domingo, junio 16

Navegando por el Mediterráneo a bordo de un Windjammer de 136 plazas

Desde el puente del barco de tres mástiles a prueba de viento Sea Cloud Spirit, el capitán pronunció las palabras que todos estábamos esperando.

“¡Vamos a izar las velas!” » gritó después de apagar los motores, mientras maniobraba para mantener un ángulo óptimo para que sus 18 marineros pudieran subir a los obenques y desplegar manualmente los 44,132 pies cuadrados de velas del barco.

Como acróbatas, la tripulación trepó a los mástiles hasta las velas superiores que se elevaban a casi 200 pies sobre nosotros. El capitán del barco, Vukota Stojanovic, insistió más tarde en que nada de esto era una farsa. “Cada vez que tenemos la oportunidad de navegar, navegamos”, dijo.

Durante la siguiente hora, la tripulación tiró de las cuerdas hasta que las 28 velas ondearon con el viento, impulsando el barco de 452 pies de largo, el velero de pasajeros más grande del mundo con velas izadas en la mayor, a su primer puerto de escala. , Portofino, Italia.

En un momento en que las líneas de cruceros están llenando sus barcos cada vez más gigantescos con parques acuáticos y canchas de baloncesto, destaca el Sea Cloud Spirit, con capacidad para 136 pasajeros, con su diseño anticuado de clipper y cubiertas de madera. Es el barco más nuevo de Sea Cloud Cruises, con sede en Hamburgo, y aunque es el más grande de la compañía, Sea Cloud dijo que quiere brindar a los pasajeros espacio para conectarse con los elementos circundantes.

“Dondequiera que estés en el barco, te sientes como si estuvieras sentado en el agua”, dijo Amelia Dominick, de 71 años, una agente inmobiliaria jubilada de Colonia, Alemania, que estaba en su tercer crucero a bordo del Sea Cloud Spirit.

Llegué en un “navegación introductorio” de cuatro noches desde Niza, Francia, a la región de Liguria en Italia, diseñado para atraer a los pasajeros a inscribirse en un crucero más largo. Esto es lo que encontré.

El Spirit ofrece muchas comodidades y lujos, incluido un gimnasio, biblioteca, peluquería y spa con sauna finlandesa con vista al mar. Los planos de las cubiertas son espaciosos, con rincones diseñados para brindar privacidad y relajación.

Sesenta y nueve espaciosas cabañas tienen ventanas abiertas al mar. Mi habitación, una suite junior en la tercera cubierta, tenía dos grandes ventanas en arco, mesas de caoba, un balcón y un cómodo sofá y sillón. El cuarto de baño de mármol era suntuoso, con un lavabo bañado en oro y una gran bañera de hidromasaje.

El elegante diseño interior está inspirado en el Sea Cloud original, construido en 1931 para Marjorie Merriweather Post, la heredera estadounidense de General Foods Corporation, con paneles de madera relucientes y adornos dorados. El Sea Cloud era el velero de propiedad privada más grande del mundo antes de que Post lo entregara a la Marina de los EE. UU. para usarlo como barco de observación meteorológica durante la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces, el barco de cuatro mástiles y 64 pasajeros ha recuperado su antiguo esplendor y cruzará el mar Egeo y el Adriático este verano.

La experiencia fue auténtica, incluso antes de izar las velas, con un detallado simulacro de seguridad. En la mayoría de los cruceros, el simulacro incluye un video de seguridad y registro en un punto de reunión. Pero aquí, los pasajeros se pusieron sus chalecos salvavidas y navegaron por escenarios de emergencia que incluían racionar los suministros de alimentos y pescar desde el bote salvavidas.

Todos los días se desplegaban las velas, incluso bajo fuertes lluvias y vientos superiores a los 30 nudos. Los invitados que deseen participar en el montaje suelen ser bienvenidos, pero las condiciones climáticas lo han hecho demasiado arriesgado.

