domingo, junio 16

Si la IA puede hacer su trabajo, tal vez también pueda reemplazar a su director ejecutivo

A medida que los programas de inteligencia artificial perturban la oficina, dejando potencialmente obsoletos millones de puestos de trabajo, un grupo de trabajadores perpetuamente estresados ​​parece particularmente vulnerable.

Estos empleados analizan nuevos mercados y discernen tendencias, dos tareas que una computadora podría realizar de manera más eficiente. Dedican gran parte de su tiempo a comunicarse con sus compañeros, una actividad laboriosa que se automatiza mediante generadores de voz e imágenes. A veces tienen que tomar decisiones difíciles, ¿y quién mejor que una máquina para ser imparcial?

Por último, estos empleos pagan muy bien, lo que significa que los ahorros que se obtienen al eliminarlos son considerables.

El director ejecutivo corre cada vez más riesgos debido a la IA, al igual que el redactor de comunicados de prensa y el representante de servicio al cliente. Las plantas oscuras, totalmente automatizadas, pronto podrían tener su contraparte en la cima de la empresa: las suites oscuras.

No es sólo una predicción. Algunas empresas exitosas han comenzado a experimentar públicamente con la noción de liderazgo en IA, aunque por el momento se trata en gran medida de un ejercicio de marca.

La IA se ha promocionado como la solución a todos los problemas empresariales durante aproximadamente 18 meses, desde que OpenAI lanzó ChatGPT en noviembre de 2022. Silicon Valley invirtió 29 mil millones de dólares el año pasado en IA generativa y la vende con fuerza. Incluso en su forma rudimentaria actual, la IA que imita el razonamiento humano está encontrando un lugar entre las empresas en dificultades que tienen poco que perder y carecen de un liderazgo fuerte.

“En las empresas en dificultades, primero se reemplazará la gestión operativa, pero probablemente se conservarán algunos humanos para pensar más allá de las máquinas”, dijo Saul J. Berman, ex socio consultor senior de IBM. En general, dijo, “el cambio que la IA aporta a los negocios será tan significativo, si no más, en los niveles estratégicos superiores de gestión que en los niveles inferiores”.

Los propios líderes parecen entusiasmados con la perspectiva, o tal vez simplemente fatalistas.

EdX, la plataforma de aprendizaje en línea creada por administradores de Harvard y el MIT y que ahora forma parte de 2U Inc., que cotiza en bolsa, encuestó el verano pasado a cientos de directores ejecutivos y otros ejecutivos sobre el tema. Se invitó a los encuestados a participar y se les dio lo que edX llamó “un pequeño incentivo monetario” por hacerlo.

La respuesta fue sorprendente. Casi la mitad (47%) de los ejecutivos encuestados dijeron que creen que “la mayor parte” o “todo” el rol del CEO debería ser completamente automatizado o reemplazado por IA. Incluso los ejecutivos piensan que los líderes son superfluos en el fin de la era digital.

Cuando Anant Agarwal, fundador de edX y ex director del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, vio por primera vez ese 47%, su primera respuesta fue que los ejecutivos deberían decir algo completamente distinto.

“Mi primer instinto es que dirían: ‘Reemplacen a todos los empleados pero no a mí'”, dijo. “Pero pensé más profundamente y diría que el 80% del trabajo realizado por un CEO puede ser reemplazado por IA”

Esto implica escribir, resumir e instar a los colaboradores. Más sutilmente, la IA –si alcanza uno de los niveles prometidos por sus vendedores– democratizará el trabajo de la alta dirección al tiempo que lo reducirá.

“Antes había una curva entre las personas que eran buenas con los números y las que no”, dijo Agarwal. “Entonces apareció la calculadora y fue el gran empate. Creo que la IA hará lo mismo con la alfabetización. Todo el mundo podría ser director ejecutivo”

Trabajar para robots ha llevado mucho tiempo, al menos en el ámbito de la cultura popular. El primer uso del término “jefe-robot” pudo haber sido en 1939, en un artículo de David C. Cooke publicado en una revista pulp titulado simplemente Ciencia ficción. No fue una historia empoderadora de tutoría y apoyo mutuo.

“Recuerda”, dijo el jefe del robot, “mi pistola de fotones disparará más rápido de lo que puedes correr, así que no intentes huir”.

Siguieron muchas historias y películas de ciencia ficción, que representan la relación hombre-máquina bajo una luz igualmente oscura. Sin embargo, la gente real parecía apoyar perversamente la idea. En una encuesta realizada en 2017 a 1.000 trabajadores del Reino Unido encargada por una empresa de contabilidad en línea, el 42% dijo que se sentirían “cómodos” recibiendo pedidos desde una computadora.

