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Robert Oxnam, investigador chino que lucha contra personalidades múltiples, muere a los 81 años

Robert B. Oxnam, un destacado estudioso de China que aprendió a través de la psicoterapia que sus años de comportamiento errático podían explicarse por el tormento de tener múltiples personalidades, murió el 18 de abril en su casa de Greenport, en el oeste del estado de Nueva York, en North Fork de Isla Grande. Tenía 81 años.

Su esposa, Vishakha Desai, dijo que la causa fueron complicaciones de la enfermedad de Alzheimer.

A finales de la década de 1980, el Dr. Oxnam era presidente de la Sociedad Asia, comentarista de televisión y un consumado marinero. Pero su psique era extremadamente frágil. Sufría una infinidad de problemas, incluyendo ira intermitente, bulimia, pérdida de memoria y depresión, pero fue por beber en exceso que buscó tratamiento por primera vez en el Dr. Jeffery Smith, un psiquiatra.

La primera personalidad que surgió de esta terapia fue Tommy, un niño enojado, seguido de otros, como Bobby, un adolescente travieso, y Baby, quien reveló lo que parecía haber sido abuso cuando el Dr. Oxnam era muy joven.

En su libro de 2005, “Una mente fracturada: mi vida con un trastorno de personalidad múltiple”, el Dr. Oxnam recordó la sesión en la que Tommy habló por primera vez con el Dr. Smith. Todo lo que el Dr. Oxnam recordaba de la sesión de 50 minutos, escribió, era decirle al psiquiatra que no creía que la terapia estuviera funcionando para él. Pero el Dr. Smith le dijo que había estado hablando con Tommy todo el tiempo.

“Está lleno de ira”, le dijo el Dr. Smith. “Y él está dentro de ti”.

“¿Estás bromeando?” Respondió el Dr. Oxnam.

Sus 11 personalidades se establecieron en el cerebro del Dr. Oxnam y actuaron en la vida real, y casi todas surgieron durante la terapia con el Dr. Smith. Wanda tenía una presencia budista que alguna vez se vio abrumada por la cruel personalidad conocida como la Bruja. Bobby, a quien le encantaba patinar con botellas en equilibrio sobre la cabeza, tuvo una aventura con una mujer joven, una revelación que sorprendió al Dr. Oxnam y su esposa.

En sus memorias de 2005, el Dr. Oxnam relató sesiones de terapia en las que su psiquiatra se encontró hablando con una u otra de las múltiples personalidades del Dr. Oxnam.Crédito…Libros Hachette

“Puede haber mucho ruido ahí dentro, un ruido”, dijo el Dr. Oxnam al New York Times en un perfil de 2005 sobre él.

El Dr. Smith dijo en una entrevista: “Pasaban muchas cosas por su cabeza, como si una personalidad estuviera a punto de hacer algo destructivo, otra probablemente diría: ‘Eso no está bien’.

En el libro, el Dr. Oxnam describe cómo las personalidades habitaban un mundo interior vivo: un castillo con habitaciones, mazmorras, callejones y una biblioteca detrás de puertas de hierro cerradas. Tommy describió el castillo al Dr. Smith, diciéndole que era “de estilo medieval, asentado sobre una gran colina” y que estaba hecho de “piedra gris y rematado con largas puertas y torres en las esquinas”.

El Dr. Oxnam no reveló en el libro quién había abusado de él. Pero a través de las conversaciones del Dr. Smith con Baby, escribe, Baby tuvo “claridad meridiana” en cuanto a que el grave trauma que Robert experimentó cuando era niño no fue infligido por sus padres.

“Nuestra promesa de ocultar las identidades de los atacantes fue más fácil de decir que de hacer”, escribió el Dr. Oxnam. “Para ser honesto, cuando había rabia en el Castillo, era difícil guardar silencio. Pero con el tiempo, descubrí que ocultar los nombres de los abusadores y negarme a permanecer en un estado de ira en realidad ayudó al proceso de curación.

En última instancia, la terapia ayudó a fusionar las 11 personalidades en tres más manejables, dijo.

El trastorno de personalidad múltiple, ahora llamado trastorno de identidad disociativo, afecta aproximadamente al uno por ciento de la población y generalmente aparece después de un trauma severo en una etapa temprana de la vida, dijo el Dr. David Spiegel, profesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Inventó el cambio de nombre, que apareció en la cuarta edición del “Manual de diagnóstico y estadística de los trastornos mentales” (1994).

El Dr. Spiegel dijo que las personalidades que experimentó el Dr. Oxnam son más conocidas como las fragmentaciones de su identidad.

