martes, mayo 21

Proyecto de ley para limitar las negociaciones comerciales agrícolas de Canadá se acerca a convertirse en ley

Los proyectos de ley de los parlamentarios, en particular los del Bloc Québécois, rara vez pasan por el proceso parlamentario. Pero después de ser adoptado en la Cámara de los Comunes con un fuerte apoyo de los diputados de todos los partidos, un proyecto de ley de Yves Perron, que habla en nombre del bloque en materia de agricultura, fue aprobado sin lugar a dudas en una segunda votación en el Senado no electo el martes.

Y quizás aún más sorprendente es que aborda un tema controvertido: el sistema de gestión de la oferta de Canadá, que controla la producción y fija precios mínimos para los productos lácteos y avícolas, así como para los huevos.

Muchos economistas y políticos partidarios del libre mercado describen la gestión de la oferta como un cártel de precios legalizado que aumenta las facturas de los comestibles de los canadienses. Y en las negociaciones de cada uno de los principales acuerdos comerciales de Canadá en las últimas décadas, el sistema de gestión de la oferta ha surgido como uno de los últimos puntos conflictivos.

(Leer de 2016: A salvo por ahora, los productores de leche canadienses temen el acuerdo comercial con la UE)

Si el proyecto de ley de Perron supera los pocos obstáculos legislativos restantes y se convierte en ley, impedirá que los negociadores comerciales de Canadá propongan cambios en la gestión de la oferta en futuras negociaciones comerciales.

Bajo este sistema, para evitar un exceso de oferta que haría bajar los precios, a los agricultores se les asigna una cuota de producción (en realidad, una licencia para producir leche, pollo, pavo o huevos) que no pueden exceder. Hasta hace poco, las importaciones estaban efectivamente prohibidas mediante derechos de importación extremadamente altos.

Los productos lácteos constituyen el segmento más grande y controvertido. Los acuerdos comerciales recientes han permitido que cantidades limitadas de productos lácteos ingresen a Canadá libres de impuestos o con tasas bajas. Pero todas las importaciones por encima de estos niveles se ven afectadas por aranceles que bien pueden superar el 200 por ciento.

A pesar de su avance en el Parlamento, el proyecto de ley divide al Partido Conservador así como a los agricultores de Canadá.

La gestión de la oferta no ha recibido tanta atención como, por ejemplo, las ganancias de las tiendas de comestibles en el reciente revuelo por el aumento de los precios de los alimentos. Quizás esto se deba a que es difícil determinar exactamente en qué medida la gestión de la oferta hace que los canadienses paguen más por la leche que los compradores de comestibles en otros países.

Nadie discute que los canadienses generalmente pagan más. Un artículo publicado por economistas agrícolas de la Universidad de Guelph y la Universidad de Dalhousie en 2021 informó que en el este de Canadá, donde la producción lechera está ampliamente establecida, el precio promedio de la leche entre 1997 y 2011 fue de 63,05 dólares canadienses por 100 litros. En Nueva York y Nueva Jersey, el precio durante el mismo período para una cantidad comparable equivalía a 44,31 dólares canadienses.

Pero el autor del periódico también señala que abrir el mercado a las importaciones estadounidenses no ofrecería garantía de precios más bajos para los compradores de leche en Canadá.

“Dado el costo de distribución que implica cubrir el mercado canadiense, dependiendo de dónde provengan los productos, los canadienses bien podrían pagar más por los productos lácteos, una vez que finalice la gestión de la oferta”, escribieron.

Los economistas, sin embargo, han sido inequívocos acerca de los efectos de un mercado abierto sobre los productores lácteos canadienses.

“Si el comercio se liberalizara mañana, la leche estadounidense probablemente inundaría el mercado canadiense”, escriben. “Los agricultores canadienses no podrían competir con el precio de la leche estadounidense y, en última instancia, toda la industria láctea canadiense dependería de la leche importada. »

Todo esto sucede al mismo tiempo que los canadienses, como la mayoría de las personas fuera de Asia, continúan bebiendo menos leche cada año.

Bajo la gestión de la oferta, los agricultores intercambian la imposibilidad de exportar sus productos por la estabilidad y los altos precios que proporciona el sistema. Pero la mayoría de los tipos de agricultura en Canadá no están cubiertos por la gestión de la oferta y dependen en gran medida de las exportaciones.

La Alianza Canadiense de Comercio Agroalimentario, un grupo de agricultores, procesadores de alimentos y empresas relacionadas, dijo que el proyecto de ley en el Parlamento “restringe gravemente la capacidad de Canadá para negociar los mejores acuerdos de libre comercio para todos los sectores de la economía canadiense, agrícolas y no agrícolas”. .”

Cuando la Cámara de los Comunes aprobó el proyecto de ley en junio pasado, los conservadores estaban divididos por la mitad, con 56 votos a favor. La mayoría, si no todos, de estos parlamentarios provienen de distritos que incluyen granjas gestionadas por la oferta. En cambio, sólo un liberal en el centro de Toronto rompió con su partido y votó en contra del proyecto de ley.

Los límites propuestos a los negociadores comerciales pueden no ser teóricos. El Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, la versión revisada del TLCAN, se revisará en 2026. Dado que Estados Unidos ya ha impugnado dos veces las restricciones de Canadá a los productos lácteos a través del sistema de solución de disputas del T-MEC, es seguro que buscará cambios en la gestión del suministro nuevamente dentro de dos años, independientemente de lo que decida el Parlamento.


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    Originario de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante dos décadas. Síguelo en Bluesky en @ianausten.bsky.social.


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