martes, junio 25

Fauci interrogado por legisladores sobre máscaras, mandatos de vacunas y teoría de fugas de laboratorio

El Dr. Anthony S. Fauci, el ex científico del gobierno celebrado y vilipendiado por su trabajo sobre Covid, negó enérgicamente el lunes las acusaciones republicanas de que ayudó a financiar la investigación que provocó la pandemia o encubrió la posibilidad de que viniera de un laboratorio, calificando las acusaciones son “absolutamente falsas y simplemente absurdas”.

Durante una aparición a veces irritable ante el Subcomité Selecto de la Cámara de Representantes sobre la Pandemia de Coronavirus, el Dr. Fauci leyó en voz alta un correo electrónico de febrero de 2020 en el que instaba a un destacado científico que entonces desconfiaba de una fuga de laboratorio a “determinar si sus preocupaciones están validadas” y Si es así, infórmalos “muy rápidamente” al FBI.

“Es inconcebible que cualquiera que lea este correo electrónico concluya que estaba tratando de encubrir la posibilidad de una fuga de laboratorio”, testificó el Dr. Fauci.

La sesión del lunes fue la culminación de una investigación de 15 meses anunciada como una investigación sobre los orígenes de la pandemia, pero que recientemente se transformó en un referéndum sobre el Dr. Fauci, un inmunólogo de 83 años que pasó más de medio siglo como Científico del gobierno y se convirtió en la cara pública de la respuesta a la pandemia bajo dos presidentes.

Los demócratas han descrito al Dr. Fauci como un héroe estadounidense, y la representante Debbie Dingell, demócrata de Michigan, calificó la investigación dirigida por los republicanos como una “caza de brujas”. Los republicanos lo han culpado por el cierre de escuelas, órdenes de uso de mascarillas y otras políticas “invasivas”. Una, la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia, arremetió contra el Dr. Fauci y le dijo: “Usted pertenece a la prisión”.

El subcomité liderado por los republicanos es el único panel del Congreso encargado de evaluar los orígenes de la peor pandemia en un siglo y los fracasos de la política estadounidense que la hicieron tan devastadora. El Dr. Fauci, la carrera más preciada del panel, estuvo en el centro de una respuesta al Covid que dejó al país con muchas más muertes que muchos otros países ricos.

La audiencia del lunes abordó en ocasiones la vulnerabilidad del país a la pandemia. El representante Brad Wenstrup, republicano por Ohio, presidente del comité, lamentó la manera desordenada en que se habían aplicado las reglas y lamentó que los funcionarios de salud pública no hubieran sido más honestos “sobre lo que no sabíamos”. Los republicanos hicieron preguntas sobre, entre otras cosas, las políticas de uso de mascarillas, un inconveniente para el Dr. Fauci, quien restó importancia a la eficacia de las mascarillas para el público en general al principio de la pandemia antes de cambiar de opinión más tarde.

En un momento, la Sra. Taylor Greene mostró una fotografía de un Dr. Fauci desenmascarado en un juego de béisbol de los Nacionales de Washington, mientras se quejaba de que los niños enmascarados habían sido “amordazados en sus escuelas”.

Pero el panel de la Cámara rara vez se centró en la evidencia sobre los orígenes del coronavirus o la responsabilidad de su brutal número de víctimas en Estados Unidos. Los legisladores nunca insistieron en que el Dr. Fauci había asegurado a principios de 2020 que los estadounidenses no necesitaban preocuparse por el virus, que entonces arrasaba el mundo. En ocasiones, la audiencia se desvió de la pandemia, como cuando la Sra. Taylor Greene levantó una fotografía de algunos beagles y criticó al Dr. Fauci por el uso de perros en experimentos financiados con fondos federales. Luego lo criticó por “repugnante ciencia malvada”.

Y a pesar de los cientos de miles de páginas de documentos y más de 100 horas de testimonios a puerta cerrada que revisó el panel, los legisladores no produjeron nada el lunes que vincule al Dr. Fauci con los inicios del brote de Covid en China, una acusación que durante mucho tiempo lo ha convertido en un villano para los defensores de la llamada teoría de las fugas de laboratorio.

El representante Raúl Ruiz de California, el demócrata de mayor rango en el panel, aprovechó esta falta de evidencia el lunes. “Vinieron con las manos vacías en busca de pruebas para sus acusaciones extremas”, dijo. Cuando se le preguntó al final de la audiencia qué había aprendido, Ruiz respondió rotundamente: “Nada”.

Durante mucho tiempo se ha sospechado que el Dr. Fauci recibió subvenciones de la agencia de investigación médica que una vez dirigió para EcoHealth Alliance, un grupo estadounidense sin fines de lucro que busca virus. Como parte de los esfuerzos para prevenir brotes, las subvenciones estipulaban que EcoHealth donaría parte de sus fondos a colaboradores científicos en el extranjero, incluido un laboratorio de coronavirus en Wuhan, China, la ciudad donde comenzó la pandemia.

