sábado, junio 22

Israel ataca en secreto a legisladores estadounidenses con una campaña de influencia sobre la guerra de Gaza

Israel organizó y financió una campaña de influencia el año pasado dirigida a legisladores y al público estadounidense con mensajes proisraelíes, con el objetivo de conseguir apoyo para sus acciones en la guerra con Gaza, según funcionarios involucrados en el esfuerzo y documentos relacionados con la operación. operación.

La campaña encubierta fue encargada por el Ministerio de la Diáspora de Israel, una agencia gubernamental que conecta a los judíos de todo el mundo con el Estado de Israel, dijeron cuatro funcionarios israelíes. El ministerio asignó alrededor de 2 millones de dólares para la operación y contrató a Stoic, una empresa de marketing político de Tel Aviv, para llevarla a cabo, según funcionarios y documentos.

La campaña comenzó en octubre y permanece activa en la plataforma X. En su apogeo, utilizó cientos de cuentas falsas que se hacían pasar por estadounidenses reales en X, Facebook e Instagram para publicar comentarios a favor de Israel. Los relatos se centraron en los legisladores estadounidenses, particularmente aquellos que son negros y demócratas, como el representante Hakeem Jeffries, líder de la minoría de la Cámara de Representantes de Nueva York, y el senador Raphael Warnock de Georgia, con mensajes instándolos a continuar financiando al ejército israelí.

ChatGPT, el chatbot impulsado por IA, se ha utilizado para generar muchas publicaciones. La campaña también creó tres sitios de noticias falsos en inglés que ofrecen artículos proisraelíes.

La conexión del gobierno israelí con la operación de influencia, que The New York Times verificó con cuatro miembros actuales y anteriores del Ministerio de la Diáspora y documentos de campaña, no se había informado anteriormente. FakeReporter, una organización israelí de seguimiento de la desinformación, identificó este esfuerzo en marzo. La semana pasada, Meta, propietaria de Facebook e Instagram, y OpenAI, que fabrica ChatGPT, dijeron que también habían descubierto e interrumpido la operación.

Esta campaña encubierta muestra hasta qué punto Israel estaba dispuesto a llegar para influir en la opinión estadounidense sobre la guerra en Gaza. Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo uno de los aliados más firmes de Israel, y el presidente Biden firmó recientemente un paquete de ayuda militar de 15 mil millones de dólares para el país. Pero el conflicto es impopular entre muchos estadounidenses, que han pedido a Biden que retire su apoyo a Israel por el aumento de las muertes de civiles en Gaza.

La operación es el primer caso documentado de una campaña organizada por el gobierno israelí para influir en el gobierno de Estados Unidos, dijeron expertos en redes sociales. Aunque las campañas coordinadas respaldadas por el gobierno no son infrecuentes, generalmente son difíciles de probar. Se cree ampliamente que Irán, Corea del Norte, China, Rusia y Estados Unidos apoyan esfuerzos similares en todo el mundo, pero a menudo enmascaran su participación subcontratando el trabajo a empresas privadas o pasándolo a través de un tercer país.

“El papel de Israel en este asunto es imprudente y probablemente ineficaz”, afirmó Achiya Schatz, director ejecutivo de FakeReporter. Que Israel “llevó a cabo una operación que interfirió en la política estadounidense es extremadamente irresponsable”.

El Ministerio de la Diáspora de Israel negó cualquier participación en la campaña y dijo que no tenía conexión con Stoic. Stoic no respondió a las solicitudes de comentarios.

La campaña no tuvo un impacto generalizado, dijeron Meta y OpenAI la semana pasada. Las cuentas falsas han acumulado más de 40.000 seguidores en X, Facebook e Instagram, según descubrió FakeReporter. Pero muchos de esos suscriptores pueden haber sido robots y no generaron un gran número de seguidores, dijo Meta.

La operación comenzó pocas semanas después de que comenzara la guerra en octubre, según funcionarios israelíes y documentos relacionados con el esfuerzo. Decenas de nuevas empresas tecnológicas israelíes recibieron correos electrónicos y mensajes de WhatsApp ese mes invitándolos a unirse a reuniones urgentes para convertirse en “soldados digitales” de Israel durante la guerra, según mensajes vistos por The Times. Algunos correos electrónicos y mensajes fueron enviados por funcionarios del gobierno israelí, mientras que otros provinieron de incubadoras y empresas tecnológicas emergentes.