Mucho antes del actual auge de la IA, Jack Ma, entonces director ejecutivo de la empresa china de comercio electrónico Alibaba, predijo que en 30 años “un robot probablemente aparecerá en la portada de la revista Time como el mejor director ejecutivo”. Señaló que los robots eran más rápidos y racionales que los humanos y no estaban motivados por emociones como la ira.

La empresa china de juegos en línea NetDragon Websoft, que tiene 5.000 empleados, nombró a Tang Yu en 2022 como lo que llama un “CEO rotativo centrado en la IA”. “Creemos que la IA es el futuro de la gestión empresarial”, afirmó el fundador de la empresa, Dejian Liu. , y agregó que esto es parte de la evolución de NetDragon hacia la “comunidad de trabajo basada en metaverso”.

Tang Yu, que interpreta a una mujer, no aparece en las clasificaciones en línea del equipo directivo de NetDragon, pero la compañía anunció el mes pasado que había ganado “el codiciado título de ‘Mejor Empleada Virtual’ del año en China » » en el Congreso de China. Foro de la Industria Humana Digital. Otro ejecutivo recibió el premio por ella. El equipo de empleados de IA de NetDragon es responsable, entre otras tareas, de revisiones de desempeño y tutoría, dice la compañía.

Al otro lado del mundo, la empresa polaca de ron premium Dictador anunció en noviembre que tenía un director ejecutivo de inteligencia artificial humanoide, Mika. Proclamó en LinkedIn que estaba “libre de prejuicios personales, garantizando elecciones imparciales y estratégicas que prioricen los mejores intereses de la organización”.

Los líderes de la Asociación Nacional de Directores Ejecutivos podrían tener algo que decir sobre esta tendencia (aunque sólo sea para negarla), pero su sitio web no enumera a ningún ser humano real afiliado al grupo. Un mensaje enviado mediante el mensaje “contáctenos” no recibió respuesta.

Los expertos en inteligencia artificial y humanidad han advertido que todavía estamos al comienzo de cualquier transición, pero dijeron que es una progresión natural.

“Siempre hemos subcontratado nuestros esfuerzos. Ahora subcontratamos la inteligencia”, dijo Vinay Menon, quien dirige la práctica global de IA en la consultora Korn Ferry. Advirtió que “si bien es posible que no necesitemos el mismo número de líderes, seguiremos necesitando liderazgo”.

Por un lado, los humanos brindan responsabilidad de una manera que las máquinas no lo hacen. “Algunos podrían explotar la IA como una forma de liberar a las personas de sus responsabilidades fiduciarias”, dijo Sean Earley, director gerente de la consultora ejecutiva Teneo. “¿En qué momento se vuelve culpable de un error?

“Nunca” fue la postura adoptada recientemente por una empresa ante el tribunal. Un cliente presentó una queja contra Air Canada por negarse a conceder la reducción de tarifa por duelo prometida por un chatbot en el sitio web de la aerolínea. El cliente llevó su queja al tribunal de reclamos menores. Air Canada argumentó en su defensa que no se le podía considerar responsable de la información proporcionada por uno de sus agentes, servidores o representantes, incluido un chatbot.

El juez falló en contra de la aerolínea y a favor del pasajero en febrero, pero el espectro de una empresa que afirma que no se puede confiar en su propia IA no augura nada bueno para los equipos directivos de la empresa. Air Canada declinó hacer comentarios.

Durante el año pasado, gran parte del debate sobre la IA en el lugar de trabajo giró en torno al riesgo que enfrentan los empleados de base si no integran nuevas tecnologías en sus trabajos, sin, por supuesto, dejar que su trabajo se convierta en IA. riesgo incluso si beneficia a inversores y gestores.

Hoy los papeles están invertidos. Los investigadores creen que la automatización a nivel directivo podría incluso ayudar a los trabajadores de niveles inferiores.

“Alguien que ya está bastante avanzado en su carrera y bastante motivado puede que ya no necesite un jefe humano”, dijo Phoebe V. Moore, profesora de gestión y futuro del trabajo en la Escuela de Negocios de la Universidad de Essex. “En este caso, el software de autogestión puede incluso mejorar la capacidad de acción de los trabajadores. »

La pandemia ha preparado a la gente para esto. Muchos trabajadores de oficina trabajaron desde casa en 2020, y muchos todavía lo hacen, al menos varios días a la semana. La comunicación con colegas y directivos se realiza a través de máquinas. Es sólo un pequeño paso para comunicarse con una máquina que no tiene nadie al otro lado.

“A algunas personas les gustan los aspectos sociales de tener un jefe humano”, dijo Moore. “Pero después del Covid, muchos también aceptan no tenerlo”.