martes, junio 25

Muere Janis Paige, estrella de ‘The Pyjama Game’ de Broadway, a los 101 años

Janis Paige, una fascinante cantante, bailarina y actriz que protagonizó la producción original de Broadway de 1954 del exitoso musical “The Pyjama Game”, murió el domingo en su casa de Los Ángeles. Tenía 101 años.

Su muerte fue confirmada por uno de sus viejos amigos, Stuart Lampert.

La Sra. Paige dejó su huella a los 22 años en la película de 1944 “Hollywood Canteen”, pero su aparición en una serie de 17 películas durante los siguientes siete años la dejó con sólo una colección de títulos de belleza menores, como Miss Wingspread y Miss Naval. Reserva Aérea. Sin embargo, cuando se escapó para probar los escenarios de Nueva York, le llevó sólo tres años convertirse en una estrella de Broadway.

Fue elegida para interpretar a Babe Williams, una líder sindical luchadora y resistente al romance, en “The Pyjama Game”, junto a John Raitt. La producción, en la que participaron luminarias del teatro como George Abbott (libro), Richard Adler (música) y Hal Prince (uno de los productores), ganó tres premios Tony en 1955: Mejor musical, Mejor actriz destacada en un musical (Carol Haney) y mejor coreografía (Bob Fosse).

Cuando la serie fue adaptada al cine, los productores del estudio Warner Bros. decidió que necesitaba al menos un gran nombre de Hollywood. Entonces, mientras la mayoría de los actores neoyorquinos, incluido Raitt, estaban haciendo la transición al cine, Doris Day reemplazó a Paige.

Broadway siguió siendo amable con la Sra. Paige, con cuatro papeles protagónicos más. En particular, reemplazó a la aparentemente irremplazable Angela Lansbury en “Mame” en 1968. Clive Barnes, reseñando su actuación en el New York Times, escribió que la Sra. Paige hizo “un trabajo excelente”.

“Ella tiene menos carácter” que la señora Lansbury, continuó, “pero, a modo de compensación, quizás más intérprete”.

Aparecieron papeles secundarios memorables en el cine. Interpretó a una actriz estadounidense no tan brillante en el musical de 1957 “Silk Stockings”, basado en la comedia romántica de Greta Garbo de 1939 “Ninotchka”. (Cuando los periodistas le preguntaron qué pensaba de Tolstoi, su personaje respondió: “Simplemente somos buenos amigos”).

En esa película, que incluía canciones de Cole Porter, la Sra. Paige interpretó un dueto memorable, “Stereophonic Sound”, con Fred Astaire. También interpretó a una actriz de teatro vengativa y poco criticada en la comedia “Por favor, no te comas las margaritas” (1960), decidida a seducir a un crítico de teatro casado (David Niven).

Janis Paige nació como Donna Mae Tjaden el 16 de septiembre de 1922 en Tacoma, Washington, hija de George y Hazel Tjaden. (Cambió su nombre a Janis en honor a la artista de la Primera Guerra Mundial, Elsie Janis; Paige era un apellido por parte de su madre).

Estudió canto en el estado de Washington y actuó en espectáculos de aficionados locales hasta que se mudó con su madre a Los Ángeles. Allí, pagó sus lecciones de canto con trabajo de oficina y otros trabajos, incluido cantar en Hollywood Canteen, un lugar de reunión para el personal militar de licencia.

Su papel en la película de 1944 “Hollywood Canteen” pudo haber sido su primera película, pero se publicaron otras dos películas que dirigió: “Bathing Beauty”, un musical, y “I Won’t Play”, una comedia dramática en guerra con la música. . a principios de ese año.

Paige tuvo su propia serie de televisión, “It’s Always Jan”, durante una temporada (1955-56) en CBS, en la que interpretó a una cantante de club nocturno viuda. A menudo acompañaba a Bob Hope en sus viajes al extranjero para entretener a las tropas estadounidenses.

Su último largometraje fue “The Caretakers” (1963), un drama hospitalario protagonizado por Joan Crawford. Pero hizo apariciones frecuentes en series de televisión durante la década de 1980 y tuvo papeles recurrentes en los dramas diurnos “Hospital General” y “Santa Bárbara”. Su última aparición en pantalla fue en un episodio de 2001 de la serie de CBS “Family Law”.

La Sra. Paige estuvo casada tres veces y divorciada dos veces. Su primer marido (1947-51) fue Frank Martinelli Jr., un restaurador. El segundo (1956-57) fue Arthur Stander, el productor de “It’s Always Jan”. En 1962 se casó con Ray Gilbert, el compositor de cine. Murió en 1976. Ninguno de su familia inmediata sobrevivió.

Si bien los críticos mencionan con frecuencia su figura curvilínea con tanta frecuencia como su talento, la Sra. Paige ha enfrentado las mismas actitudes fuera de cámara.

En un ensayo de 2017 en The Hollywood Reporter, mientras el movimiento #MeToo se incendiaba, escribió que cuando tenía 22 años, Alfred S. Bloomingdale, el heredero de los grandes almacenes, intentó violarla después de haberla invitado a cenar y luego a su apartamento en Los Ángeles. Ella escapó, escribió, mordiéndolo y corriendo seis tramos de escaleras.

El Sr. Bloomingdale murió en 1982.

“Tal vez haya un lugar especial en el infierno” para hombres como él, dice en el ensayo. Y añadió: “Incluso a los 95 años, lo recuerdo todo. »

Alex Traub informes aportados.