martes, mayo 21

GM retirará el Chevrolet Malibu para fabricar más vehículos eléctricos

General Motors anunció el miércoles que dejará de fabricar el Chevrolet Malibu, el último sedán asequible de su línea de modelos estadounidenses y una marca venerable introducida en la década de 1960, cuando la compañía era una fuerza dominante en la economía estadounidense.

Durante años, los conductores estadounidenses se han inclinado hacia los vehículos utilitarios deportivos y se han alejado de los sedanes, compactos y hatchbacks. Los dos rivales de GM en Detroit, Stellantis y Ford Motor, también han hecho borrón y cuenta nueva en gran medida en Estados Unidos.

Los fabricantes de automóviles extranjeros como Toyota, Honda y Hyundai todavía venden cientos de miles de sedanes y compactos cada año, pero muchos menos que en décadas anteriores, cuando el Toyota Camry y el Honda Accord estaban entre los vehículos más populares en las carreteras estadounidenses. El mes pasado, Subaru, un fabricante de automóviles japonés, anunció que dejaría de fabricar su sedán Legacy el próximo año.

GM produce el Malibu en una planta en Fairfax, Kansas, y continuará fabricando el automóvil hasta fin de año, cuando planea remodelar la planta para fabricar una nueva versión del Chevrolet Bolt, un automóvil eléctrico, y el Cadillac XT4. . , un SUV de lujo

Los consumidores se han ido alejando de los automóviles en favor de SUV y camionetas más espaciosas para transportar niños y equipos recreativos como bicicletas y kayaks. Los fabricantes de automóviles han contribuido a esta tendencia ofreciendo más vehículos y más grandes, que generan mayores ganancias que los sedanes y los compactos.

El Malibu se presentó en 1964 como un sedán familiar premium. Cuatro años después, GM añadió una versión deportiva y musculosa: el Malibu SS. GM dejó de fabricar el Malibu en 1983 cuando la empresa se vio obligada a reducir sus operaciones ante la creciente competencia extranjera. Reintrodujo el Malibu en 1997, pero el modelo casi siempre quedó por detrás del Camry y el Accord en ventas.

Desde su introducción, GM ha vendido más de 10 millones de Malibus. Pero las ventas han caído en los últimos años. En 2023, GM vendió 130.000 Malibus y las entregas cayeron un 47% en los últimos tres meses del año. Una década antes, GM normalmente vendía alrededor de 200.000 Malibus al año.

En 2023, GM anunció que dejaría de producir el Chevrolet Camaro, un automóvil deportivo. Continúa fabricando el Chevrolet Corvette. Su marca Cadillac fabrica dos sedanes a gasolina y planea comenzar a vender un automóvil eléctrico premium este año. Todos los demás modelos que GM fabrica para el mercado estadounidense son ahora camionetas o SUV.

Hace varios años, Ford eliminó los sedanes de su línea. El Mustang es el único coche fabricado por Ford para el mercado americano. El propietario de Chrysler, Stellantis, ahora se centra principalmente en camionetas, SUV y minivans, aunque la compañía ha anunciado que comenzará a fabricar una versión eléctrica de su potente Dodge Challenger en 2025.

Por supuesto, el Malibu podría regresar algún día, quizás como vehículo eléctrico. Los fabricantes de automóviles a menudo han resucitado y reutilizado nombres de modelos antiguos, especialmente aquellos que los compradores recuerdan con cariño.