viernes, mayo 24

Las tiendas de música Sam Ash cerrarán

Sam Ash, la cadena familiar de tiendas de música que proporcionó guitarras, baterías y otros instrumentos a innumerables músicos principiantes y en activo, cerrará todas sus tiendas después de 100 años en el negocio, anunció esta semana.

Derek Ash, cuyos bisabuelos, Sam y Rose Ash, abrieron la primera tienda Sam Ash en el vecindario Brownsville de Brooklyn en 1924, dijo que las 42 ubicaciones de la compañía no podían competir con la era de las compras en línea.

En marzo, Sam Ash anunció que cerraría 18 ubicaciones, con la esperanza de darle tiempo a la empresa para sobrevivir, dijo Ash. Pero dijo que cerrar todas las tiendas eventualmente se convirtió en una “necesidad”.

“Mucho de esto se debe al cambio hacia las compras en línea”, dijo Ash, director de marketing de la compañía, en una entrevista. “Hay tantas opciones y es muy difícil mantener una tienda con tantas opciones. »

Sam Ash tiene tiendas en Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Florida, Carolina del Norte, Tennessee, Texas, California, Pensilvania, Nevada y Ohio, dijo Ash. Algunas cerrarán a finales de mes, afirmó. Todo cerrará a finales de julio.

La noticia, anunciada por la compañía el jueves, entristeció a muchos músicos que recordaban haber comprado instrumentos y equipos en Sam Ash o simplemente haber pasado por allí para probar guitarras, amplificadores o teclados, una experiencia táctil y comunitaria que no se puede reproducir en línea.

Michael Whalen, compositor y artista discográfico ganador de dos premios Emmy y que vive en Queens, recuerda haber ido a la tienda Sam Ash en West 48th Street en Manhattan, en lo que se conocía como Music Row, para comprar sintetizadores, equipos de grabación y un estudio. oradores en la década de 1990.

En ese momento, el área estaba llena de tiendas de música como Manny’s Music, Rudy’s Music y Alex Musical Instruments, y el Sr. Whalen podría toparse con otro músico que conocía. Pero estas tiendas cerraron o se mudaron. La tienda Sam Ash en West 48th Street fue reemplazada hace más de una década por otra ubicación en West 34th Street que también se espera que cierre.

“Desde la pandemia, conduces por la ciudad y constantemente notas que todas estas cosas han cerrado”, dijo Whalen. “Se siente como ese tipo de resultado. La ciudad está cambiando mucho y mucha gente acusa a Manhattan de ser un lugar para los súper ricos. Puedo verlo porque los lugares que solían sentirse como una comunidad están desapareciendo.

El guitarrista de rock Steve Stevens, que tocó con Billy Idol, recuerda haber entrado en una tienda de Sam Ash en el barrio Forest Hills de Queens en 1983 y haber comprado una guitarra Kramer Pacer negra por unos 700 dólares. Tocó esa guitarra, dijo, mientras grababa el exitoso álbum que Mr. Idol lanzó ese mismo año, “Rebel Yell”.

“Aunque era una tienda corporativa de varias ciudades, todavía tenía una atmósfera familiar”, dijo Stevens en una entrevista. “Ese siempre fue el lugar donde pasaba el rato, en la calle 48 de Manhattan. Parecía simplemente una familia.

La empresa tiene sus raíces en otra época en Nueva York. Sam Ash se instaló en la ciudad después de emigrar de Austria en 1907, cuando tenía 10 años, y trabajó en la industria textil. También tocó el violín en bodas, bailes y bar mitzvahs, y estaba decidido a abrir su propia tienda de música.

Él y la Sra. Ash empeñó su anillo de compromiso por 400 dólares como pago inicial de lo que se convertiría en la primera tienda Sam Ash, según el sitio web de la compañía. Más tarde recuperó el anillo.

A lo largo de las décadas, Sam Ash empleó a muchos músicos, dándoles un sueldo fijo mientras buscaban conciertos.

Luis Infantas, gerente de la tienda de West 34th Street y baterista de una banda de postpunk llamada Black Rose Burning, dijo que los clientes siempre pueden contar con “asesoramiento real y equipo de calibre músico”.

“Es lo único que nos diferencia de la competencia”, afirmó.

Pero a veces, dijo, los clientes iban a la tienda simplemente para probar un instrumento que habían investigado en línea. Luego volverían a casa y comprarían el instrumento online.

Infantas, que ha trabajado para Sam Ash durante 29 años, dijo que la práctica, conocida como “showrooming”, resaltaba lo difícil que era para las tiendas tradicionales competir con gigantes online como Amazon.

Malgré cela, travailler chez Sam Ash était « la meilleure chose après être sur scène », a déclaré M. Infantas, « parce que vous étiez à proximité de l’équipement que vous aimez, de musiciens, et que vous écoutiez de la musique tout trabajando. »

Los clientes nunca sabían quién podría cruzar la puerta.

Un martes por la noche, dijo Infantas, vendió monitores y teclados a Stevie Wonder, quien los compraba para un espectáculo en la Casa Blanca de Obama. En otra ocasión, dijo, James Gandolfini se detuvo a comprar tambores para su hijo.

“Cosas así, no puedes experimentarlas”, dijo, “a menos que estés en una institución como Sam Ash”.