viernes, mayo 24

Biden retrasa la prohibición de los cigarrillos mentolados

La administración Biden dijo el viernes que estaba retrasando una decisión sobre la prohibición de los cigarrillos mentolados, revirtiendo una propuesta que ha dividido a los votantes afroamericanos y ha impulsado campañas de cabildeo multimillonarias por parte de la industria tabacalera durante este año de elecciones presidenciales.

La Casa Blanca ha enfrentado una considerable resistencia por parte de los fabricantes de cigarrillos, que perderían miles de millones de dólares si ya no pudieran vender cigarrillos mentolados. Los opositores utilizaron las ondas para advertir sobre el aumento del tráfico de cárteles a lo largo de la frontera debido al contrabando de cigarrillos falsificados y la brutalidad policial contra los residentes negros si la prohibición estuviera vigente.

Estos esfuerzos plantearon riesgos para el presidente Biden, cuyo apoyo entre los votantes negros ha disminuido en ocasiones en los últimos meses.

Algunos de los principales funcionarios de salud de Biden han dicho que una prohibición salvaría vidas y protegería contra el cáncer de pulmón, lo que representa un mayor riesgo para los fumadores negros, que históricamente han preferido los cigarrillos mentolados y son fuertemente atacados por las compañías tabacaleras.

“Esta regla ha recibido atención histórica y el período de comentarios públicos generó una inmensa cantidad de comentarios, incluso de varios elementos de los movimientos de derechos civiles y justicia penal”, dijo el Secretario de Salud y Servicios Sociales, Xavier Becerra, en un comunicado de prensa. “Está claro que aún queda mucho por discutir y que llevará mucho más tiempo”.

La medida destacó un debate entre altos funcionarios federales sobre cómo sopesar las consecuencias políticas y legales de una prohibición a la salud pública.

Una portavoz de la Casa Blanca se negó a hacer comentarios y se refirió a la declaración de Becerra.

Becerra, el principal funcionario de salud de la administración, dijo en una entrevista a principios de este año que había seguido presionando a la Casa Blanca para que apoyara la prohibición.

“Comenzamos a reunir todas las piezas de una buena propuesta para avanzar en algo que sabemos desde hace décadas: el mentol mata a los estadounidenses en cantidades desproporcionadas cuando se trata de fumar”, dijo.

“No debería sorprender a nadie que sigamos adelante”, dijo en la entrevista.

Dr. Robert Califf, comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos y partidario de la prohibición, dijo a los legisladores de la Cámara durante una audiencia presupuestaria este mes que esperaba que los reguladores pudieran tomar una decisión antes de fin de año.

“Es una de nuestras principales prioridades, así lo espero”, dijo.

El Dr. Califf dijo que como cardiólogo que había ejercido durante más de tres décadas, había visto morir a más personas por enfermedades relacionadas con el tabaco “que casi cualquier médico, porque yo era un intensivista que se encontraba en la etapa terminal de la enfermedad”.

“Desde la perspectiva de la FDA y de la mía como individuo, teniendo en cuenta lo que he visto en mi vida, estamos hablando, durante los próximos 30 años, de probablemente 600.000 muertes que podrían evitarse”, afirmó el Dr. Califf. La mayoría serían estadounidenses negros, consumidores objetivo de la industria, añadió.

La FDA describió anteriormente el esfuerzo como una “parte crítica” de la iniciativa Cancer Moonshot del Sr. Biden, y señaló que alrededor del 30% de todas las muertes por cáncer son causadas por fumar. Los estudios estiman que una prohibición podría prevenir hasta 650.000 muertes relacionadas con el tabaquismo.

La mayoría del grupo negro del Congreso apoyó la prohibición. El viernes, Derrick Johnson, presidente de la NAACP, reprendió al presidente y dijo que Biden estaba eligiendo la política por encima de la vida de las personas.

“Las noticias de hoy de la administración Biden son un golpe para la comunidad negra, que sigue siendo injustamente atacada y asesinada injustamente por las grandes tabacaleras”, dijo Johnson. “Seamos claros: valorar las vidas de los negros no debe usarse como un peón para llevar a nuestra gente a las urnas, sino más bien como una plataforma de la que nuestros líderes se niegan a alejarse. »

Los demócratas han estado preocupados durante meses por el bajo apoyo de Biden entre los votantes negros, particularmente los hombres negros. Las encuestas han mostrado constantemente que Biden disfruta del apoyo de un porcentaje significativamente menor de hombres negros que en las elecciones de 2020, que a su vez era una proporción menor que la de los candidatos presidenciales demócratas en elecciones anteriores.

La prohibición también unió a una amplia gama de grupos de salud pública, incluidas importantes asociaciones de pulmón, corazón, cáncer y pediatría.

Citaron años de datos que sugieren que los cigarrillos mentolados, comercializados durante mucho tiempo entre fumadores afroamericanos, hacen que empezar a fumar sea más placentero y más difícil de dejar. Muchos de estos grupos expresaron su indignación el viernes por el retraso, según informó por primera vez The Wall Street Journal.