“Cuando hablas conmigo eres una persona diferente que en una fiesta, pero hay una suave continuidad entre los dos”, dijo en una entrevista. “Las personas con TID se perciben a sí mismas como componentes diferentes que se clasifican en diferentes identidades”.

Este trastorno es la base del libro más vendido “Sybil” de Flora Rheta Schreiber, publicado en 1973, sobre una mujer que supuestamente tenía 16 personalidades. Fue adaptado para una película para televisión de 1976 protagonizada por Sally Field y Joanne Woodward.

Robert Bromley Oxnam nació el 14 de diciembre de 1942 en Los Ángeles. Su padre, también llamado Robert, fue presidente de la Universidad Drew en Nueva Jersey y, antes, del Instituto Pratt en Brooklyn. Su madre, Dalys (Houts) Oxnam, se ocupaba de la casa.

Se graduó en Historia en el Williams College de Massachusetts en 1964. Su padre lo instó a considerar realizar estudios de posgrado en estudios internacionales, y Robert asumió que China desempeñaría un papel más importante en el escenario mundial. En la Universidad de Yale, obtuvo una maestría en estudios de Asia Oriental en 1966 y un doctorado. en 1969, con una tesis sobre la regencia china de Oboi en el siglo XVII.

“Durante dos años busqué en documentos judiciales, biografías e historias locales, todos en chino clásico, tratando de encontrar parches de bosque histórico entre densos árboles lingüísticos” sobre la regencia de Oboi, escribió en 2014 en Perspectives on History. , la revista de noticias de la Asociación Histórica Estadounidense.

En 1969, el Dr. Oxnam comenzó un mandato de seis años como profesor asociado de historia china y japonesa en el Trinity College de Connecticut antes de ser contratado por la Asia Society, una organización cultural, educativa y de investigación de Manhattan. Fue el fundador del Consejo de China, que publicó documentos y memorias sobre China cuando comenzó a reabrirse a Occidente después de la visita del presidente Richard M. Nixon en 1972.

Como director del centro de la sociedad en Washington de 1979 a 1981, el Dr. Oxnam estableció el primer departamento de asuntos contemporáneos de la organización, centrado en la política gubernamental. Fue nombrado presidente de la empresa en 1981. Durante los siguientes 11 años, amplió su programación corporativa, empresarial contemporánea y cultural para incluir 30 países asiáticos y ayudó a guiar la apertura del Asia Society Hong Kong Center en 1990.

Marshall Bouton, ex ejecutivo de la Asia Society, dijo que el Dr. Oxnam ayudó a transformar la organización “de un lugar de reunión para los habitantes del Upper East Side interesados ​​en Asia a una organización más profesional que abordaba los desafíos más apremiantes de Asia”.

Bouton dijo que desconocía el alcance del alcoholismo del Dr. Oxnam y que tenía sospechas sobre sus problemas de conducta. Dijo que era notable que el Dr. Oxnam pudiera superarlos.

Pero en 1992, el Dr. Oxnam dijo a la junta directiva de la empresa que dimitiría.

“La parte Bob de mí se sintió conmovida por el hecho de que me presionaron para que lo reconsiderara”, escribió en su libro. Pero se fue.

Además de su esposa, con quien se casó en 1993 y que fue presidenta de la Asia Society de 2004 a 2012, le sobreviven su hija, Deborah Betsch, y su hijo, Geoff Oxnam, ambos de su matrimonio con Barbara Foehl, que terminó. en divorcio en 1993 y cuatro nietos.

Después de dejar la Asia Society, el Dr. Oxnam presentó y escribió una serie sobre China para “The MacNeil/Lehrer NewsHour” en PBS en 1993; de 2003 a 2004, impartió un seminario de posgrado sobre las relaciones entre Estados Unidos y Asia en la Universidad de Pekín (donde su personalidad Bobby dio una conferencia en chino) y asesoró a Bessemer Trust, una empresa de gestión patrimonial.

También escribió “Ming: Una novela de la China del siglo XVII” (1995) y se dedicó al arte, convirtiendo madera encontrada en esculturas inspiradas en la filosofía china y tomando fotografías de rocas glaciares.

“En la tradición china, el término ‘qi’ tiene muchos significados, pero para mí significa una fuente invisible pero palpable de energía creativa”, dijo el Dr. Oxnam a Hamptons Art Hub, una publicación en línea, en 2018. Añadió: “He sufrido de la disociación toda mi vida, pero de alguna manera la conexión entre el ‘qi’ y el arte me dio esperanza e inspiración.