domingo, junio 16

Mark Zuckerberg vuelve a ser popular gracias a la IA de código abierto de Meta

Cuando Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, anunció el año pasado que su empresa lanzaría un sistema de inteligencia artificial, Jeffrey Emanuel tuvo reservas.

Emanuel, un hacker a tiempo parcial y un entusiasta de la IA a tiempo completo, había jugueteado con modelos de IA “cerrados”, incluido OpenAI, lo que significa que no se podía acceder ni modificar el código subyacente de los sistemas. Cuando Zuckerberg presentó el sistema de IA de Meta por invitación sólo a un puñado de académicos, a Emanuel le preocupaba que la tecnología quedara limitada a un pequeño círculo de personas.

Pero en el lanzamiento el verano pasado de un sistema de inteligencia artificial actualizado, Zuckerberg hizo que el código fuera de “fuente abierta” para que cualquiera pudiera copiarlo, modificarlo y reutilizarlo libremente.

El Sr. Emanuel, fundador de la startup blockchain Pastel Network, ha sido vendido. Dijo que le gustó que el sistema de inteligencia artificial de Meta fuera potente y fácil de usar. Sobre todo, le gustó la forma en que Zuckerberg adoptó el código hacker de hacer que la tecnología estuviera disponible de forma gratuita, en gran medida lo opuesto a lo que han hecho Google, OpenAI y Microsoft.

“Tenemos este campeón en Zuckerberg”, dijo Emanuel, de 42 años. “Gracias a Dios tenemos a alguien que protege la filosofía de código abierto de estas otras grandes empresas”.

Zuckerberg se ha convertido en el ejecutivo tecnológico de más alto perfil en apoyar y promover el modelo de código abierto para la IA. Eso colocó al multimillonario de 40 años directamente en un extremo de un polémico debate sobre si la tecnología potencialmente revolucionaria es tan peligrosa como estar disponible para cualquier codificador que la desee.

Microsoft, OpenAI y Google, en cambio, tienen una estrategia cerrada de IA para proteger su tecnología, por lo que dicen que es mucha precaución. Pero Zuckerberg defendió en voz alta la necesidad de abrir la tecnología a todos.

“Cette technologie est si importante et les opportunités sont si grandes que nous devrions l’ouvrir et la rendre aussi largement disponible que possible de manière responsable, afin que tout le monde puisse en bénéficier”, a-t-il déclaré dans une vidéo Instagram en enero.

Esta postura ha convertido a Zuckerberg en el improbable hombre del momento en muchas comunidades de desarrolladores de Silicon Valley, lo que ha llevado a hablar de una “conflagración” y una especie de “Zuckaissance”. Incluso mientras el CEO continúa combatiendo la desinformación y las preocupaciones sobre la seguridad infantil en las plataformas de Meta, muchos ingenieros, codificadores, tecnólogos y otros han adoptado su postura de poner la IA a disposición del público en general.

Desde el lanzamiento del primer modelo de IA de código abierto de Meta, llamado LLaMA 2, en julio, el software ha sido descargado más de 180 millones de veces, dijo la compañía. Una versión más potente del modelo, LLaMA 3, lanzada en abril, alcanzó la cima de las listas de descargas en Hugging Face, un sitio comunitario de códigos de IA, a una velocidad récord.

Los desarrolladores han creado decenas de miles de sus propios programas de IA personalizados sobre el software de IA de Meta para hacer de todo, desde ayudar a los médicos a leer exámenes de rayos X hasta crear docenas de asistentes de chatbots digitales.

“Le dije a Mark que creo que LLaMA de código abierto es lo más popular que Facebook haya hecho jamás en la comunidad tecnológica”, dijo Patrick Collison, director ejecutivo de la empresa de pagos Stripe, que recientemente se unió a un grupo asesor estratégico de Meta. destinado a ayudar a la empresa a tomar decisiones estratégicas con respecto a su tecnología de IA. Meta posee Facebook, Instagram y otras aplicaciones.

La nueva popularidad de Zuckerberg en los círculos tecnológicos es sorprendente debido a su dilatada historia con los desarrolladores. En dos décadas, Meta a veces les ha quitado el control a los codificadores. En 2013, por ejemplo, Zuckerberg compró Parse, una empresa que desarrollaba herramientas para desarrolladores, para alentar a los programadores a crear aplicaciones para la plataforma Facebook. Tres años más tarde, puso fin a sus esfuerzos, enfadando a los desarrolladores que habían invertido su tiempo y energía en el proyecto.

