domingo, junio 16

Un estudio sugiere esperar más antes de retirar el soporte vital

Cuando un paciente con una lesión grave en la cabeza está en coma, en cuidados intensivos, inconsciente y conectado a un ventilador, pero no en muerte cerebral, ¿cuándo es el momento de retirarle el soporte vital? Un pequeño estudio sobre la difícil situación de las personas en tales situaciones sugiere que los médicos y las familias de los pacientes podrían tomar mejores decisiones si esperan incluso unos días más de lo habitual.

A menudo, un médico se sienta con miembros de la familia dentro de las 72 horas posteriores al ingreso del paciente a la UCI para discutir el pronóstico del paciente y si desean mantener con vida a su ser querido o retirarle el soporte vital.

Los expertos dicen que muchos médicos describirían el panorama como sombrío: muy probablemente muerte o discapacidad grave. Los resultados informados en pacientes con lesiones graves en la cabeza muestran que la mayoría de las veces, la decisión es retirar el soporte vital. El paciente muere.

Los investigadores detrás del nuevo estudio dicen que sus datos limitados sugieren que las predicciones de los médicos tan pronto después de la lesión a menudo son erróneas.

El estudio, publicado el lunes en el Journal of Neurotrauma, utilizó una base de datos nacional que incluía 1.392 pacientes con lesiones en la cabeza.

Examinando los datos, terminaron comparando 80 pacientes gravemente heridos que murieron después de que se les retirara el soporte vital, con 80 pacientes similares a los que no se les retiró el soporte vital.

En su análisis, los investigadores encontraron que la mayoría de los pacientes cuyas funciones vitales se mantuvieron murieron en el hospital de todos modos, en aproximadamente seis días. Pero el 42 por ciento que continuó manteniendo funciones vitales se recuperó lo suficiente durante el año siguiente como para tener algún grado de independencia. Algunos incluso han regresado a sus antiguas vidas.

A pesar de las limitaciones del estudio, “estos datos son realmente útiles”, afirmó el Dr. Walter Koroshetz, director del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, que no participó en el estudio. (El instituto, parte de los Institutos Nacionales de Salud federales, inicialmente financió la base de datos utilizada por los investigadores, pero ahora está financiada por subvenciones de múltiples fuentes). Cuanto más espere la familia para tomar una decisión, mejor será el pronóstico de los médicos. ser. , El lo notó.

La incertidumbre, sin embargo, es omnipresente.

Los médicos saben, señaló el Dr. Koroshetz, que la curación es lenta y suele durar meses o incluso años. Pero, dijo, algunos pacientes que necesitaban ventiladores y enfrentaban una vida de discapacidad extrema se presentaron en el hospital un año después “para discutirlo con las enfermeras”.

“Ese es el problema”, añadió. “La gente puede recuperarse bien”.

Pero éstas son raras excepciones. La mayoría de los que sobreviven quedan con una discapacidad permanente.

La recuperación no es fácil. Los pacientes suelen tener que pasar meses en centros de rehabilitación y, para algunos, el destino final puede ser una residencia de ancianos.

No hay nada científico en tomar una decisión dentro de las 72 horas, dijo el Dr. Claude Hemphill de la Universidad de California en San Francisco. Este plazo se ha convertido en una convención porque, dice, “estas personas parecen muy enfermas cuando llegan”. Como resultado, añadió, “muchos médicos se sintieron presionados a tomar una decisión rápidamente”.

El Dr. Hemphill formó parte del grupo de investigación que proporcionó los datos, pero no reclutó pacientes ni analizó los datos para el estudio.

Yelena Bodien, neurocientífica del Hospital General de Massachusetts y del Hospital de Rehabilitación Spaulding, dijo que ella y sus colegas se sintieron motivados a realizar el estudio basándose en sus propias experiencias.

Las familias que visitaron a los pacientes en el centro de rehabilitación le dijeron que los médicos les dirían: “Su ser querido nunca podrá caminar, hablar o volver a trabajar”, dijo.

Pero sus colegas tenían una opinión diferente y le dijeron: “Si no tomamos una decisión temprana, corremos el riesgo de comprometer a estos pacientes con una vida que no les gustaría”. »

Ella dijo que vio el problema.

“Los médicos se encuentran en una situación extremadamente difícil. Los pacientes están al borde de la vida o la muerte con lesiones increíblemente devastadoras”, afirmó. “Los médicos están bajo una inmensa presión para brindar a las familias un diagnóstico preciso. »

Se pregunta a las familias qué tipo de vida aceptaría el paciente. Puede que no haya una respuesta fácil. Mientras que las personas sanas pueden decir que una vida con una discapacidad grave sería completamente inaceptable, los investigadores hablan de la “paradoja de la discapacidad”: a menudo, cuando las personas quedan discapacitadas, afirman que todavía tienen una vida significativa.

Esto es importante para asesorar a las familias, dijo el Dr. Hemphill. Esto significa que los médicos deben demostrar humildad no sólo ante la incertidumbre del pronóstico, sino también ante el tipo de vida que sería aceptable.

Espera que los médicos tomen en serio el nuevo estudio.

“Los médicos deben tener una mente abierta”, afirmó. “Tal vez la verdad basada en datos sea un poco diferente de lo que nos enseñaron en la facultad de medicina hace 20 o 30 años. »