domingo, junio 16

¿Son estos drones demasiado chinos para pasar por alto a Estados Unidos en un momento antichino?

Una startup individual cree que tiene una respuesta a las preocupaciones del gobierno estadounidense acerca de que los drones fabricados en China dominen las ventas comerciales en el mercado estadounidense.

El director ejecutivo y los socios fundadores de Anzu Robotics son todos estadounidenses y la sede de la empresa se encuentra en Texas. Los drones de la compañía, que se espera que sean utilizados por fuerzas del orden, servicios públicos, arquitectos y otros, se ensamblan en Malasia y funcionan en servidores ubicados en Virginia.

Sólo hay un problema: Anzu tiene múltiples y estrechos vínculos con China y con DJI, la empresa con sede en Shenzhen objeto de esfuerzos legislativos y regulatorios para frenar las ventas de drones chinos en Estados Unidos.

Aproximadamente la mitad de las piezas de Anzu provienen de China. Gran parte de su software proviene de allí. Anzu ha otorgado licencias para sus diseños de drones a DJI, que recibe un pago por cada dron solicitado por Anzu a su fabricante en Malasia.

Este crossover plantea la cuestión de si Anzu es verdaderamente independiente de DJI, el principal fabricante de drones de China, o simplemente una versión renombrada del mismo.

A pesar de representar el 58% de los drones comerciales vendidos en los Estados Unidos, según un informe de un analista de 2022, el negocio de DJI se ha visto eclipsado recientemente por las regulaciones federales y estatales destinadas a proteger contra el posible acceso chino a la información recopilada por los drones en Estados Unidos.

La compañía ahora enfrenta una gran amenaza por parte de un proyecto de ley bipartidista en la Cámara que restringiría significativamente su acceso futuro a la infraestructura de comunicaciones de Estados Unidos en la que funcionan sus productos.

Dados sus vínculos con DJI, Anzu sirve como una especie de prueba de fuego para las empresas chinas que enfrentan un entorno regulatorio cada vez más hostil en Estados Unidos.

Si bien trasladar la fabricación fuera de China y distribuir sus productos a través de una empresa con un código postal de EE. UU. puede ayudar a evitar ser incluido en la lista negra de las agencias federales o efectivamente prohibido por el Congreso, la fórmula establecida por Anzu podría funcionar no solo para DJI sino también para otras empresas chinas cuyos Las actividades en los Estados Unidos están bajo escrutinio.

Si esos esfuerzos fracasan, sería otro revés para las empresas chinas que intentan lidiar con la creciente sospecha y animosidad hacia China en Washington.

Randall Warnas, director ejecutivo y único empleado de Anzu, dijo en una entrevista que a cambio de otorgarle a Anzu una licencia comercial, DJI recibe una parte de cada dólar que Anzu paga a su fabricante malasio por la fabricación de sus drones.

Sin embargo, reconoció que Anzu fue esencialmente idea de DJI.

A principios del año pasado, recuerda, un representante de DJI que dijo hablar en nombre de la alta dirección de la empresa se acercó a un grupo de ejecutivos de la industria estadounidense de drones para preguntar: “¿Cuál sería el apetito para tratar de garantizar que podamos llevar nuestra tecnología – DJI ¿Y hacerla adecuada para su uso a largo plazo en los Estados Unidos?

El concepto de DJI, que según Warnas también fue iniciado por varios otros empleados de DJI, fue adoptado por los fundadores de Anzu: él mismo y tres socios que, según dijo, son ciudadanos estadounidenses.

Su objetivo, dijo, “era de alguna manera limpiar el carácter chino de su tecnología para garantizar que todavía hubiera un camino a seguir”.» para ventas en Estados Unidos.

Warnas ha estado en contacto con la oficina de la representante Elise Stefanik, la republicana de Nueva York que encabezó una nueva legislación para prohibir efectivamente futuras operaciones de drones DJI en Estados Unidos, para discutir los esfuerzos de Anzu y la forma de cumplir con las regulaciones estadounidenses. Pero Stefanik aparentemente no se mostró conmovida por la sesión de preguntas y respuestas de más de una hora que Warnas dijo que tuvo con uno de sus asistentes el jueves.

“Este intento desesperado de evadir aranceles y sanciones es en vano”, dijo Stefanik en un comunicado el viernes. “DJI y todas sus empresas fachada tendrán que rendir cuentas”.

Regina Lin, portavoz de DJI, dijo en un comunicado que la asociación de licencia de su empresa con Anzu “se estableció con el objetivo de mejorar la accesibilidad de drones rentables y de alto rendimiento en el mercado”. Dijo que DJI no tenía otros vínculos financieros con Anzu y calificó a Anzu como una “compañía completamente independiente”.

