viernes, mayo 24

Reseñas | La ciudad de Nueva York merece una fiesta de cumpleaños digna de su grandeza

Por supuesto, su historia también tiene un lado oscuro.

En el siglo XVIII, Nueva York era un centro de esclavitud sólo superado por Charleston. Wall Street financió la economía esclavista en Estados Unidos después de que el estado de Nueva York aboliera la servidumbre humana en 1827. Los disturbios de 1863 siguen siendo los peores disturbios civiles en la historia de Estados Unidos. A mediados del siglo XIX, los barrios marginales eran lo peor. La depresión global de la década de 1930 comenzó en Wall Street. Y, sin que la mayoría de los residentes lo supieran, Nueva York jugó un papel central en la Revolución Americana. Fue el lugar de la mayor batalla (una derrota aplastante para el ejército continental), el centro de la estrategia británica y estadounidense, el lugar de los trágicos barcos prisión y el cuartel general del ejército y la marina británicos.

Y no lo olvidemos, el 400 aniversario celebra la Nueva York colonizada. Los nativos americanos llamaron hogar a lo que ahora es la ciudad mucho antes.

Más importante aún, como ha demostrado el historiador Thomas Kessner, Nueva York ha ofrecido más oportunidades a lo largo de su historia que otras ciudades estadounidenses. En 1625, los comerciantes holandeses, aunque eran propietarios y comerciantes de esclavos, establecieron un estándar de tolerancia, diversidad y aceptación de la diferencia humana, sin duda en el ejercicio de sus negocios. El problema de la historia de Nueva York no es cómo encontrar algo importante que destacar, sino cómo elegir entre tantos miles de posibilidades en competencia.

La historia no sólo nos recuerda cómo llegamos a donde estamos hoy; también proporciona pistas sobre hacia dónde vamos y cómo llegar allí. No hay duda de que Nueva York enfrenta muchos desafíos. Pero la historia también nos recuerda que los neoyorquinos, con valentía y trabajo duro, han superado obstáculos difíciles a lo largo de los siglos. La guerra civil, los incendios devastadores, las depresiones económicas, las caídas del mercado de valores, las epidemias y los ataques del 11 de septiembre al World Trade Center no han logrado poner a Gotham de rodillas.

Ningún otro lugar del planeta ha demostrado tan claramente que diferentes culturas, razas, clases, religiones, causas políticas y lenguas pueden coexistir sin desencadenar el caos. La historia de esta ciudad tan heterogénea muestra que la diversidad, la tolerancia y la aceptación de las diferencias humanas, incluso en medio de la densidad en la que residen sus habitantes, han conducido en general a la paz. Lo que siempre ha importado más es el esfuerzo, el talento, la creatividad y la oportunidad.