viernes, mayo 24

Cómo las tiendas de suplementos están tratando de sacar provecho del boom ozempic

A medida que los medicamentos para la diabetes y la pérdida de peso como Ozempic y Wegovy han despegado en los últimos años, muchas personas se han alejado de los productos dietéticos y nutricionales establecidos.

Ahora, dos minoristas especializados en suplementos nutricionales (GNC y Vitamin Shoppe) están probando nuevos enfoques para convencer a las personas que toman estos medicamentos o están interesadas en ellos.

GNC está dedicando un muro de suplementos en sus más de 2.300 tiendas a productos que, según afirma, atraerán a los usuarios de Ozempic, que contiene el compuesto semaglutida y otros fármacos conocidos como fármacos GLP-1. La cadena también capacita a los trabajadores para ayudar a los clientes a evaluar qué sustancias podrían ayudarlos a controlar los efectos secundarios comunes de estos medicamentos recetados.

Michael Costello, director ejecutivo de GNC, dijo que su compañía vio una “gran oportunidad” al ayudar a las personas que toman esos medicamentos a perder peso.

“Mientras analizábamos las tendencias con la gente, hacia dónde se dirigía la gente, Ozempic y obviamente Wegovy y otros GLP-1 comenzaron a explotar”, dijo Costello en una entrevista. “Hemos visto efectos secundarios importantes de muchos de estos medicamentos. »

No está claro cuántos estadounidenses están tomando Ozempic y medicamentos similares para bajar de peso, pero Costello señaló un estudio de Goldman Sachs que estima que hasta 70 millones de estadounidenses habrán probado estos medicamentos aquí en 2028.

GNC cree que puede ampliar su categoría de control de peso con este impulso. Actualmente, menos del 10 por ciento del negocio de GNC proviene de sus productos para el control de peso, pero recientemente, dice, las ventas en esa categoría han aumentado en más del 20 por ciento.

Los minoristas, las empresas de alimentos y otras empresas están tratando de comprender cómo Ozempic y medicamentos similares podrían dañar o ayudar a sus negocios y, de ser así, qué acciones deberían tomar en respuesta.

En octubre, Walmart, que tiene un gran negocio farmacéutico, dijo que había descubierto que las personas que tomaban medicamentos GLP-1 compraban un poco menos de alimentos que otros clientes. El mes anterior, un ejecutivo de Nestlé, la empresa de alimentos más grande del mundo, expresó optimismo de que los consumidores recurrieran a sus comidas Lean Cuisine, que son “exactamente lo que terminarías comiendo con este tipo de medicamentos”. Y las cadenas de gimnasios Life Time Fitness y Equinox ofrecen programas de entrenamiento adaptados a personas que toman medicamentos.

Los ejecutivos de GNC dijeron que han reunido más de 20 productos que pueden usarse para tratar efectos secundarios comunes como fatiga ocasional, deficiencias nutricionales, reducción de la densidad ósea y pérdida de masa muscular. Algunos de estos productos ya se vendieron, pero otros son nuevos para el minorista. Los suplementos incluyen multivitaminas para mujeres que se toman una vez al día, cápsulas de raíz de jengibre y un batido de chocolate diluido. En la pared, carteles enumeran los efectos secundarios junto con estantes de suplementos que pueden aliviarlos.

Ninguno de los suplementos que GNC tiene en su tienda reconfigurada ha sido diseñado específicamente ni probado clínicamente en usuarios de los nuevos medicamentos para bajar de peso. Los expertos médicos dicen que la mayoría de las personas pueden obtener todos los nutrientes que necesitan mediante una dieta bien equilibrada. Además, los expertos dicen que algunos suplementos podrían no ser efectivos y provocar sus propios efectos secundarios.

“La mayoría de los pacientes no necesitarán ningún suplemento”, afirmó la Dra. María Daniela Hurtado Andrade, profesora asistente de la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, cuya investigación se centra en la reducción de la obesidad. También trata a pacientes que toman medicamentos GLP-1.

Los ejecutivos de las cadenas minoristas dijeron que seleccionaron el surtido de sus exhibidores después de consultar con médicos, toxicólogos, nutricionistas y otros profesionales externos.

“Todas las recomendaciones que hace GNC para respaldar GLP-1 se alinean con la justificación científica, los resultados de nuestras consultas con médicos y la revisión de las posiciones de los profesionales acreditados en este tema”, dijo Rachel Jones, directora de producto e innovación científica de GNC, en un comunicado de prensa.

Algunos minoristas han ido más allá. The Vitamin Shoppe se ha asociado con WellSync, una empresa de telesalud que surte recetas de medicamentos GLP-1. Esta es la primera vez que Vitamin Shoppe, que comenzó en 1977, trabaja con otra empresa para ofrecer a sus clientes una opción farmacéutica, una señal de cuán en serio los ejecutivos minoristas toman a Ozempic y los de su calaña.

Creo que no hay duda de que hemos visto a personas decir: ‘Oye, si eso no es algo que ofreces, buscaré en otra parte'”, dijo Lee Wright, gerente general de Vitamin Shoppe, en una entrevista. .

