martes, junio 25

El programa de IA tiene como objetivo romper barreras para las estudiantes

Durante los últimos 10 meses, Chelsea Prudencio, estudiante del Baruch College en Manhattan, ha recibido un curso intensivo sobre inteligencia artificial a través de un nuevo programa para jóvenes latinas y negras de bajos ingresos con especialización en informática.

Como parte del programa llamado Break Through Tech AI, la Sra. Prudencio tomó un curso intensivo desarrollado por profesores de Cornell Tech con aportes de algunos ejecutivos de tecnología. Se embarcó en un proyecto estudiantil de inteligencia artificial para Pfizer con el fin de crear modelos para predecir enfermedades cardíacas. Y un ejecutivo de ciberseguridad de Citigroup la asesoró sobre cómo tener éxito en las entrevistas de trabajo técnicas.

Estos son los tipos de oportunidades profesionales y de aprendizaje importantes que pueden ayudar a los estudiantes de ciencias de la computación a conseguir empleos en campos en rápida evolución como la inteligencia artificial y la ciencia de datos. Pero los estudiantes como Prudencio, que asisten a universidades públicas que no son conocidas por sus programas de informática de vanguardia, a menudo tienen dificultades para obtener acceso.

“Nunca había estado al tanto de la tecnología sanitaria antes de mi proyecto con Pfizer”, dijo Prudencio, de 20 años, que trabaja a tiempo parcial en un centro de tenis. Ahora espera seguir una carrera en IA sanitaria. “Personalmente, creo que es mucho más gratificante, porque estás construyendo modelos que potencialmente podrían salvar vidas”.

Break Through Tech está a la vanguardia de los esfuerzos liderados por las universidades para reducir las barreras a las carreras tecnológicas para los estudiantes subrepresentados, incluidas las jóvenes latinas y negras de bajos ingresos. El nuevo programa de IA, el más grande de su tipo en Estados Unidos, adopta un nuevo enfoque en una industria tecnológica cuyos criterios de contratación (entrevistas técnicas, victorias en hackathones, referencias internas de empleados, pasantías previas) suelen favorecer a los estudiantes más ricos de las mejores universidades. Su objetivo es ayudar a los estudiantes de bajos ingresos, muchos de los cuales tienen trabajos a tiempo parcial además de sus tareas escolares, a aprender habilidades de inteligencia artificial, desarrollar conexiones industriales y participar en proyectos de investigación con los que pueden conversar con los reclutadores.

Organizado y respaldado por el MIT, la Universidad de California en Los Ángeles y Cornell Tech, el programa de IA es gratuito. Y está dirigido principalmente a estudiantes que asisten a instituciones públicas, como los campus de la Universidad Estatal de California, la Universidad de la Ciudad de Nueva York y la Universidad de Massachusetts, o instituciones que atienden a minorías, como las universidades históricamente negras.

Los participantes toman un curso de verano en línea sobre los conceptos básicos del aprendizaje automático: sistemas de inteligencia artificial que aprenden por sí mismos a detectar patrones en conjuntos de datos. A los estudiantes, que reciben un estipendio de $2,000, también se les asignan mentores profesionales de instituciones como la Universidad de Columbia y Accenture. Trabajan en desafíos de IA para estudiantes creados por empleadores como Google, JPMorgan Chase y Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Este año, los estudiantes también participaron en una competencia de un semestre de duración para desarrollar modelos de inteligencia artificial para distinguir decenas de miles de imágenes digitalizadas de especímenes de plantas propiedad del Jardín Botánico de Nueva York, una de las colecciones de plantas más grandes del mundo, otros tipos de imágenes como insectos. fotografías. Los modelos ganadores lograron una precisión del 99 por ciento o más. Emily Sessa, directora del herbario del jardín botánico, dijo que el trabajo de los estudiantes podría, en última instancia, ayudar a los botánicos a rastrear de manera más efectiva el impacto del cambio climático en plantas específicas a lo largo del tiempo.

“Me encantó trabajar en el código y ver los resultados”, dijo Sabreen Shigri, estudiante de ingeniería informática en la Universidad Stony Brook en Long Island. Su equipo de estudiantes, los Foxgloves, obtuvo el tercer lugar en la competición. “Pensé que era genial que pudiéramos usar la IA para ayudar al medio ambiente”, dijo.

Hace unas semanas, 150 estudiantes que acababan de completar el programa de IA acudieron al Jardín Botánico del Bronx para una ceremonia de graduación que incluyó una búsqueda del tesoro para descubrir flora y fauna real. Una de ellas era Saliha Demir, de 20 años, estudiante de último año del Instituto de Tecnología de Nueva York en Long Island.