Certains analystes ont déclaré que même si le pari d’Anzu pourrait réussir à court terme, son modèle économique pourrait bientôt être menacé par les garde-fous plus stricts que le Congrès et les régulateurs envisagent d’imposer aux entreprises chinoises et à leurs filiales aux Estados Unidos.

“Es un vendaje sobre una herida de bala”, dijo Craig Singleton, director del programa para China de la Fundación no partidista para la Defensa de las Democracias.

Aun así, algunos abogados y veteranos de la industria de los drones dijeron que admiraban la estrategia creativa de Anzu y no veían riesgos regulatorios inminentes para su modelo de negocio.

“Anzu Robotics está haciendo lo que muchos en nuestra industria han estado pidiendo”, dijo Chris Fink, un distribuidor de drones en Fayetteville, Arkansas, que ha respondido consultas sobre los drones Anzu de usuarios reacios a comprar productos chinos en el entorno regulatorio actual. pero no puedo permitirme el lujo de comprar drones fabricados en Estados Unidos.

Anzu se lanzó oficialmente en abril, cuatro meses después de recibir la aprobación de equipos de la Comisión Federal de Comunicaciones en Washington. Anzu ya ha recibido miles de consultas sobre sus drones, dijo Warnas. Estimó que esas investigaciones dieron como resultado al menos 400 pedidos, todos a intermediarios externos en los Estados Unidos, como el Sr. Fink.

La empresa se dirige desde la sede de Warnas, un veterano vendedor de drones que trabajó para DJI al principio de su carrera y se desempeñó brevemente como director ejecutivo de Autel, otro fabricante chino de drones, en 2021. Renunció después de solo nueve semanas. culpando a su falta de autonomía por el corto período.

El Sr. Warnas, ciudadano estadounidense, vive en las afueras de Salt Lake City, Utah. Pero Anzu recoge el correo en un complejo de oficinas en Austin, Texas, y enumera esa dirección como su sede oficial.

Austin “será donde estará el futuro a largo plazo de Anzu Robotics”, dijo Warnas, “pero en este momento simplemente no hay razón para profundizar tanto en ello”.

Las piezas de Anzu se fabrican en China y Malasia. Se ensamblan en una fábrica en Malasia, según Warnas y documentos revisados ​​por The New York Times.

El producto ensamblado allí, un dron comercial de color verde bosque conocido como Raptor que, según los expertos en drones, se parece mucho a algunos de los modelos Mavic 3 de DJI, se envía a centros logísticos de Estados Unidos. Los drones están controlados por un software de control de vuelo y una aplicación de usuario creada por DJI pero modificada por Aloft, el socio de seguridad de datos de Anzu, una empresa de Syracuse, Nueva York, cuyos servidores están ubicados en Virginia, para garantizar que los datos de los usuarios permanezcan en los Estados Unidos. Estados. y no son recopilados por terceros sin el permiso del usuario, según Warnas.

Esta compleja configuración les pareció necesaria a los fundadores de Anzu debido al antagonismo de Washington hacia China.

Según un proyecto de ley aprobado por el Congreso a finales de abril y rápidamente firmado por el presidente Biden, la red social TikTok podría prohibirse efectivamente en Estados Unidos a menos que se venda pronto a propietarios nacionales.

El Congreso está considerando varios otros proyectos de ley destinados a restringir las tecnologías y productos chinos, incluida la Ley de lucha contra los drones del PCC, un proyecto de ley patrocinado por la Sra. Stefanik que esencialmente apunta a poner fin a la presencia de DJI en los Estados Unidos. Y el Congreso y Biden están aprobando nuevos aranceles sobre los productos chinos, continuando los esfuerzos para apoyar la manufactura estadounidense iniciados bajo la administración Trump.

Las dificultades que enfrentan los fabricantes nacionales de drones para competir con DJI, así como una serie de preocupaciones de seguridad nacional, han provocado medidas para tomar medidas enérgicas contra DJI, una tendencia que también está afectando a otras empresas tecnológicas chinas y obligándolas a buscar soluciones alternativas.

“Las empresas chinas se están volviendo creativas y utilizan todas las herramientas a su disposición para encontrar estas divisiones y explotar cualquier laguna legal y regulatoria”, dijo Singleton. Su esperanza, añadió, es que “Washington tarde años en detectar y subsanar estas fallas”.

David Montgomery contribuyó con informes desde Austin. Tashny Sukumaran contribuyó con informes desde Kuala Lumpur, Malasia.