Pero los coronavirus estudiados en el laboratorio de Wuhan con financiación estadounidense, así como otros virus similares que se sabe que se investigan allí, se parecían poco al que inició la pandemia.

El Dr. Fauci dijo el lunes que era “molecularmente imposible” que experimentos financiados por los contribuyentes en Wuhan produjeran el virus que causó la pandemia. “Es simplemente un hecho virológico”, dijo el Dr. Fauci, aunque reconoció que no sabía si experimentos no reportados en China se centraron en virus más estrechamente relacionados.

El Dr. Fauci dijo, como lo ha hecho antes, que mantenía la mente abierta sobre los orígenes de la pandemia, pero que algunas teorías sobre las fugas de laboratorio eran conspirativas. En un testimonio a puerta cerrada, el Dr. Fauci dijo al panel que, en su opinión, el peso de la evidencia indicaba que el virus se originó en animales antes de propagarse a los humanos fuera de un laboratorio.

Señaló estudios basados ​​en casos tempranos y genomas virales, así como muestras tomadas de un mercado ilegal de vida silvestre en Wuhan, que sugieren que el virus que causa la propagación de la pandemia se propagó de los animales a los humanos.

Al revisar correos electrónicos, mensajes de Slack y propuestas de investigación, el panel descubrió mensajes que sugerían que los antiguos asociados del Dr. Fauci habían tratado de evadir las leyes de registros públicos en la agencia de investigación médica que dirigió durante 38 años hasta su jubilación en diciembre de 2022.

Algunos correos electrónicos sugirieron que funcionarios de agencias responsables de producir documentos bajo las leyes de transparencia ayudaron a sus colegas a eludir esas regulaciones, una posibilidad que un experto en responsabilidad gubernamental calificó de “extremadamente preocupante”.

Los correos electrónicos sugieren que los funcionarios de la agencia no están preocupados por la aparición de evidencia relacionada con los orígenes de la pandemia, sino más bien por la publicación de memorandos en los que discuten sin rodeos “ataques políticos” a su investigación.

Sin embargo, algunos de estos correos electrónicos presentaban al Dr. Fauci como un hombre preocupado por su imagen pública. Otros sugirieron que el Dr. Fauci también evitara publicar comentarios sensibles en lugares donde el público pudiera encontrarlos.

“Puedo enviar información a Tony a su cuenta privada de Gmail o entregársela al trabajo o a casa”, escribió el asesor principal Dr. David Morens sobre el Dr. Fauci tranquilizando a los científicos en abril de 2021: no tienen que preocuparse por solicitudes de registros públicos, un correo electrónico que los legisladores republicanos enfatizaron repetidamente el lunes.

El Dr. Fauci ha negado haber utilizado su correo electrónico personal para realizar actividades de la agencia y ha criticado al Dr. Morens por su manejo de los registros públicos y sus tratos con los ejecutivos de EcoHealth.

“Fue algo terrible”, dijo el Dr. Fauci. “Estuvo mal e inapropiado”.

Las reglas de distanciamiento social se convirtieron en otro punto de discordia durante la audiencia. En un testimonio a puerta cerrada de enero, el Dr. Fauci dijo al panel de la Cámara que la regla de distanciamiento social de seis pies “acaba de aparecer”. Dijo el lunes que se refería a la falta de estudios controlados sobre la distancia óptima, lo que, según dijo, no habría sido posible antes de que la norma entrara en vigor.

“Estos fueron importantes cuando intentábamos detener el tsunami de muerte desde el principio”, dijo el Dr. Fauci mientras los legisladores republicanos lo presionaban sobre esta y otras restricciones de Covid. “Es cuestionable cuánto tiempo los mantuviste así. »

La audiencia del lunes fue más teatral que sustancial. Dos miembros del público fueron destituidos, uno después de decir que el lugar del Dr. Fauci estaba en prisión. La Sra. Taylor Greene provocó una conmoción dentro del subcomité y fue reprendida por el Sr. Wenstrup después de referirse repetidamente al Dr. Fauci como “Sr. en lugar de “Dr.”

Otro legislador republicano reprodujo una cinta del Dr. Fauci usando un lenguaje salado mientras afirmaba que los mandatos de vacunas en universidades y empresas obligarían a las personas, independientemente de su ideología, a vacunarse. Y los republicanos preguntaron al Dr. Fauci si ganó regalías de las compañías farmacéuticas durante la pandemia. El Dr. Fauci respondió que recibía alrededor de 120 dólares al año por inventar un tratamiento con anticuerpos monoclonales hace un cuarto de siglo.

Mientras los republicanos atacaron al Dr. Fauci, los demócratas continuaron elogiándolo, agradeciéndole por su servicio público y disculpándose por la conducta de sus colegas republicanos. El representante demócrata de Maryland, Jamie Raskin, comparó la “gran mentira” de que Trump ganó las elecciones de 2020 con la “gran mentira médica” de que el Dr. Fauci fue responsable de la pandemia de Covid.