En una encuesta de Vitamin Shoppe a más de 1.500 clientes, el 40% de los encuestados dijeron que sería “extremadamente” o “muy probable” utilizar un servicio de telesalud ofrecido por la cadena minorista. Wright dijo que enterarse de que algunos empleados de sus tiendas ya estaban tomando medicamentos GLP-1 lo convenció de trabajar con WellSync.

The Vitamin Shoppe permanece alejado del proceso de evaluación y prescripción, que implica un cuestionario en línea sobre el historial médico y los objetivos y, en algunos casos, una entrevista por video en vivo con un proveedor médico autorizado. (Una de las preguntas es sobre el índice de masa corporal). WellSync gestiona este proceso, incluido el trabajo con los médicos. Las empresas crearon un servicio de suscripción llamado Whole Health Rx, que comienza en $219.

Para que la gente vuelva a la cadena, Vitamin Shoppe ofrece a las personas que se suscriban un vale de 25 dólares para utilizar en sus tiendas o en su sitio web.

Al igual que GNC, Vitamin Shoppe promociona productos como proteínas en polvo en sus sitios para atraer a personas que toman Ozempic o medicamentos similares. A principios de mayo, Vitamin Shoppe y su marca hermana, Super Suplementos, tendrán exhibidores en sus 700 tiendas anunciando su asociación de telesalud y proporcionando un código QR que dirigirá a los consumidores al portal de telesalud.

El mercado de suplementos relacionados con el GLP-1 es relativamente nuevo. No se han realizado ensayos importantes que prueben la eficacia de estos productos para aliviar las molestias asociadas con el uso de estos medicamentos. Y algunos médicos dicen que muchos de los efectos secundarios comunes de los medicamentos para bajar de peso pueden controlarse fácilmente o disminuir con el tiempo, lo que reduce la necesidad de uso de suplementos a largo plazo.

Por ejemplo, la Dra. Hurtado Andrade dijo que en lugar de recomendar suplementos probióticos, que contienen microorganismos vivos como bacterias, anima a sus pacientes a comer alimentos que contengan estos microorganismos, como el yogur o el kéfir. Después de una evaluación detallada, en algunos casos ha recomendado batidos, polvos y suplementos de proteínas a pacientes que no están consumiendo suficiente proteína, dijo.

“Creo que este seguimiento médico es extremadamente importante porque realmente podemos mitigar o disminuir la incidencia de efectos secundarios graves que creo podrían ocurrir si los pacientes no fueran monitoreados de cerca”, dijo el Dr. Hurtado Andrade.

Los ejecutivos de GNC y Vitamin Shoppe dijeron que sus empleados, a quienes llaman entrenadores o entusiastas de la salud, no reemplazan a los profesionales médicos. Los ejecutivos también dijeron que los enfoques y estrategias de las empresas fueron diseñados en consulta con los nutricionistas del personal.

No queremos que nuestros entusiastas de la salud intenten actuar”, dijo el Sr. Wright de Vitamin Shoppe. “No son médicos. No intentan dar ningún consejo médico.

Costello, de GNC, dijo que sus trabajadores fueron capacitados para ser empáticos ante los desafíos. Con ese fin, pidió a los minoristas que vieran el reciente especial de Oprah Winfrey en Ozempic. La empresa también les enseñó a hacer “preguntas sobre estilo de vida” antes de informar sobre suplementos, como “¿Cuáles son sus objetivos?” y “¿Qué estás haciendo actualmente para lograr tus objetivos?”

Eso está muy bien, dijo la Dra. Hurtado Andrade, pero le preocupa que los trabajadores minoristas no tengan tanto conocimiento como los profesionales médicos sobre cómo interpretar y tratar los síntomas. Esto requiere saber qué preguntas se deben hacer, algo para lo que los profesionales y proveedores de atención médica calificados están capacitados, dijo.

No creo que ningún minorista tenga la capacidad de pensar en las preguntas que deben hacerse para reducir esa brecha y comprender con qué están relacionados la diarrea u otros efectos secundarios”, afirmó.

Pero es poco probable que esas preocupaciones impidan que los minoristas y los fabricantes de suplementos se sumerjan más en lo que muchos analistas creen que es un mercado de rápido crecimiento.

Hace cuatro años, antes de que Ozempic se convirtiera en un medicamento de gran éxito, Supergut, una empresa con sede en Los Ángeles, comenzó a vender suplementos prebióticos, que alimentan a los microorganismos. Comercializó estos productos, como batidos y barritas, en parte para ayudar a las personas a controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Hace dos años, Supergut comenzó a destacar los beneficios potenciales de sus productos para la salud intestinal y dedicó una sección en su sitio web a los medicamentos GLP-1.

“Así es como vamos a conectarnos con la conciencia del consumidor”, dijo Marc Washington, director ejecutivo de Supergut. “Somos extremadamente relevantes en esta época y en esta era Ozempic”, añadió.

En los últimos seis meses, las ventas se han cuadruplicado, afirmó. GNC comercializa Supergut en los lineales de la sección GLP-1 de sus tiendas, siendo la primera vez que la marca se vende en una cadena nacional. Washington dijo que también estaba hablando con otros minoristas nacionales.