lunes, mayo 20

Incluso con Gaza bajo asedio, algunos imaginan su reconstrucción

Una mañana de diciembre en el centro de Londres, más de dos docenas de personas de instituciones influyentes de todo Oriente Medio, Europa y Estados Unidos se reunieron en una sala de conferencias para perseguir una aspiración que en ese momento rayaba en lo absurdo. Estaban allí para planificar la reconstrucción y el desarrollo económico a largo plazo de Gaza.

Gaza fue objeto de bombardeos incesantes por parte de las fuerzas militares israelíes en respuesta a los ataques terroristas lanzados por Hamás en octubre. En todo el país, las comunidades están reducidas a ruinas y decenas de miles de personas han sido asesinadas. Las familias se enfrentaron al hambre, el miedo y el dolor.

Sin embargo, en la reunión de Londres, los miembros del establishment internacional discutieron cómo transformar Gaza de un lugar definido por el aislamiento y la pobreza a un centro comercial mediterráneo centrado en el comercio, el turismo y la innovación, dando lugar a una clase media.

El grupo incluía altos funcionarios de agencias de desarrollo económico de Estados Unidos y Europa, ejecutivos de compañías financieras y de construcción de Medio Oriente y dos socios de la firma consultora internacional McKinsey & Company. Oficialmente, estuvieron presentes sólo como individuos y no como representantes de sus instituciones.

El plan que idearon está muy alejado de la terrible realidad que enfrenta Gaza hoy. Para que esto se convierta en realidad, sería necesario poner fin a una guerra que ha devastado el territorio, sin mencionar decenas de miles de millones de dólares de inversión. También requeriría una resolución de la monumental y absolutamente incierta cuestión política de quién controla en última instancia Gaza, y luego la cooperación de esa autoridad. Todo esto hace que el plan esté lejos de ser un plan de acción.

Sin embargo, los participantes argumentan que simplemente trazar un futuro más próspero tiene valor porque puede sentar las bases para proyectos una vez que las condiciones sean favorables, una noción que ha impulsado dicha planificación en zonas de conflicto como Kuwait después de su invasión por Irak y Ucrania.

“Estamos proponiendo conectar Gaza con el mundo a largo plazo”, dijo Chris Choa, fundador y director de Outcomist, una empresa con sede en Londres que diseña proyectos de desarrollo urbano a gran escala y uno de los organizadores originales del grupo conocido como. Palestina emergente.

Entre los implicados se encuentran Hashim Shawa, presidente del Banco de Palestina, un banco comercial; Samer Khoury, director general de Consolidated Contractors International, una empresa constructora dedicada a grandes proyectos en Oriente Medio; y Mohammed Abukhaizaran, miembro de la junta directiva de Arab Hospitals Group, un proveedor médico en Cisjordania. Todo el mundo estaría potencialmente interesado en los posibles trabajos de reconstrucción.

“Al principio de la guerra, mi equipo y yo comenzamos a desarrollar un plan para construir una instalación en Gaza tan pronto como terminara la guerra”, dijo Abukhaizaran en una entrevista.

El grupo tiene claro que el trabajo más urgente es la entrega de alimentos, agua, atención sanitaria y alojamiento de emergencia al pueblo de Gaza, que ahora se enfrenta a una catástrofe. Pero el foco principal de su plan es la reconstrucción que se llevará a cabo durante las próximas décadas.

“La guerra en Gaza debe terminar de inmediato y se realizarán esfuerzos humanitarios increíbles e inmediatos”, dijo Abukhaizaran. “Pero también debemos pensar a largo plazo para construir un futuro mejor para los palestinos en Gaza y Cisjordania. »

La iniciativa, una de varias en discusión, ha atraído el interés y el asesoramiento de importantes organizaciones financieras internacionales, incluido el Banco Mundial, dijo un alto funcionario de la agencia que habló bajo la apariencia de anonimato porque no estaba autorizado a hablar públicamente. El banco ve el plan como una contribución útil a una estrategia que podría generar empleos en Gaza mediante la integración del territorio en la economía global.

Representantes de agencias gubernamentales estadounidenses asistieron a talleres sobre Palestina Emergente y ofrecieron asesoramiento sobre los detalles del plan, dijo un alto funcionario estadounidense, que también habló con la condición de no ser nombrado. La participación de Estados Unidos en la iniciativa fue impulsada por la suposición de que se necesitan mayores oportunidades económicas en Gaza para socavar el apoyo popular a Hamás, añadió el funcionario.

El plan se centra en una serie de proyectos importantes, incluido un puerto de aguas profundas, una planta desalinizadora para proporcionar agua potable, un servicio de salud electrónica y un corredor de transporte que conecte Gaza con Cisjordania. Un fondo de reconstrucción y desarrollo supervisaría proyectos futuros.

Los elementos más progresistas, como la reducción de las barreras aduaneras al comercio y la introducción de una nueva moneda en lugar del shekel israelí, implican el eventual establecimiento de una autonomía palestina, una medida a la que el primer ministro israelí Benjamín Netanyahu se comprometió a apoyar. resistir. También descartó la posibilidad de que la futura gobernanza de Gaza pueda incluir un papel de la Autoridad Palestina, el socio potencial más obvio para la iniciativa de reconstrucción.