“Llegué casi sin experiencia”, dijo Demir sobre el programa de inteligencia artificial. Hoy, para su proyecto principal, desarrolló modelos de inteligencia artificial para identificar alimentos que cumplen con más de una docena de tipos de restricciones dietéticas, como dietas sin gluten o alimentos halal preparados según las reglas dietéticas islámicas. “Estamos intentando crear una IA que pueda distinguir si un alimento es halal”, afirmó.

Este verano, la Sra. Demir realizará una pasantía en informática móvil en una empresa de software empresarial.

El enfoque de Break Through Tech parece estar funcionando, al menos de una manera importante: pasantías tecnológicas remuneradas, un paso profesional crucial que puede conducir a ofertas de trabajo de tiempo completo.

El año pasado, por ejemplo, sólo el 36 por ciento de los graduados universitarios del país informaron haber completado una pasantía remunerada, según datos de la Asociación Nacional de Universidades y Empleadores, una organización de reclutadores y consejeros profesionales universitarios. Por el contrario, de los casi 150 estudiantes que completaron el programa de IA en los últimos dos años, Break Through Tech dijo que completó el 82% de ellos en pasantías remuneradas con empleadores como Accenture, Amazon, Fidelity, Google, Mass General. Hospital y Microsoft.

En otras palabras, el programa de IA no intenta reformar las prácticas de contratación elitistas de la industria tecnológica. Confiere títulos prestigiosos de instituciones de élite como Cornell y MIT a estudiantes de otras escuelas para ayudarlos a conseguir empleos en trabajos tecnológicos.

“Estos estudiantes no asisten a escuelas con nombres conocidos ni provienen de familias que puedan abrir puertas”, dijo Judith Spitz, directora ejecutiva de Break Through Tech. “Simplemente estamos dando a los estudiantes la oportunidad de demostrar lo que pueden hacer. »

La informática sigue siendo un campo fuertemente dominado por los hombres. En 2022, los hombres representaron casi el 78% de las licenciaturas otorgadas en ciencias de la computación, mientras que las mujeres latinas y negras combinadas obtuvieron solo el 2% de las licenciaturas, según un informe anual de la Computing Research Association sobre universidades con doctorado. programas en el campo. De manera similar, en algunas grandes empresas de tecnología, sólo un pequeño porcentaje de programadores e ingenieros de software son mujeres latinas o negras.

En 2016, el Dr. Spitz, ex ejecutivo de Verizon, lanzó una iniciativa en Cornell Tech para abordar las disparidades de género. Ahora conocido como Break Through Tech, este programa ofrece pasantías tecnológicas remuneradas a corto plazo para ayudar a los estudiantes de informática a obtener experiencia laboral y conexiones industriales.

En 2022, Break Through Tech ha lanzado un esfuerzo centrado específicamente en ampliar el acceso a carreras de IA. Recibió 26 millones de dólares en financiación de donantes, liderados por Pivotal Ventures, una firma de inversión lanzada por Melinda French Gates.

El esfuerzo aumenta rápidamente. En abril, casi 400 participantes se graduaron del programa de IA. Para el próximo año académico, Break Through Tech ha aceptado a casi 1.000 estudiantes.

El programa también enseña a los estudiantes sobre el potencial de parcialidad de la IA, como los sistemas de reconocimiento facial defectuosos que han llevado a arrestos falsos de hombres negros.

“Al considerar tanto las promesas como los peligros de la A.I.,» El Dr. Spitz dijo durante una charla ante estudiantes en el jardín botánico: “¿Quién está en la sala haciendo preguntas difíciles sobre la definición de equidad? ¿Quién tiene todo que ganar o perder? »

Criticar la IA también puede conllevar riesgos. Varias investigadoras destacadas de grandes empresas tecnológicas que plantearon dudas sobre el sesgo de la IA ya no son empleadas por esas empresas.

Algunos estudiantes dijeron que también les gustaría aprender cómo resolver cuestiones más existenciales, como cuándo no utilizar la IA en absoluto.

“Tendemos a preguntarnos cómo se pueden manipular las voces de las personas y qué tan peligrosa puede ser la IA”, dijo Ruth Okuo, estudiante de informática en Hunter College en Manhattan, y señaló que su participación en el programa le dio ganas de saber más sobre su potencial. Riesgos y daños de la IA. “Quiero saber cuáles son o deberían ser las leyes”.

Okuo, que trabaja a tiempo parcial en una Apple Store, dijo que estaba buscando nuevas oportunidades para promover su interés en la ética de la IA.

En cuanto a la Sra. Prudencio de Baruch, consiguió una pasantía remunerada de verano en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Comienza el próximo mes.