La primera reunión se celebró en Tel Aviv a mediados de octubre. Parecía ser una reunión informal donde los israelíes podían ofrecer sus habilidades técnicas para ayudar en el esfuerzo bélico del país, dijeron tres participantes. También participaron miembros de varios ministerios gubernamentales, dijeron.

A los participantes se les dijo que podrían ser “guerreros de Israel” y que se podrían llevar a cabo “campañas digitales” en nombre del país, según grabaciones de las reuniones.

El Ministerio de la Diáspora encargó una campaña dirigida a Estados Unidos, dijeron funcionarios israelíes. Se ha fijado un presupuesto de unos 2 millones de dólares, según un mensaje visto por The Times.

Stoic fue contratado para dirigir la campaña. En su sitio web y en LinkedIn, Stoic dice que fue fundada en 2017 por un equipo de estrategas políticos y comerciales y se describe a sí misma como una empresa de marketing político e inteligencia empresarial. Es posible que se hayan contratado otras empresas para realizar campañas adicionales, dijo un funcionario israelí.

Muchas de las cuentas falsas de la campaña en X, Instagram y Facebook se hicieron pasar por estudiantes estadounidenses ficticios, ciudadanos preocupados y votantes locales. Las cuentas compartían artículos y estadísticas que respaldaban la posición de Israel en la guerra.

La operación se centró en más de una docena de miembros del Congreso, muchos de los cuales son negros y demócratas, según un análisis de FakeReporter. El representante Ritchie Torres, un demócrata de Nueva York que ha expresado abiertamente sus opiniones proisraelíes, fue atacado además de Jeffries y Warnock.

Algunas de las cuentas falsas respondieron a las publicaciones del Sr. Torres en X comentando sobre el antisemitismo en los campus universitarios y en las principales ciudades estadounidenses. En respuesta a una publicación del 8 de diciembre en X del Sr. Torres sobre seguridad contra incendios, una cuenta falsa respondió: “Hamás perpetra el conflicto”, refiriéndose al grupo militante islamista. La publicación incluía un hashtag que indicaba que los judíos estaban siendo perseguidos.

En Facebook, las cuentas falsas publicaron en la página pública de Jeffries preguntando si había visto un informe sobre el empleo de agentes de Hamás en Gaza por parte de las Naciones Unidas.

Torres, Jeffries y Warnock no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La campaña también creó tres sitios de noticias falsas con nombres como Non-Agenda y UnFold Magazine, que robaron y reescribieron material de medios de comunicación como CNN y Wall Street Journal para promover la posición de Israel durante la guerra, según el análisis de FakeReporter. Luego se vincularon cuentas falsas en Reddit a los artículos de los llamados sitios de noticias para ayudar a promocionarlos.

El esfuerzo fue un fracaso. Las imágenes de perfil utilizadas en algunas cuentas a veces no coincidían con los personajes ficticios que cultivaban y el lenguaje utilizado en las publicaciones era forzado.

En al menos dos casos, se publicaron cuentas con fotografías de perfil de hombres negros que decían ser una “mujer judía de mediana edad”. En 118 publicaciones en las que las cuentas falsas compartían artículos proisraelíes, apareció la misma frase: “Necesito reevaluar mis opiniones debido a esta nueva información. »

La semana pasada, Meta y OpenAI publicaron informes que atribuyen la campaña de influencia a Stoic. Meta dijo que eliminó 510 cuentas de Facebook, 11 páginas de Facebook, 32 cuentas de Instagram y un grupo de Facebook vinculado a la operación. OpenAI dijo que Stoic creó personajes ficticios y biografías destinadas a reemplazar a personas reales en los servicios de redes sociales utilizados en Israel, Canadá y Estados Unidos para publicar mensajes antiislámicos. Muchos mensajes permanecen en X.

X no respondió a una solicitud de comentarios.

En su página de LinkedIn, Stoic destacó su capacidad para ejecutar campañas respaldadas por IA. “Al mirar hacia el futuro, está claro que el papel de la IA en las campañas políticas está a punto de dar un salto transformador, remodelando la forma en que se desarrollan, ejecutan y evalúan las campañas. ” a escrito.

El viernes, Stoic había eliminado estas publicaciones de LinkedIn.