martes, junio 25

Sue Johnson, psicóloga que adoptó una visión científica del amor, muere a los 76 años

Sue Johnson, psicóloga clínica canadiense nacida en Gran Bretaña y autora de best sellers que desarrolló un nuevo método de terapia de pareja basado en el apego emocional, desafiando lo que había sido el enfoque conductual dominante (la idea de que las conductas se aprenden y, por lo tanto, pueden modificarse). fallecido. el 23 de abril en Victoria, Columbia Británica. Tenía 76 años.

Su muerte en el hospital fue causada por una forma rara de melanoma, dijo su esposo, John Douglas.

Cuando las tasas de divorcio aumentaron en la década de 1970, la terapia de pareja despegó. Basándose en las prácticas psicoterapéuticas tradicionales, los terapeutas se han centrado principalmente en ayudar a las parejas con problemas a comunicarse más eficazmente, profundizar en su educación y “negociar y regatear”, como dice el Dr. Johnson, sobre cuestiones controvertidas como la paternidad, el género y las tareas domésticas. .

En su propia práctica, sin embargo, se sintió frustrada por cómo sus parejas parecían estar estancadas.

“A mis parejas no les importaba conocer sus relaciones infantiles”, escribe en su libro “Hold Me Tight: Seven Conversations for a Lifetime of Love” (2008), que se vendió por millones y se tradujo a 30 ejemplares. IDIOMAS. “No querían ser razonables y aprender a negociar. Ciertamente no querían aprender reglas para luchar eficazmente. Al parecer, el amor no era nada negociable. No se puede negociar la compasión, la conexión. Éstas no son reacciones intelectuales; Estas son respuestas emocionales.

En las terapias convencionales que buscaban modificar el comportamiento, las emociones se consideraban desde hacía mucho tiempo un problema a la hora de gestionar los problemas matrimoniales (algo que había que domesticar) y la dependencia de un ser querido se consideraba un signo de disfunción.

El doctor Johnson pensaba lo contrario. Estaba familiarizada con los estudios sobre el apego de John Bowlby, el psiquiatra británico que estudió a niños traumatizados por quedar huérfanos o separados de sus padres durante la Segunda Guerra Mundial. Investigadores posteriores comenzaron a centrarse en los apegos de los adultos y observaron cómo los vínculos fuertes entre las parejas les ayudaban a capear las inevitables tormentas en las relaciones.

El Dr. Johnson comenzó a ver la dependencia emocional mutua de una pareja no como una debilidad sino como una fortaleza y, por lo tanto, desarrolló técnicas para ayudar a las parejas a fortalecer estos vínculos. Mientras se prepara para un doctorado. En la Universidad de Columbia Británica, filmó sus sesiones de terapia y analizó los comportamientos de pareja, a partir de los cuales elaboró ​​un modelo de tratamiento con la ayuda de su asesora de tesis, Leslie Greenberg. Lo llamaron Terapia Centrada en las Emociones o EFT.

Luego probaron su método dando a algunas parejas terapia conductual, algunas EFT y a otras ninguna terapia. Las parejas que se sometieron a EFT obtuvieron los mejores resultados: discutieron menos, se sintieron más cerca el uno del otro y “su satisfacción general con sus relaciones se disparó”, escribe la Dra. Johnson.

Refinó su método utilizando el paradigma de la teoría del apego, que señala que el vínculo de pareja (el término para las asociaciones selectivas entre dos individuos de la misma especie) es una técnica de supervivencia desarrollada a lo largo de millones de años de evolución. Su tesis fue una visión científica del amor.

Pero cuando publicó su trabajo, sus colegas se quejaron. Afirmaron, escribió, que “los adultos sanos son autosuficientes. Sólo las personas disfuncionales necesitan o dependen de los demás. Teníamos nombres para estas personas: estaban enredados, codependientes, fusionados, fusionados. En otras palabras, estaban en mal estado.

Décadas de estudios de EFT han demostrado que sus colegas estaban equivocados, afirma. Casi el 75 por ciento de las parejas que se sometieron a la terapia, escribió, informaron ser más felices en sus relaciones, incluso aquellas que tenían un alto riesgo de divorcio. EFT ha sido reconocida por la Asociación Estadounidense de Psicología como un enfoque basado en evidencia y ahora se enseña en escuelas de posgrado y programas de pasantías.

