sábado, junio 22

Si vas a San Francisco, asegúrate de viajar en un coche sin conductor

Cuando David De Clercq visitó San Francisco el año pasado, tenía algunas cosas que debía hacer en su itinerario: ir a Alcatraz. Prueba nuevos restaurantes. Y viajar en un coche autónomo.

Los coches autónomos, también conocidos como vehículos autónomos o, coloquialmente, robotaxis, deambulan por las calles de San Francisco de una forma u otra desde 2009 y operan comercialmente desde agosto pasado. Los coches también se perfilan como la última atracción turística de la ciudad.

De Clercq, de 42 años, que divide su tiempo entre Nueva Jersey y Cerdeña, donde posee restaurantes y bares y alquila villas, es un ávido viajero.

“Me gusta explorar y hacer cosas nuevas”, dijo. “Sabía que definitivamente quería hacer un recorrido mientras estaba en la ciudad”.

Las conversaciones abundan en Reddit y Xvisitantes que buscan consejos sobre cómo conseguir transporte en San Francisco o cómo estar en una buena posición para detectar un coche sin conductor en movimiento.

Se necesitan algunos conceptos básicos para planificar su propio viaje en robotaxi. En primer lugar, mientras que las empresas audiovisuales como Cruise y Zoox han proliferado en los últimos años, Waymo, propiedad de Alphabet (la empresa matriz de Google), es actualmente la única empresa que ofrece viajes al público en San Francisco.

Waymo también opera en el área metropolitana de Phoenix, incluyendo viajes hacia y desde el Aeropuerto Internacional Phoenix Sky Harbor, y actualmente está implementando lentamente rutas en Los Ángeles y probando rutas en la Península de San Francisco y en Austin, Texas. En Phoenix, puedes llamar a un Waymo usando la aplicación Uber; en todas las demás ubicaciones, se requiere descargar la aplicación Waymo. (La aplicación es muy similar a otros servicios de viajes compartidos; los precios también son comparables). Y en casi todas las áreas de servicio, hay una lista de espera para acceder.

Anjelica Price-Rocha, responsable des relations publiques chez Waymo, n’a pas été en mesure de fournir des estimations précises sur les délais d’attente dans diverses villes, mais elle a déclaré que l’attente était plus courte à San Francisco qu’ en Los Ángeles. (Me inscribí en la aplicación en San Francisco a fines de abril y salí de la lista de espera poco más de una semana después).

“A cualquiera que visite San Francisco, le sugiero que se apunte a la lista de espera tan pronto como reserve su viaje”, dijo la Sra. Price-Rocha. ¿Buscas detectar un automóvil Waymo mientras viajas? Según la Sra. Price-Rocha, los lugares populares para recoger y dejar incluyen atracciones turísticas como el Ferry Building, el Muelle 39, la Torre Coit y la Plaza de la Paz de Japantown.

¿No puedes obtener acceso directo a tiempo? Intente preguntarles a sus amigos, familiares o compañeros de trabajo si lo invitarán a dar un paseo. Jason Karsh, un residente de San Francisco de 38 años que trabaja como consultor y gerente de marketing de tecnología, saluda regularmente a los autos Waymo y sugiere conducirlos como una actividad turística.

“Últimamente San Francisco ha tenido mala reputación entre los visitantes”, dijo Karsh. “Nos recuerda que San Francisco también es un lugar que vive tecnológicamente dentro de unos años en el futuro”.

Los vehículos Waymo son Jaguar I-PACE totalmente eléctricos equipados con radar, lidar, sensores y cámaras internos y externos. Utiliza la aplicación para desbloquear el coche cuando llega y escuchar música durante el viaje. Hay cuatro asientos disponibles para los pasajeros: puedes sentarte delante, pero no puedes sentarte en el asiento del conductor (si lo intentas, el coche no se moverá). Un verdadero equipo de atención al cliente monitorea de forma remota su viaje en busca de actividades peligrosas y está disponible si necesita ayuda.

Karsh describió un viaje reciente con un grupo de colegas: “Inmediatamente sacaron sus teléfonos y comenzaron a filmar, casi como si estuvieran grabando a una celebridad o un concierto. »

De hecho, viajar en un Waymo puede convertirte en la atracción principal. En un viaje reciente a San Francisco con mis suegros visitantes, no solo filmamos gran parte de nuestro viaje, sino que también vimos a un grupo de turistas apuntando y mirando nuestro vehículo sin conductor, saliendo incluso de su teléfono para tomar sus propias imágenes.

De Clercq, de visita desde Nueva Jersey, describió su regreso a casa después de una velada en Chinatown como “muy interesante y futurista”. Fue extremadamente cuidadoso y bastante lento.

Según los datos de seguridad de la empresa, Waymos es mucho más seguro que los conductores humanos. Eso no ha detenido la reacción pública contra los vehículos autónomos: California suspendió el funcionamiento de los cruceros en las calles de San Francisco después de un incidente en el que un peatón fue atropellado y arrastrado debajo de un vehículo. Ha habido quejas periódicas sobre los automóviles Waymo que bloquean el tráfico y los vehículos de emergencia. Los accidentes, en gran parte relacionados con objetos estacionarios, dieron lugar a una investigación federal sobre Waymo.

Sin embargo, según la experiencia del Sr. Karsh, los viajes en Waymo a veces son menos suaves porque son demasiado cuidadosos.

“Si hay un automóvil detenido con el capó levantado en una calle de dos carriles, un conductor humano sabrá que debe dar la vuelta. Un Waymo podría quedarse ahí”, dijo.

Pero quizás el aspecto más notable del primer viaje en Waymo es lo rápido que se siente normal.

“Durante los primeros minutos, hay mareos”, dijo Price-Rocha. “Pero descubrimos que muy rápidamente la gente se está involucrando en la experiencia”.

Karsh fue testigo de este cambio durante un viaje reciente a Nueva York, cuando su familia optó por viajar en un taxi amarillo.

“Mi hijo de tres años y medio se vuelve hacia mí y mi esposa y nos dice: ‘¡Mira, papá, un conductor!’ Estaba bastante sorprendido.

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