martes, mayo 21

Los amigos del antiguo barrio se convierten en rivales en la carrera de IA de las grandes empresas tecnológicas

Mustafa Suleyman creció en viviendas sociales en una de las zonas más difíciles de Londres. Su padre, un inmigrante sirio, conducía un taxi. Su madre era enfermera en el Servicio Nacional de Salud. Cuando la prestigiosa escuela Queen Elizabeth lo aceptó a la edad de 11 años, la familia se mudó a un vecindario más seguro y verde a unos kilómetros al norte.

Allí conoció a Demis Hassabis, de 20 años, tras entablar amistad con su hermano menor. Demis era un prodigio del ajedrez y diseñador de videojuegos cuyos padres, uno grecochipriota y el otro singapurense, tenían una juguetería en Londres.

Hoy en día, son dos de los líderes más poderosos en la carrera de la industria tecnológica por la inteligencia artificial. El Dr. Hassabis, de 47 años, es el director ejecutivo de Google DeepMind, el laboratorio central de investigación de inteligencia artificial del gigante tecnológico. Suleyman, de 39 años, fue nombrado recientemente director ejecutivo de Microsoft AI, responsable de supervisar el paso de la compañía hacia productos de IA de consumo.

Su viaje desde Londres a las suites ejecutivas de las Big Tech es una de las historias más inusuales (y personales) en una industria llena de personalidades coloridas y rivalidades agudas. En 2010, fueron dos de los tres fundadores de DeepMind, un laboratorio de investigación de IA que se suponía impediría lo que ahora están profundamente involucrados: una carrera creciente de empresas con fines de lucro para crear e implementar IA.

Sus caminos se separaron después de un enfrentamiento en DeepMind, que Google adquirió por 650 millones de dólares en 2014. Cuando comenzó la carrera por la IA a finales de 2022 con la llegada del chatbot en línea ChatGPT, Google confió al Dr. Hassabis la responsabilidad de su investigación sobre IA. Suleyman tomó un camino más difícil y fundó otra startup de inteligencia artificial, Inflection AI, que luchó por ganar terreno antes de que Microsoft lo contratara inesperadamente a él y a la mayoría de sus empleados.

“Siempre hemos visto el mundo de manera diferente, pero estamos convencidos de que ésta será la próxima gran transición tecnológica”, dijo Suleyman sobre su viejo amigo de la familia en una entrevista. “Siempre es una rivalidad amistosa y respetuosa”.

El avance de Microsoft en inteligencia artificial con su socio OpenAI, el fabricante de ChatGPT, ha sacudido a Google. Las dos compañías ahora están luchando por controlar lo que muchos expertos ven como la próxima plataforma informática dominante, un campo de batalla tan importante como el navegador web y el teléfono inteligente que lo precedió. Al Dr. Hassabis se le atribuye la creación de la tecnología de inteligencia artificial de Google, mientras que Suleyman está trabajando para llevar la inteligencia artificial de Microsoft a manos de la gente común.

Aunque Suleyman considera que su relación es una rivalidad cordial, el Dr. Hassabis cree que cualquier comentario sobre rivalidad es exagerado. No ve a Suleyman como una amenaza importante, porque la competencia en el campo de la IA ya era muy fuerte y había muchas empresas formidables.

“No creo que haya mucho que decir”, dijo en una entrevista con el New York Times. “La mayor parte de lo que aprendió sobre IA provino de trabajar conmigo todos esos años”.

Cuando los dos se conocieron, Suleyman estaba en la escuela primaria y Hassabis había comenzado a estudiar informática en la Universidad de Cambridge. Mientras el Dr. Hassabis participaba en el partido anual de ajedrez universitario entre Cambridge y Oxford, su hermano menor, George, y el Sr. Suleyman estaban enseñando ajedrez a niños locales en una escuela de matemáticas los miércoles por la tarde dirigida por la familia Hassabis en el norte de Londres.

Suleyman estudió filosofía y teología en Oxford, antes de abandonar los estudios para ayudar a lanzar una línea de ayuda de salud mental para adolescentes musulmanes y trabajar como funcionario de derechos humanos para el alcalde de Londres. El Dr. Hassabis fundó una empresa de videojuegos antes de regresar al mundo académico para obtener un doctorado en neurociencia. Pero compartían el interés por el póquer de altas apuestas. “Ambos somos bastante buenos”, suele decir Suleyman.

En 2010, después de jugar en el Victoria Casino de Londres, discutieron cómo podrían cambiar el mundo. El Dr. Hassabis soñaba con construir las tecnologías del futuro. Suleyman pretendía cambiar la sociedad de inmediato, mejorando la atención médica y reduciendo la brecha entre los que tienen y los que no tienen.

