domingo, mayo 19

La administración de Biden considera recomendar aliviar las restricciones a la marihuana

El Departamento de Justicia está considerando recomendar flexibilizar las restricciones a la marihuana, lo que podría representar un cambio importante en la política federal, según personas familiarizadas con el asunto.

Aunque esta decisión, que marca el comienzo de un largo proceso de elaboración de normas, no pone fin a la criminalización de las drogas, constituiría un cambio significativo en la forma en que el gobierno ve la seguridad y el uso de la marihuana medicinal.

La decisión refleja los esfuerzos de la administración Biden para liberalizar la política sobre la marihuana de una manera que la alinee más con las expectativas del público, a medida que más estadounidenses están a favor de la legalización de la droga. También llega en un momento oportuno para el presidente Biden, que va detrás del presunto candidato republicano, el expresidente Donald J. Trump, que se presentará a las elecciones de noviembre, según una encuesta reciente de CNN.

También podría conducir a una relajación de otras leyes y regulaciones que abordan el uso o posesión de cannabis, incluidas las pautas de sentencia, los servicios bancarios y el acceso a viviendas públicas.

Una persona familiarizada con la recomendación, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el fiscal general Merrick B. Garland le diría a la Oficina de Gestión y Presupuesto de la Casa Blanca el martes que el gobierno debería cambiar la clasificación de la droga.

Durante más de medio siglo, la marihuana ha sido considerada una droga de la Lista I, clasificada en el mismo nivel que sustancias altamente adictivas como la heroína, que la Administración de Control de Drogas describe como sin uso médico aceptado actualmente. Colocar la marihuana en la Lista III, como recomienda el Departamento de Salud y Servicios Humanos, la colocaría junto a sustancias menos adictivas como Tylenol junto con codeína, ketamina y testosterona, lo que significa que estaría sujeta a menos restricciones en producción e investigación, y podría ser recetado por un médico.

La decisión de recomendar cambiar el estatus de la marihuana se tomó a pesar de las preocupaciones de Anne Milgram, administradora de la DEA, quien durante mucho tiempo ha dependido de investigaciones y datos federales para respaldar estas decisiones, según un funcionario policial cercano al caso.

Los funcionarios de la Casa Blanca han reconocido en privado el beneficio político de aliviar las restricciones a la marihuana: podría energizar a los votantes jóvenes descontentos con la Casa Blanca y complacer a los defensores de la justicia penal que han presionado a Biden para que revise la política nacional sobre drogas.

Aunque Biden ha tardado en adoptar ese cambio, ha argumentado durante años que designar la marihuana al mismo nivel que la heroína o el LSD no tenía sentido. Insinuó que pronto podrían producirse cambios durante su discurso sobre el Estado de la Unión en marzo; Aproximadamente una semana después, la vicepresidenta Kamala Harris dijo que la DEA necesitaba reevaluar la marihuana “lo más rápido posible”.

La Associated Press informó anteriormente sobre la decisión del Departamento de Justicia.

El apoyo a la flexibilización de las restricciones a la marihuana ha aumentado a lo largo de los años, pasando de un punto focal en el flanco izquierdo del Partido Demócrata a una cuestión más bipartidista. Una encuesta de Gallup de noviembre pasado encontró que el 70 por ciento de los estadounidenses pensaba que el consumo de marihuana debería ser legal, un aumento del 50 por ciento en 2013.

Aun así, este cambio no contribuirá mucho a cambiar el panorama actual, y el impacto más inmediato se producirá en la propia industria del cannabis.

“Mucha gente se sentirá decepcionada y probablemente un poco sorprendida por lo poco que ha cambiado”, dijo Paul Armentano, subdirector del grupo de defensa NORML, la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marihuana.

Ya 38 estados, el Distrito de Columbia y tres territorios han aprobado su uso por razones médicas. Muchos de estos lugares también lo han aprobado para uso recreativo.

Pero la decisión de la DEA no hace que las leyes estatales sobre el uso de marihuana medicinal sean consistentes con la ley federal.

Y para los estados que no han aprobado el uso de marihuana medicinal o recreativa, eliminar la droga de la lista no cambiaría automáticamente las leyes penales estatales y locales.

Según muchos, el cambio más importante es cultural.

“Esta es una fuerte señal de que la guerra contra las drogas y los crímenes relacionados debe seguir siendo reevaluada y debe continuar siendo reformada y cambiada”, dijo Ed Chung, vicepresidente de iniciativas de la organización. Vera Institute of Justice, una organización sin fines de lucro que se centra en la reforma de la justicia penal. “Hay un enorme aspecto de mensajería en esto”.

La industria del cannabis será la que más se beneficiará del cambio recomendado, que garantizaría que las empresas con licencia estatal sean elegibles para un gran recorte de impuestos, lo que podría conducir a precios más bajos para los consumidores.

Se estima que esta exención fiscal liberará millones de dólares para que las empresas los gasten en actividades como contratación, expansión y desarrollo de productos, lo que podría ser una gran ayuda para las economías locales.

Según la ley tributaria, las empresas relacionadas con sustancias controladas clasificadas en los dos primeros niveles se consideran no elegibles para la mayoría de los créditos o reducciones.

La clasificación de la marihuana como droga de la Lista III elimina estas restricciones, lo que permite a las empresas relacionadas con las plantas, como productores, procesadores y minoristas, reclamar deducciones comunes para gastos como alquiler, nómina y marketing.

Aún no está claro en qué medida la reprogramación afectará el acceso de las empresas a los servicios financieros, o la falta de ellos. Actualmente, muchas empresas de cannabis se ven obligadas a operar únicamente con efectivo porque la mayoría de los bancos no quieren arriesgarse a manejar dinero de la venta de una sustancia que es ilegal según la ley federal. Esto se considera lavado de dinero.

La última vez que el gobierno federal consideró reclasificar la marihuana fue al final de la administración Obama. Al final, la DEA denegó una petición para cambiar la clasificación de la marihuana, basándose en una recomendación del Departamento de Salud y Servicios Humanos. En ese momento, los funcionarios citaron evaluaciones de expertos federales en salud de que “la marihuana tiene un alto potencial de abuso, no tiene un uso médico aceptado en los Estados Unidos y no tiene un nivel de seguridad aceptable para su uso incluso bajo supervisión médica”.

Pero durante la última década, más estados han tomado medidas para despenalizar pequeñas cantidades de marihuana y ponerla a disposición para uso médico, y la industria ha presionado al gobierno federal para que la devuelva tras esta decisión de 2016.

Ashley Surall Y andres jacob informes aportados.