lai Ching-te preste juramento como presidente el lunes) no utiliza la aplicación, ni siquiera durante la temporada electoral, debido a preocupaciones. sobre sus datos. recopilación.

Aquí en Taiwán, dicen los legisladores, no pueden darse el lujo de ver a TikTok como la única amenaza. La desinformación llega a los usuarios de Internet taiwaneses en todo tipo de redes sociales, desde salas de chat hasta videos cortos.

“Si dices que estás apuntando a China, la gente se preguntará por qué no hablamos también de otros”, dijo Puma Shen, legislador del gobernante Partido Democrático Progresista. “Es por eso que nuestra estrategia debe ser regular todas las plataformas de redes sociales, no solo TikTok”, dijo Shen, exdirector del Doublethink Lab, un grupo de investigación de desinformación en Taipei.

Taiwán tiene una cultura de libertad de expresión política profundamente arraigada y dio los primeros pasos hacia la democracia hace sólo unos 30 años. El debate prospera en una amplia variedad de plataformas de redes sociales, incluidos foros en línea taiwaneses, como Dcard y Professional Technology Temple.

Pero las plataformas más utilizadas tienen propietarios extranjeros y TikTok no es la única. YouTube, Facebook e Instagram, operados por empresas estadounidenses que cotizan en bolsa, son incluso más populares que TikTok en Taiwán. Y Line, una aplicación de mensajería propiedad de una filial japonesa del gigante surcoreano de Internet Naver, se utiliza comúnmente en el país como fuente de información y forma de realizar pagos.

Los legisladores taiwaneses están considerando medidas para combatir las amenazas en Internet (fraude, estafas y delitos cibernéticos) de manera lo suficientemente amplia como para aplicarlas a todas estas plataformas de redes sociales existentes, incluida TikTok, así como a cualquier cosa que pueda reemplazarlas en el futuro.

Una propuesta presentada este mes requeriría que las plataformas influyentes que ofrecen publicidad en línea, que las incluyen a todas, registren un representante legal en Taiwán. Los funcionarios dijeron que estas restricciones no estaban dirigidas a TikTok.

“Actualmente creemos que TikTok es un producto que pone en peligro la seguridad de la información nacional, pero esta designación no se dirige específicamente a TikTok”, dijo Lee Huai-jen, portavoz saliente del Ministerio de Asuntos Digitales. El ministerio aplicó la misma clasificación a otras aplicaciones chinas de vídeos cortos, incluidas Douyin y Xiaohongshu, que tienen una gran audiencia en China.

En marzo, ejecutivos de la oficina de TikTok en Singapur se reunieron con funcionarios políticos y del gobierno de Taiwán. La compañía habló con funcionarios para “solicitar sus comentarios sobre nuestra plataforma y para que detallemos las muchas formas en que mantenemos segura a nuestra comunidad”, dijo una portavoz de TikTok. Añadió que las políticas de recopilación de datos de la aplicación eran consistentes con las prácticas de la industria.

Cuando Taiwán acudió a las urnas en enero, varias organizaciones y agencias gubernamentales estuvieron presentes para garantizar que la conversación en TikTok se mantuviera fiel a los hechos.

TikTok se ha comunicado con la comisión electoral, la policía y el Ministerio del Interior de Taiwán para denunciar cualquier contenido potencialmente ilegal. TikTok dijo que eliminó casi 1.500 videos por violar sus políticas sobre desinformación e integridad electoral, y eliminó una red de 21 cuentas que amplificaban el discurso a favor de China. También trabajó con un grupo local de verificación de datos para etiquetar videos relacionados con las elecciones con recursos de desinformación.

Pero después de las elecciones, el sitio web del Taiwan Fact Check Center, una organización no gubernamental que trabaja con empresas de tecnología como Google y Meta, se vio inundado de miles de visitantes, según su directora ejecutiva, Eve Chiu.

Muchos vieron videos en TikTok y YouTube que mostraban a trabajadores electorales voluntarios cometiendo errores al contar los votos y cuestionando los resultados de las elecciones, dijo Chiu. Algunos de estos vídeos eran reales, añadió. El problema fue que a los espectadores se les hizo creer que la magnitud del error era mucho mayor de lo que realmente era.

Si bien el partido político gobernante de Taiwán no ha utilizado TikTok para hacer campaña, sus oponentes, a quienes Beijing ve con menos antagonismo, sí lo han hecho.

Pero algunos temen que facilitará la difusión de opiniones pro-China en TikTok y que el enfoque de Taiwán hacia la regulación de las redes sociales no sea lo suficientemente sólido como para hacer frente a la actual amenaza de influencia extranjera en línea.

“En Estados Unidos, el objetivo es muy claro -esta plataforma- pero en Taiwán no sabemos dónde está el enemigo”, dijo la señora Chiu. “Este no es sólo un problema a través del Estrecho, sino un problema nacional”.