“Fue sorprendente ver el trabajo que implicaba izar y arriar las velas y sentir la fuerza del viento que empujaba el barco tan rápido sin los motores”, dijo Malte Rahnenfuehrer, un psicólogo de 50 años de Zurich que viajaba con a él. . su pareja y sus dos hijos.

Es raro que los pasajeros de cruceros vean al capitán del barco después de la primera copa de bienvenida o cena de gala. Pero el capitán Vukota Stojanovic estuvo omnipresente durante todo el crucero, desde izar las velas hasta recibir a los invitados y rescatarlos.

Originario de Montenegro, el capitán Stojanovic piloteó buques portacontenedores durante años. Cuando le pidieron que considerara pilotear el Sea Cloud original hace casi 10 años, dudó porque no tenía experiencia en navegación. Incluso después de aprender a manejar, y hay 340 líneas (llamadas jarcias flotantes) en el barco, no estaba seguro. “Aprendí a amar los viajes, los barcos, la tripulación y el estilo de vida, pero siempre sentí que pertenecía a los buques portacontenedores”, dijo. “Sería un gran ajuste, sobre todo porque tendría que afeitarme todos los días”, bromeó.

Finalmente, aceptó la oportunidad y trabajó incansablemente para aprender a navegar y operar el barco. Hoy en día, mantiene una política de “cubierta abierta”, que permite a los pasajeros visitar la sala de control, incluso cuando hay viento en contra.

“La tripulación y los pasajeros son parte de la experiencia y disfruto conocer gente y recibir sus comentarios”, dijo el capitán Stojanovic.

Sea Cloud Cruises aspira a adoptar un enfoque “suave”, utilizando la energía eólica para impulsar sus barcos siempre que sea posible, incluso si eso significa cambiar de rumbo para lograr condiciones climáticas óptimas. Cuando la navegación no es posible, el Spirit cuenta con dos motores diésel-eléctricos que funcionan con diésel marino con bajo contenido de azufre. La empresa también trabaja con puertos con capacidad de energía costera para conectarse a la electricidad local.

A bordo, se hace hincapié en las botellas reutilizables y las pajitas de papel, y los miembros de la tripulación clasifican los desechos sólidos para compactarlos y eliminarlos una vez en puerto.

Hicimos escala en Portofino, San Remo, Italia, y St. Tropez, Francia, anclamos en alta mar y desembarcamos en embarcaciones auxiliares, en contraste con los grandes cruceros con sus fuertes bocinas y espesas columnas de humo de sus chimeneas.

Para los pasajeros que deseen nadar (no hay piscina), la tripulación ha habilitado una zona en el agua con flotadores y un tobogán inflable. El agua estaba helada, pero muchos pasajeros saltaron desde la plataforma de natación. Los huéspedes también pueden realizar “Zodiac Safaris” alrededor del barco para verlo desde el agua.

Las excursiones abarcaron desde recorridos gastronómicos y enológicos hasta bicicletas eléctricas y viajes a la playa. En Portofino, los pasajeros tuvieron libertad para explorar los lugares de interés de forma independiente, incluida la fortaleza Castello Brown y el faro en la roca Punta del Capo. Tuvimos mucho tiempo para comer en tierra ya que el barco no partió hasta las 11 p.m. Durante el verano, el Sea Cloud Spirit navegará hacia España, Portugal, Francia y Azores, entre otros destinos. El 11 de noviembre partirá hacia Saint-Martin, en el Caribe, para pasar el invierno.

Dondequiera que vaya el barco, dijo Mirell Reyes, presidenta de Sea Cloud Cruise en Norteamérica, la compañía intenta “mantenerse alejada de las multitudes y de los puertos donde los grandes cruceros despachan a 6.000 pasajeros”.

Los precios de verano, que incluyen alimentos y bebidas, varían desde $3,995 por un viaje de cuatro noches en una cabina superior hasta $9,420 por una suite con terraza. Los viajes de siete noches cuestan entre $6,995 y $16,495.


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