martes, mayo 21

Por qué tiempos mejores (y grandes aumentos) no han curado la resaca inflacionaria

Alrededor del 64 por ciento de los habitantes de Pensilvania que respondieron a una encuesta de Quinnipiac a principios de enero describieron su situación financiera como excelente o buena; El 24 por ciento lo calificó como “no tan bueno” y sólo el 9 por ciento lo calificó como mediocre. Pero en la misma encuesta, sólo el 33 por ciento de los habitantes de Pensilvania describieron el “estado de la economía nacional” como excelente o bueno.

La frustración expresada por el encarecimiento de la gasolina y los alimentos, los propietarios que aumentan los alquileres y las compañías de seguros que aumentan las primas todavía genera conversaciones entre amigos. Los precios de la vivienda se han disparado, una bendición para los propietarios pero una maldición para quienes buscan unirse a sus filas. Los costos del cuidado de niños y ancianos, que aumentaban antes de la pandemia, siguen aumentando. (Y más allá de necesidades como el seguro del automóvil, hay molestias con la bolsa de papas fritas de $4 en el pasillo de la caja, o una pinta de cerveza de $10 que antes costaba $7).

La medida más popular de confianza del consumidor nacional, seguida por la Universidad de Michigan desde 1978, subió a su nivel más alto desde julio de 2021, antes de que llegara lo peor de la inflación. Pero la sensación no se ha recuperado del todo. Sigue suspendido a medio camino entre su mínimo histórico de junio de 2022 -cuando la inflación alcanzó el 9%- y su pico del siglo XXI, alrededor de la víspera de Año Nuevo de 2019.

“Tratar de ser feliz es difícil”, dijo Lindsay Danella, originaria de Altoona, Pensilvania.

A los 39 años, recientemente dejó un trabajo en el que ganaba más de 70.000 dólares como gerente general de un hotel donde, según ella, los ejecutivos hicieron frente a la escasez de personal durante y después de la pandemia pidiendo a gerentes como ella que hicieran más de todo sin ofrecer más flexibilidad o salario.

Hoy, como camarera en Levity Brewing en el centro de Altoona, gana el salario mínimo legal para los trabajadores que reciben propinas en el estado, alrededor de $3, pero dice que ha encontrado la manera de “amarlo” a pesar de esta base baja. El negocio va bien, por lo que abundan las propinas los fines de semana. Y la taberna, que se inaugurará en 2022 en un espacio renovado con ventanales, es parte de un vecindario en plena revitalización desde 2021.