domingo, junio 16

En la biblioteca OpenAI – The New York Times

La biblioteca de dos pisos tiene alfombras orientales, lámparas con pantallas en los escritorios y filas de libros de tapa dura que cubren las paredes. Es la pieza arquitectónica central de las oficinas de OpenAI, la startup cuyo chatbot en línea, ChatGPT, mostró al mundo que las máquinas pueden generar instantáneamente su propia poesía y prosa.

El edificio, que alguna vez fue una fábrica de mayonesa, se asemeja a una típica oficina tecnológica, con sus espacios de trabajo compartidos, micrococinas bien equipadas y salas de siesta privadas distribuidas en tres pisos en el Distrito de la Misión de San Francisco.

Pero también está esta biblioteca, con el ambiente de una sala de lectura victoriana. Sus estanterías ofrecen de todo, desde “La Ilíada” de Homero hasta “El comienzo del infinito” de David Deutsch, una de las favoritas de Sam Altman, director ejecutivo de OpenAI.

Creada a petición del Sr. Altman y con títulos sugeridos por su equipo, la biblioteca OpenAI es una metáfora adecuada de la empresa de tecnología más popular del mundo, cuyo éxito ha sido impulsado por el lenguaje: muchísimo lenguaje. El chatbot de OpenAI no fue diseñado como una aplicación de Internet promedio. ChatGPT adquirió sus habilidades analizando cantidades masivas de texto escrito, editado y curado por humanos, incluidos artículos de enciclopedia, informes de noticias, poesía y, por supuesto, libros.

La biblioteca también representa la paradoja central de la tecnología OpenAI. Autores y editores, incluido el New York Times, están demandando a OpenAI, alegando que la empresa utilizó ilegalmente su contenido protegido por derechos de autor para construir sus sistemas de inteligencia artificial. Muchos temen que la tecnología acabe costándoles su sustento.

Muchos empleados de OpenAI, por otro lado, creen que la empresa utiliza la creatividad humana para impulsar más creatividad humana. Creen que su uso de obras protegidas por derechos de autor constituye un “uso legítimo” en el sentido de la ley, porque están transformando esas obras en algo nuevo.

“Decir que este es un debate público en este momento es quedarse corto”, dijo Shannon Gaffney, cofundadora y socia gerente de SkB Architects, el estudio de arquitectura que renovó la sede de OpenAI y diseñó su biblioteca. “Aunque las cosas parecen ir en direcciones diferentes, la biblioteca es un recordatorio constante de la creatividad humana. »

Cuando OpenAI contrató a la empresa de Gaffney para renovar el edificio en 2019, Altman dijo que quería una biblioteca con un aura académica.

Quería que fuera un recordatorio de la Biblioteca Verde, una biblioteca novedosa de la Universidad de Stanford, donde estudió durante dos años antes de abandonar los estudios para crear una aplicación de redes sociales; la Rose Reading Room, una sala de estudio de Bellas Artes ubicada en el último piso de la Biblioteca Pública de Nueva York en Midtown Manhattan; y el bar tipo biblioteca dentro del ahora desaparecido Nomad Hotel, 15 cuadras al sur del Rose.

“El comedor y la sala de mi casa están dentro de una biblioteca, con libros desde el piso hasta el techo”, dijo Altman en una entrevista. “Hay algo interesante en sentarse entre conocimientos en estanterías de gran escala. »

Muchos títulos, como “Obras maestras inglesas, 700-1900” e “Ideas e imágenes en el arte mundial”, se parecen a pesados ​​libros de tapa dura que los decoradores profesionales colocan estratégicamente en los vestíbulos de los hoteles porque están a la altura de la tarea. Sin embargo, la biblioteca es un reflejo de la organización que la construyó.

Una tarde reciente, dos libros de bolsillo estaban uno al lado del otro a la altura de los ojos: “Birds of Lake Merritt”. (una guía de campo sobre aves encontradas en un refugio de vida silvestre en Oakland, California.) y “Fake Birds of Lake Merritt” (una parodia escrita por GPT-3, una de las primeras versiones de la tecnología que impulsa ChatGPT).

Algunos empleados consideran que la biblioteca es un lugar más tranquilo para trabajar. Long Ouyang, un investigador de IA, sostiene un escritorio con ruedas contra la pared. Otros lo ven como un baño inusualmente elegante. Los fines de semana, Ryan Greene, otro investigador, reproduce su música digital a través de los parlantes escondidos entre los libros de tapa dura.

Según otros empleados, es un lugar para trabajar mucho más inspirador que una oficina. “Es por eso que tanta gente elige trabajar en la biblioteca”, dijo Staudacher.

Recientemente, Greene comenzó a llenar ChatGPT con listas de sus libros favoritos y a pedir nuevas recomendaciones. En un momento, el chatbot recomendó “El libro del desasosiego”“, una autobiografía publicada póstumamente del escritor portugués Fernando Pessoa. Un amigo, que conocía bien sus gustos, le recomendó leer el mismo libro.

“Dadas las tendencias y patrones que han ocurrido en el pasado, la tecnología puede sugerir cosas para el futuro”, dijo Greene.

Gaffney, de la firma de arquitectura OpenAI, argumentó que esta combinación de humanos y máquinas continuaría. Luego hizo una pausa antes de añadir: “Al menos eso es lo que espero y lo que siento. »