“Al centrarse en crear seguridad en el apego entre las parejas”, dijo el Dr. John Gottman, cofundador del Instituto Gottman en Seattle, que busca fortalecer las relaciones, “Sue se centró en la idea de confianza y en cómo las parejas pueden generar confianza mutua. en este momento, y ha cambiado todo en el campo de la terapia de pareja.

La Dra. Julie Gottman, su esposa y cofundadora, agregó: “En cierto modo, todos somos todavía niños, y cuando buscamos el amor de por vida con nuestra pareja, realmente necesitamos saber que somos plenamente aceptados y abrazados en el mundo. . de la misma manera que un padre abraza a su hijo, y con ese tipo de aceptación, las personas realmente pueden prosperar.

Los estudios han demostrado que el apoyo emocional constante y los vínculos fuertes con la pareja reducen la presión arterial, fortalecen el sistema inmunológico y reducen las tasas de mortalidad por cáncer y la incidencia de enfermedades cardíacas.

“En términos de salud mental”, escribió el Dr. Johnson en “Love Sense: The Revolutionary New Science of Romantic Relationships” (2013), “una relación cercana es el mejor predictor de la felicidad, mucho más que ganar mucho dinero o ganar dinero”. Ganar la loteria. . También reduce significativamente la susceptibilidad a la ansiedad y nos hace más resistentes al estrés y al trauma.

En 2007, el Dr. Johnson se propuso mostrar cómo EFT afectaba al cerebro. Trabajó con el Dr. James Coan, neurocientífico de la Universidad de Virginia, quien había demostrado, analizando áreas del cerebro que registran el miedo, cómo tomarse de la mano aliviaría el estrés en las parejas.

Primero, el Dr. Johnson reclutó parejas heterosexuales que reportaron ser infelices en sus relaciones. Luego, los investigadores sometieron a las mujeres a descargas eléctricas mientras sus parejas las tomaban de la mano. Para estas parejas, tomarse de la mano no tuvo ningún efecto. Luego, el Dr. Johnson trató a las mismas parejas con un curso de EFT (alrededor de 20 sesiones) y repitió la prueba. En el segundo ensayo, el área del cerebro de las mujeres que respondería a las amenazas permaneció en silencio.

“Fue increíble, porque esto es lo que Sue había predicho ya en 1989 sin saber nada sobre el cerebro”, dijo el Dr. Coan. “Ella fue un modelo por someter obstinadamente sus intuiciones terapéuticas a pruebas científicas. Hay que ser psicólogo clínico para comprender lo raro que es esto.

“El amor es un código de supervivencia fundamental”, escribió el Dr. Johnson en “Love Sense”.

Susan Maureen Driver nació el 19 de diciembre de 1947 en Gillingham, Inglaterra, hija única de Arthur y Winifred Driver. Los Drivers dirigían un pub llamado Royal Marine y Sue creció en este ambiente ruidoso. “Pasé mucho tiempo viendo a la gente reunirse, hablar, beber, pelear, bailar, coquetear”, escribió. La relación de sus padres era caótica y controvertida, y se divorciaron cuando ella tenía 10 años.

Completó una licenciatura en literatura inglesa en la Universidad de Hull en East Yorkshire antes de mudarse a Canadá, donde completó una maestría en literatura e historia en la Universidad de Columbia Británica y trabajó como consejera en un centro residencial para adolescentes con problemas. Después de comenzar a formarse como terapeuta, se inscribió en un programa de doctorado en psicología y recibió su doctorado. en 1984. Su tesis fue sobre su trabajo con EFT y fue contratada por la Universidad de Ottawa para enseñar en su departamento de psicología.

La Dra. Johnson estuvo casada brevemente en la década de 1970 y conservó el apellido de su primer marido. Conoció al Sr. Douglas, que dirigía una empresa de ingeniería, en 1987 y se casaron un año después. Además del Sr. Douglas, le sobreviven sus hijos, Sarah Nakatsuka y Tim y Emma Douglas.

En 1998, con el Sr. Douglas y otros, el Dr. Johnson cofundó el Centro Internacional de Excelencia en Terapia Centrada en las Emociones. Entrena y certifica a terapeutas de todo el mundo en EFT y realiza estudios clínicos sobre el método. Los militares canadienses y estadounidenses han ofrecido programas de EFT a los miembros del servicio, y EFT se ha utilizado para reducir el estrés en parejas que enfrentan enfermedades cardíacas, diabetes o enfermedad de Parkinson de su pareja.

“Debajo de toda esta angustia”, dijo el Dr. Johnson, “los socios se preguntan: ¿Puedo contar con ustedes? ¿Estás ahí para mí?