viernes, mayo 24

Nina Jankowicz forma un nuevo grupo para defender la investigación sobre la desinformación

Hace dos años, Nina Jankowicz dirigió brevemente una agencia del Departamento de Seguridad Nacional creada para combatir la desinformación, cuya creación desató una batalla política y legal sobre el papel del gobierno en la lucha contra las mentiras y otros contenidos dañinos en línea, que continúa resonando.

Hoy ha vuelto a la carga con una nueva organización sin fines de lucro destinada a combatir lo que ella y otros han descrito como una campaña coordinada de conservadores y otros para debilitar a los investigadores, como ella, que estudian las fuentes de desinformación.

Jankowicz, que ya era un pararrayos para las críticas a su trabajo sobre el tema, inauguró la organización con una carta acusando a tres presidentes de comités republicanos en la Cámara de Representantes de abusar de su poder de citación para silenciar a los grupos de expertos y universidades que exponen fuentes de información. desinformación.

“Estas tácticas hacen eco de los días oscuros del macartismo, pero con un escalofriante giro del siglo XXI”, escribió en la carta del lunes junto al cofundador de la organización, Carlos Álvarez-Aranyos, un consultor de relaciones públicas que participó en los esfuerzos de 2020 para defender el macartismo. integridad del sistema electoral estadounidense.

La creación del grupo, American Sunlight Project, refleja cuán divisiva se ha vuelto la cuestión de identificar y combatir la desinformación en el período previo a las elecciones presidenciales de 2024. También representa una admisión tácita de que se formaron redes informales en las principales universidades y organizaciones de investigación. para abordar la explosión de desinformación en línea no han logrado montar una defensa sustancial contra una campaña, liderada en gran medida por la derecha, que describe su trabajo como parte de un esfuerzo por silenciar a los conservadores.

La campaña, que se desarrolló en los tribunales, en los medios conservadores y dentro del Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre la Militarización del Gobierno Federal, liderado por los republicanos, ha logrado en gran medida sofocar los esfuerzos por controlar la desinformación, particularmente en lo que respecta a la integridad del sistema electoral estadounidense.

Muchos de los investigadores más destacados del país, que enfrentan demandas, citaciones y amenazas físicas, se han retirado.

“Cada vez más investigadores se veían arrastrados por esta situación y sus instituciones no les permitían responder, o respondían de una manera que simplemente no era apropiada para el momento”, dijo Jankowicz en una entrevista. “Y el problema, obviamente, es que si no respondemos a estas campañas, entonces prevalecerá la narrativa”.

Esta narrativa prevalece en una era en la que las empresas de redes sociales han abandonado o reducido sus esfuerzos para hacer cumplir sus propias políticas contra ciertos tipos de contenido.

Muchos expertos han advertido que el problema del contenido falso o engañoso sólo empeorará con la llegada de la inteligencia artificial.

“La desinformación seguirá siendo un problema mientras los beneficios estratégicos de su difusión, promoción y ganancias superen las consecuencias de su difusión”, escribió Common Cause, el grupo de interés público no partidista, en un informe publicado la semana pasada que advertía del peligro. nueva ola de desinformación en torno a la votación de este año.

Jankowicz dijo que su grupo publicaría anuncios sobre las amenazas y los efectos generales de la desinformación y produciría informes de investigación sobre los antecedentes y la financiación de los grupos que ejecutan campañas de desinformación, incluidas aquellas dirigidas a investigadores.

Se unió a dos estrategas políticos experimentados: Álvarez-Aranyos, ex estratega de comunicaciones de Protect Democracy, un grupo no partidista que busca contrarrestar las amenazas autoritarias internas, y Eddie Vale, ex miembro de American Bridge, un grupo liberal dedicado a unir a la oposición. investigación sobre los republicanos.

El consejo asesor de la organización incluye a Katie Harbath, ex ejecutiva de Facebook que anteriormente fue una de las principales estrategas digitales del Senado republicano; Ineke Mushovic, fundadora del Movement Advancement Project, un grupo de expertos que rastrea las amenazas a la democracia y las cuestiones de gays, lesbianas y transgénero; y Benjamin Wittes, experto jurídico en seguridad nacional de la Brookings Institution y editor en jefe de Lawfare.

“Necesitamos ser un poco más agresivos en la forma en que defendemos a la comunidad de investigación”, dijo Wittes en una entrevista, describiendo los ataques contra ella como parte de un “ataque coordinado contra quienes han investigado para contrarrestar la información errónea y la desinformación”. .” interferencia electoral.

En la carta a los republicanos del Congreso, la Sra. Jankowicz notó la aparición de una llamada automática falsa en la voz del presidente Biden que disuadía a los votantes de New Hampshire de votar en las primarias del estado e imágenes generadas artificialmente del expresidente Donald J. Trump con partidarios negros, así como Esfuerzos renovados de China y Rusia para difundir desinformación al público estadounidense.

El American Sunlight Project se estableció como una organización sin fines de lucro bajo la sección del Código de Rentas Internas que le otorga mayor libertad de cabildeo que las organizaciones caritativas exentas de impuestos conocidas como 501 (c) (3). Tampoco está obligado a revelar sus donantes, lo que Jankowicz se negó a hacer, aunque dijo que el proyecto tenía compromisos iniciales de 1 millón de dólares en donaciones.

El presupuesto palidece en comparación con aquellos detrás de la contraofensiva como America First Legal, el grupo alineado con Trump que, con un fondo de guerra de decenas de millones de dólares, ha demandado a investigadores de Stanford y la Universidad de Washington por su colaboración con funcionarios del gobierno. . para combatir la desinformación sobre la votación y el Covid-19.

Se espera que la Corte Suprema se pronuncie pronto sobre una demanda federal presentada por los fiscales generales de Missouri y Luisiana, acusando a las agencias gubernamentales de utilizar investigadores como representantes para presionar a las plataformas de redes sociales para que eliminen o restrinjan el alcance de las cuentas.

La idea del American Sunlight Project surgió de la experiencia de Jankowicz en 2022, cuando fue nombrada directora ejecutiva de un nuevo consejo de gobernanza de la desinformación dentro del Departamento de Seguridad Nacional.

Desde el momento en que el consejo se hizo público, fue objeto de intensas críticas, describiéndolo como un Ministerio de la Verdad orwelliano que censuraría las voces disidentes en violación de la Primera Enmienda, aunque en realidad no tenía sólo un papel consultivo. ninguna autoridad de aplicación.

Jankowicz, experta en desinformación rusa y exasesora del Ministerio de Asuntos Exteriores de Ucrania, dimitió poco después de su nombramiento. Incluso entonces, se enfrentó a tal torrente de amenazas personales en línea que contrató a un consultor de seguridad. La junta fue suspendida y luego, tras una breve revisión, abolida.

“Creo que vivimos en un entorno informativo donde es muy fácil convertir la información en un arma y hacerla parecer siniestra”, dijo Álvarez-Aranyos. “Y creo que buscamos transparencia. Quiero decir, es luz del sol en un sentido muy literal.

Jankowicz dijo que era consciente de que su participación en el nuevo grupo atraería críticas, pero que estaba en buena posición para liderarlo porque ya había “pasado por lo peor”.