“Demis aspiraba a la ciencia pura”, dijo Reid Hoffman, un capitalista de riesgo de Silicon Valley y miembro de la junta directiva de Microsoft que ayudó a crear OpenAI e Inflection AI de Suleyman. “Convenció a Mustafa de que esta ciencia podría ser un intento a gran escala de mejorar las cosas para la sociedad, para la humanidad. »

El Dr. Hassabis estaba completando su trabajo postdoctoral en la Unidad de Neurociencia Computacional Gatsby, un laboratorio del University College de Londres que combinaba la neurociencia (el estudio del cerebro) y la IA (el estudio de máquinas similares al cerebro). Al ver al Sr. Suleyman como una personalidad decidida que podría ayudar a crear una nueva empresa, lo invitó al Gatsby para reunirse con un investigador de IA con mentalidad filosófica, Shane Legg. Por la tarde, se reunieron en un restaurante italiano cercano y cultivaron la creencia de que la IA podría cambiar el mundo.

A finales de 2010, después de concertar una reunión con Peter Thiel, el capitalista de riesgo de Silicon Valley, los tres habían conseguido financiación para DeepMind. Su misión declarada era construir inteligencia artificial general, o AGI, una máquina capaz de hacer cualquier cosa que el cerebro humano pueda hacer.

También estaban decididos a desarrollar esta tecnología libre de las presiones económicas que normalmente impulsan a las grandes empresas. Creían que estas presiones podrían empujar a la IA en direcciones peligrosas, alterar el mercado laboral o incluso destruir a la humanidad.

Mientras el Dr. Hassabis y el Dr. Legg (que todavía trabaja en DeepMind) investigaban máquinas inteligentes, la tarea del Sr. Suleyman era crear productos y generar ingresos. Él y su equipo exploraron un videojuego de inteligencia artificial, una aplicación de moda con inteligencia artificial e incluso si la inteligencia artificial podría ayudar a una empresa, Hampton Creek, a producir mayonesa vegana, dijo un ex colega.

El Dr. Hassabis dijo a los empleados que DeepMind seguiría siendo independiente. Pero a medida que avanzaba su investigación y gigantes tecnológicos como Facebook llegaban con millones de dólares para robar a sus investigadores, sus fundadores sintieron que no tenían más remedio que venderse a Google. DeepMind siguió funcionando como un laboratorio de investigación en gran medida independiente, pero estaba financiado por Google y era responsable ante él.

Durante años, los empleados de DeepMind murmuraron sobre el estilo de gestión agresivo de Suleyman. Llegó a un punto crítico a principios de 2019 cuando varios empleados presentaron quejas formales acusando a Suleyman de acosarlos e intimidarlos verbalmente, dijeron seis personas. Los ex empleados dijeron que les gritó en la oficina abierta y los reprendió por su mal trabajo en largos mensajes de texto.

Suleyman dijo más tarde sobre su tiempo en DeepMind: “Realmente la cagué. Sigo realmente lamentando el impacto que esto ha tenido en la gente y el dolor que la gente ha sentido allí.

Fue puesto en licencia en agosto de 2019, y DeepMind dijo que necesitaba un descanso después de 10 años turbulentos. Varias personas le dijeron al Dr. Hassabis que el castigo debería ir más allá, dijeron dos personas con conocimiento de las conversaciones.

Unos meses más tarde, Suleyman encontró trabajo en la sede de Google en California. En privado, Suleyman sintió que el Dr. Hassabis lo había apuñalado por la espalda, dijo una persona con conocimiento de su relación.

El nuevo trabajo de Suleyman en Google tenía un título importante (vicepresidente de gestión de productos y política de IA), pero no estaba autorizado para gestionar empleados, dijeron dos personas. No le gustó el papel, dijo un amigo, y rápidamente lo dejó para iniciar Inflection AI.

Cuando OpenAI lanzó ChatGPT menos de un año después, lo que desató una carrera en toda la industria para crear tecnologías similares, Google respondió con contundencia. En abril pasado, la compañía fusionó su laboratorio local de IA con DeepMind y puso al Dr. Hassabis a cargo.

(El New York Times demandó a OpenAI y Microsoft en diciembre por infracción de derechos de autor sobre contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

Durante algún tiempo, Suleyman siguió siendo una voz independiente que advertía contra el gigante tecnológico y pedía una regulación gubernamental de la IA. Un artículo de opinión que escribió con Ian Bremmer, un destacado politólogo, sostenía que las grandes empresas tecnológicas se estaban volviendo tan poderosas como los estados nacionales. .

Pero después de recaudar más de 1.500 millones de dólares para crear un chatbot de IA prácticamente sin ingresos, su empresa estaba en problemas. En marzo, Inflection AI desapareció efectivamente dentro de Microsoft, con Suleyman nombrado jefe de un nuevo negocio de Microsoft que trabajará para inyectar tecnologías de inteligencia artificial en los servicios al consumidor de la compañía.

Suleyman, que divide su tiempo entre Silicon Valley y Londres, se ha convertido oficialmente en un rival de Google DeepMind y ha abierto una nueva oficina de Microsoft en Londres para competir por el mismo talento. El Dr. Hassabis expresó su frustración a su equipo porque Suleyman se estaba posicionando como un destacado visionario de la IA, dijo un colega.

Todavía se envían mensajes de texto de vez en cuando. Es posible que se reúnan para cenar si están en la misma ciudad. Pero Hassabis dijo que no le preocupa mucho lo que esté tramando Suleyman o cualquier otro rival.

“Realmente no busco consejos de los demás sobre lo que debemos hacer”, dijo el Dr. Hassabis.