Una portavoz de Zuckerberg y Meta declinó hacer comentarios. (El año pasado, The New York Times demandó a OpenAI y su socio Microsoft, alegando infracción de derechos de autor sobre contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

El software de código abierto tiene una larga historia en Silicon Valley, con importantes batallas tecnológicas en torno a sistemas abiertos y propietarios (o cerrados).

En los primeros días de Internet, Microsoft luchó por proporcionar el software para administrar la infraestructura de Internet, sólo para perder frente a los proyectos de software de código abierto. Más recientemente, Google abrió su sistema operativo móvil Android para enfrentarse al sistema operativo cerrado del iPhone de Apple. Firefox, el navegador de Internet, WordPress, una plataforma de blogs, y Blender, un popular conjunto de herramientas de software de animación, se crearon utilizando tecnologías de código abierto.

Zuckerberg, quien fundó Facebook en 2004, ha apoyado durante mucho tiempo la tecnología de código abierto. En 2011, Facebook lanzó Open Compute Project, una organización sin fines de lucro que comparte libremente diseños de servidores y equipos dentro de centros de datos. En 2016, Facebook también desarrolló Pytorch, una biblioteca de software de código abierto ampliamente utilizada para crear aplicaciones de inteligencia artificial. La empresa también comparte planos de los chips de computadora que ha desarrollado.

“Mark es un gran estudiante de historia”, dijo Daniel Ek, director ejecutivo de Spotify, quien considera a Zuckerberg un confidente. “Con el tiempo, en la industria de TI, descubrió que siempre había caminos abiertos y cerrados por recorrer. Y siempre optó por abrirse de forma predeterminada.

En Meta, la decisión de abrir el código fuente de su IA fue controvertida. En 2022 y 2023, los equipos legales y de políticas de la compañía apoyaron un enfoque más conservador para lanzar el software, por temor a una reacción violenta de los reguladores en Washington y la Unión Europea. Pero los metatecnólogos como Yann LeCun y Joelle Pineau, que lideran la investigación de IA, han impulsado el modelo abierto, que, según dicen, beneficiaría más a la empresa a largo plazo.

Ganaron los ingenieros. Zuckerberg reconoció que si el código fuera abierto, se podría mejorar y realizar copias de seguridad más rápidamente, dijo el año pasado en una publicación en su página de Facebook.

Si bien LLaMA de código abierto significa regalar código de computadora en cuya creación Meta gastó miles de millones de dólares sin un retorno inmediato de la inversión, Zuckerberg lo llama un “buen negocio”. A medida que más desarrolladores utilicen las herramientas de software y hardware de Meta, es más probable que inviertan en su ecosistema tecnológico, lo que ayudará a fortalecer la empresa.

La tecnología también ha ayudado a Meta a mejorar sus propios sistemas internos de inteligencia artificial, lo que facilita la orientación de anuncios y la recomendación de contenido más relevante en todas las aplicaciones de Meta.

“Esto es 100% consistente con los incentivos de Zuckerberg y cómo esto puede beneficiar a Meta”, dijo Nur Ahmed, investigador del MIT Sloan que estudia la IA. “LLaMA es beneficioso para todos”.

Los competidores están tomando nota. En febrero, Google abrió el código para dos modelos de IA, Gemma 2B y Gemma 7B, una señal de que estaba sintiendo la presión del enfoque de código abierto de Zuckerberg. Google no respondió a las solicitudes de comentarios. Otras empresas, incluidas Microsoft, Mistral, Snowflake y Databricks, también comenzaron a ofrecer modelos de código abierto este año.

Para algunos programadores, el enfoque de IA de Zuckerberg no ha borrado todo el bagaje del pasado. Sam McLeod, de 35 años, un desarrollador de software en Melbourne, Australia, eliminó sus cuentas de Facebook hace años después de sentirse incómodo con el historial de la compañía en cuanto a usuarios y otros factores de privacidad.

Pero más recientemente, dijo, reconoció que Zuckerberg había lanzado modelos de software de código abierto “de vanguardia” con “condiciones de licencia permisivas”, lo que no se puede decir de otras grandes empresas de tecnología.

Matt Shumer, de 24 años, un desarrollador de Nueva York, dijo que utilizó modelos cerrados de inteligencia artificial de Mistral y OpenAI para impulsar los asistentes digitales en su startup, HyperWrite. Pero después de que Meta lanzó su modelo actualizado de IA de código abierto el mes pasado, Shumer comenzó a depender mucho de él. Cualquier reserva que tuviera sobre Zuckerberg quedó en el pasado.

“Los desarrolladores comenzaron a ver más allá de muchos de los problemas que tenían con Facebook y con él”, dijo Shumer. “En este momento, lo que está haciendo es realmente bueno para la comunidad de código abierto”.