“La Casa Blanca ha caído en la retórica de la industria y, como resultado, la salud pública se verá afectada”, dijo la Dra. Karen E. Knudsen, directora ejecutiva de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

La FDA propuso oficialmente la prohibición en mayo de 2022, diciendo que 18,5 millones de fumadores preferían las marcas de mentol en Estados Unidos. Los investigadores que analizan medidas similares en otros países han estimado que una prohibición podría hacer que casi una cuarta parte de los fumadores mentolados lo dejaran por completo.

La propuesta fue presentada a la Casa Blanca en octubre. Pronto, los calendarios oficiales se vieron inundados de solicitudes de reunión no sólo de los partidarios de la prohibición sino también de los opositores, incluidas empresas tabacaleras, tiendas de conveniencia y minoristas de gasolineras. Predijeron que la prohibición les costaría miles de millones de dólares en ventas.

Reynolds American, que fabrica cigarrillos mentolados Newport, ha donado millones de dólares en los últimos años a fondos de acción política que benefician a legisladores republicanos, así como un millón de dólares en febrero a un fondo que apoya al expresidente Donald J. Trump.

“Creemos que hay formas más efectivas de mantener a los fumadores adultos alejados de los cigarrillos para siempre”, dijo Luis Pinto, portavoz de Reynolds, en un comunicado. “Creemos que brindar acceso a alternativas de nicotina potencialmente más seguras, como productos de vapeo con sabores debidamente regulados, incluido el mentol, es esencial para ayudar a los fumadores adultos a dejar los cigarrillos combustibles”. »

Altria, que fabrica cigarrillos mentolados Marlboro, donó menos que Reynolds pero también contribuyó con fondos para apoyar a los legisladores republicanos.

Los republicanos del Congreso denunciaron la prohibición propuesta en cartas dirigidas a la administración Biden, advirtiendo que aumentaría el tráfico de cigarrillos falsificados. Los republicanos también hicieron esfuerzos infructuosos el año pasado para impedir que el gobierno financiara cualquier trabajo sobre la prohibición.

Quienes se oponían a la prohibición patrocinaron anuncios en horario de máxima audiencia criticando la prohibición y afirmando que alimentaría el comercio ilícito de tabaco y enriquecería a los cárteles. Ayudaron a expresar la preocupación entre algunos líderes negros de que una prohibición alentaría a las autoridades a atacar a los fumadores negros. (La FDA ha dicho que dicha prohibición se aplicaría a los fabricantes).

La campaña de Biden ha realizado importantes esfuerzos para generar apoyo entre los votantes negros. Probó una serie de métodos y estrategias para conseguir el voto en Carolina del Sur antes de las primeras primarias demócratas del estado en febrero, y desde entonces ha dedicado recursos y realizado eventos de campaña dirigidos a votantes negros en estados clave del campo de batalla de las elecciones generales.

Reynolds argumentó que la prohibición tendría “graves consecuencias no deseadas”, incluido un mayor consumo de cigarrillos falsificados. Altria hizo el mismo argumento y también dijo que las tasas de tabaquismo históricamente bajas y en descenso entre los jóvenes no justifican una prohibición.

Los propietarios de tiendas de conveniencia que predijeron que la prohibición les costaría miles de millones organizaron una protesta en noviembre frente a la oficina de Manhattan del senador Chuck Schumer, líder de la mayoría demócrata. Estuvieron presentes miembros de la Red de Acción Nacional, que admitieron haber aceptado financiación del tabaco a lo largo de los años.

Invitaron a Gwen Carr, la madre de Eric Garner, quien murió después de que un oficial de policía que sospechaba que vendía cigarrillos sueltos lo estranguló. Advirtió en el evento que una prohibición del mentol aumentaría el número de encuentros con la policía. “Esto va a crear aún más estragos en las comunidades negras y marrones”, dijo.

En una entrevista posterior al evento, la Sra. Carr dijo que no había recibido dinero de las empresas tabacaleras. “No me pueden comprar”, dijo.

La FDA dijo anteriormente que esperaba que la prohibición del mentol finalizara a finales de 2023. A medida que pasaban los meses, los grupos de salud pública aumentaron la presión y celebraron un “funeral del mentol frente a la Casa Blanca en enero para resaltar la oportunidad perdida”. ampliar la prohibición. vidas humanas y luchar contra las enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

En abril, Action on Smoking & Health, un grupo de defensa, y el Consejo de Liderazgo Afroamericano para el Control del Tabaco demandaron a la administración en un esfuerzo por tomar medidas.

“Los argumentos de la industria tabacalera han prevalecido sobre la salud pública”, afirmó el viernes Laurent Huber, director ejecutivo de Action on Smoking & Health. “No existe ninguna investigación científica que respalde la venta continua de productos de tabaco mentolados”.

David A. Fahrenthold, Reid J. Epstein Y Zolan Kanno-Youngs informes aportados.