viernes, mayo 24

Teniendo en cuenta el aumento de los costes sanitarios

Navegar por el sistema de salud en los Estados Unidos a menudo puede parecer como perderse en un laberinto. ¿Qué tipo de médico debo ver? ¿Quién acepta mi seguro? ¿Qué es un copago de todos modos?

Es por eso que Chris Hamby, un periodista de investigación, ha dedicado gran parte de sus cinco años de carrera en el New York Times a guiar a los lectores a través de preguntas tan vertiginosas. Su último artículo, publicado en línea este mes, exploró el complejo tema de las facturas de seguros.

El año pasado, Hamby comenzó a investigar MultiPlan, una empresa de datos que trabaja con varias grandes compañías de seguros médicos, incluidas UnitedHealthcare, Cigna y Aetna. Cuando un paciente consulta a un proveedor médico fuera de la red, la aseguradora suele utilizar MultiPlan para recomendar cuánto reembolsar al proveedor.

La investigación del Sr. Hamby encontró que MultiPlan y las aseguradoras están incentivadas a reducir los pagos a los proveedores; Al hacerlo, ganan honorarios más altos, que son pagados por el empleador del paciente. Muchos pacientes se ven obligados a pagar el resto de la factura. (MultiPlan dijo en una declaración al Times que utiliza “soluciones bien reconocidas y ampliamente aceptadas” para promover “asequibilidad, eficiencia y equidad” recomendando “reembolsos equitativos y que los proveedores estén dispuestos a aceptar en lugar del plan de facturación” a los miembros por el saldo”).

En una entrevista, Hamby compartió su experiencia al revisar más de 50.000 páginas de documentos y entrevistar a más de 100 personas. Esta conversación ha sido editada.

¿Dónde comenzó su investigación?

El año pasado analizamos exhaustivamente las cuestiones relativas a los seguros médicos. MultiPlan siguió apareciendo en mis conversaciones con grupos de médicos, médicos y pacientes. Al principio no sabíamos exactamente qué hacía MultiPlan. Hubo algunas demandas relacionadas con su trabajo con UnitedHealthcare, pero era difícil entender el papel de la empresa en la industria. Finalmente hemos acumulado más información sobre las relaciones de MultiPlan con las principales compañías de seguros.

¿Qué dijeron los médicos y otros proveedores?

Sobre todo porque habían visto sus reembolsos considerablemente reducidos en los últimos años y les resultaba difícil mantener sus prácticas. Dijeron que anteriormente habían tenido más éxito negociando y obteniendo pagos más altos.

Quizás lo más sorprendente de sus hallazgos es que MultiPlan recibe una parte del dinero que ahorra a los empleadores.

Sí, pero yo no lo llamaría un descanso. Es muy complicado. MultiPlan cobra tarifas en función de los ahorros que logran para los empleadores. Pero en algunos casos, estos ahorros se transfieren al paciente en forma de factura. Las aseguradoras y MultiPlan se benefician de incentivos financieros para mantener los pagos bajos porque, en muchos casos, reciben más dinero.

Pero no siempre fue así, ¿verdad?

Derecha. MultiPlan se fundó en 1980 y era una empresa de contención de costes fuera de la red bastante tradicional. Los médicos y hospitales acordaron modestos descuentos con MultiPlan y acordaron no intentar cobrar más dinero a los pacientes. Fue un acto de equilibrio.

Pero este equilibrio ha cambiado con el tiempo. El fundador de MultiPlan vendió la empresa a Carlyle Group, una gran firma de capital privado, en 2006. La empresa se alejó de las negociaciones y se acercó a la fijación de precios automatizada. Compraron una empresa en 2010 y otra empresa clave en 2011 y, al hacerlo, adquirieron estas herramientas basadas en algoritmos que se convirtieron en la columna vertebral del negocio de MultiPlan.

Ha leído más de 50.000 páginas de documentos para su investigación. ¿Cómo podemos empezar a clasificar tanta información?

Me gusta una buena cantidad de material. No hubo una gran fuga. Se trataba más de recopilar información de muchas fuentes diferentes: registros legales, documentos que los proveedores y pacientes compartieron conmigo, sus comunicaciones con MultiPlan y las aseguradoras. Solicitamos a los jueces federales que revelaran algunos documentos que anteriormente eran confidenciales, incluidos correos electrónicos entre ejecutivos de Cigna, documentos que describen cómo funcionaban algunas de las herramientas de MultiPlan y datos sobre miles de reclamos médicos.

¿Cuál fue el mayor desafío en su reportaje?

Encuentre pacientes y proveedores dispuestos a hablar oficialmente sobre sus experiencias, ya que este es un tema muy delicado. Varios proveedores temían que, si hablaban públicamente, las compañías de seguros pudieran tomar represalias. Para muchos de los pacientes con los que hablé, esto también significó hacer público su historial médico personal.

¿Qué despertó su interés como periodista en la salud y la industria farmacéutica?

Para muchos estadounidenses, la atención médica es una experiencia casi universalmente frustrante o confusa. Es una medida que tiene efectos directos en la salud de las personas, en sus bolsillos o en ambos. Realmente disfruto aprendiendo sobre cosas que impactan la salud de las personas. Estoy tratando de hacer que esta información sea accesible para millones de personas que se ven afectadas por ella pero que tal vez no tengan mucho tiempo para comprenderla.