Otro obstáculo es el enorme costo de cualquier reconstrucción. Los daños a la infraestructura crucial de Gaza han alcanzado los 18.500 millones de dólares, según una estimación reciente del Banco Mundial y las Naciones Unidas. La mitad de la población está al borde de la hambruna y más de un millón de personas se encuentran sin hogar.

Entre las variables más importantes está quién podría proporcionar dicha financiación. Un plan de desarrollo anterior para los territorios palestinos propuesto por la administración Trump en 2019 incluía inversiones sustanciales de países del Golfo Pérsico como los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin. La nueva iniciativa todavía necesita involucrar a los países del Golfo, dijo Choa.

El imperativo del desarrollo en Gaza es anterior a la guerra actual. La tasa de desempleo en el territorio superó el 45 por ciento en 2022, según el Banco Mundial. Más de la mitad de la población vive en la pobreza, según el Fondo Monetario Internacional.

Aunque las visiones de los sistemas de transporte modernos pueden parecer ahora tangenciales a las necesidades esenciales de Gaza, el plan se rige por el supuesto de que incluso las estructuras temporales como viviendas de emergencia e instalaciones de atención médica deben ubicarse juiciosamente para evitar desperdiciar oportunidades futuras.

“Lo temporal tiende a volverse permanente muy rápidamente”, afirmó Choa. “Alguien dice: ‘Vamos a poner este gran campo de refugiados aquí mismo’, pero tal vez sea exactamente ahí donde se quiere poner una planta de tratamiento de aguas residuales o una línea de transporte público hacia el futuro. Entonces creas un obstáculo.

Choa, de 64 años, ha pasado gran parte de su carrera como arquitecto internacional luchando con esos detalles. Tras los atentados al World Trade Center del 11 de septiembre de 2001, participó en una comisión encargada de diseñar el futuro del Bajo Manhattan. Luego vivió y trabajó en China, donde supervisó los planes maestros de grandes áreas urbanas. Tras trasladarse a Londres en 2006, continuó su trabajo en Europa, Asia Central y Oriente Medio.

Examinó por primera vez un plan detallado para Gaza en 2015 a través de un trabajo encargado por intereses empresariales palestinos. Dirigió varias misiones a Gaza, reuniéndose con la Autoridad Palestina y la rama de las Fuerzas de Defensa de Israel que administraba el territorio. Pero la pandemia y las preocupaciones de seguridad israelíes detuvieron esos esfuerzos.

Tras los ataques de Hamás contra Israel en octubre, intentó reactivar el proyecto, asociándose con el barón Frankal, director ejecutivo de Portland Trust, una organización con sede en Londres que está demandando oportunidades económicas para los palestinos.

Después de la reunión de diciembre en Londres, un grupo ampliado de 58 personas se reunió en Washington a principios de marzo. Recientemente se celebró una reunión en la ciudad cisjordana de Ramallah. Está prevista otra reunión en Tel Aviv a principios de junio.

El grupo informó a la Autoridad Palestina, que administra parte de Cisjordania ocupada por Israel, dijo Frankal. Uno de los miembros de la iniciativa, Wael Zakout, ex funcionario del Banco Mundial, se unió recientemente al gabinete del nuevo gobierno palestino.

El grupo no se ha comprometido con Hamás, que supervisa Gaza desde 2007 y es ampliamente condenado como organización terrorista.

“Si Hamás sigue siendo un actor, la gente no invertirá decenas de miles de millones de dólares”, dijo Stephen Byers, ex secretario del gabinete británico en el gobierno encabezado por Tony Blair, que estuvo presente en la reunión de Londres.

Las ideas que surgieron de los talleres se extienden hasta el siguiente cuarto de siglo. Estas incluyen la construcción de un estadio de fútbol de última generación y elevar el equipo de fútbol existente a un nivel más competitivo a nivel internacional, así como la creación de una estrategia para fomentar una industria cinematográfica palestina.

El puerto de aguas profundas se establecería en una isla artificial construida con casi 30 millones de toneladas de escombros y escombros que se espera que cubra el territorio una vez que termine el conflicto, y que se espera que lleve hasta una década eliminar.

El plan propone el establecimiento de una universidad técnica de reconstrucción que otorgue títulos en el norte de Gaza, lo que atraería a estudiantes de todo el mundo. Estudiarían estrategias para salir del desastre e impulsar el desarrollo, utilizando la Gaza de la posguerra como laboratorio viviente.

La destrucción es tan extensa que los medios habituales para administrar la ayuda y supervisar la reconstrucción serán inadecuados, dijo el funcionario del Banco Mundial.

Las agencias gubernamentales estadounidenses enfrentan restricciones legales cuando trabajan directamente con la Autoridad Palestina. Otras instituciones se muestran reacias a tratar con la Autoridad Palestina debido a su reputación de corrupción. Todo esto hace que las empresas privadas sean partes esenciales del plan, incluso si ellas también tendrán que lidiar con los riesgos de invertir en un clima altamente incierto.

Si bien los proyectos más importantes requieren aclarar la futura administración política de Gaza, otras iniciativas, como las destinadas a alentar a las pequeñas empresas, podrían comenzar tan pronto como terminen las actividades militares.

“Quiero centrarme en cómo abrimos la panadería, cómo operamos las fábricas”, dijo Jim Pickup, director ejecutivo de Middle East Investment Initiative, una organización sin fines de lucro que financia proyectos de desarrollo. “Cada camión que retira los escombros es en sí mismo un pequeño negocio que sostiene a una familia. »