domingo, mayo 19

El dinero federal está por todas partes en Milwaukee. Biden espera que los votantes se den cuenta.

En todo Milwaukee, los residentes pueden ver evidencia de dinero federal proveniente de leyes aprobadas bajo la administración Biden, si saben dónde buscar.

Esto es evidente en el creciente número de paneles solares cerca del aeropuerto. Casas en ruinas rehabilitadas y vendidas a compradores por primera vez. Eliminación de pintura y tuberías con plomo. Demolición de un centro comercial abandonado. Un laboratorio criminalístico y un centro de gestión de emergencias. Una clínica y despensa de alimentos para personas que viven con VIH. Financiamiento para ayudar a docenas de organizaciones sin fines de lucro a brindar servicios como esfuerzos de prevención de la violencia y programas extraescolares.

Pero de los más de mil millones de dólares asignados al condado de Milwaukee a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura y la Ley de Reducción de la Inflación (leyes que el presidente Biden considera entre sus mayores logros) muchas son más difíciles de ver, como los fondos destinados a para evitar medidas drásticas. Recortes a la seguridad pública durante la pandemia. Parte del dinero aún no se ha gastado, como 3,5 millones de dólares para reconstruir la exhibición de pingüinos en el zoológico local y 5,1 millones de dólares para reparar el techo del Aeropuerto Internacional Mitchell de Milwaukee.

Esto presenta tanto una oportunidad como un desafío para la campaña de reelección de Biden, ya que busca mostrar a los estadounidenses cómo las inversiones federales han mejorado sus vidas. Es difícil hacerlo porque las leyes han delegado muchas decisiones de gasto a funcionarios estatales y locales, oscureciendo el origen del dinero.

“La conexión entre los recursos mismos y todo lo que sucede en el terreno y es visible para la gente es muy opaca”, dijo Robert Kraig, director ejecutivo del grupo de defensa progresista Acción Ciudadana de Wisconsin. “Hay que encontrar una manera de comunicar la idea de que hay avances concretos dentro de las comunidades que están mejorando la calidad de vida, y que hay más por venir. »

Milwaukee tiene un peso particular, como bastión demócrata en un estado en disputa y como anfitrión de la Convención Nacional Republicana este verano. Las encuestas muestran que Biden está prácticamente estancado en el estado con el presunto candidato republicano, el expresidente Donald J. Trump. En una encuesta de abril entre votantes de Wisconsin realizada por la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette, el 58% dijo que Trump tenía un “sólido historial de logros”, en comparación con el 44% de Biden.

“Ven a los demócratas y a la administración Biden continuamente tirando dinero por la ventana, pensando que va a ayudar, pero sólo empeora las cosas”, dijo Hilario Deleon, presidente del Partido Republicano del condado de Milwaukee, señalando que el costo de los alimentos. y la energía ha continuado. levantarse. Trump habló en los suburbios de Milwaukee el miércoles, en un día libre de un juicio penal en Manhattan, para transmitir el mensaje.

Aunque ningún republicano votó a favor de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense o la Ley de Reducción de la Inflación, a menudo estuvieron presentes en eventos que mostraban los resultados.

Por eso los funcionarios demócratas, tanto federales como locales, están intensificando sus esfuerzos para explicar el origen del dinero. La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, visitó Milwaukee en enero, y Biden la siguió en marzo para destacar a los destinatarios de nuevos fondos federales, incluida una reforma de 36,6 millones de dólares de una vía central e inversiones en capacitación de la fuerza laboral. La Secretaria de Energía, Jennifer M. Granholm, también visitó el país en marzo para llamar la atención sobre los incentivos que han promovido la fabricación local de equipos de energía limpia.

Los esfuerzos continuaron en abril con la aparición de Tom Pérez, ex presidente del Comité Nacional Demócrata y director de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca. La ciudad celebró un evento en una esquina de una zona con una participación de votantes típicamente baja para mostrar los resultados de $12 millones para mantener y ampliar la cubierta arbórea de Milwaukee.

El Sr. Pérez también celebró una conferencia de prensa para celebrar las renovaciones de un centro comunitario, un nuevo centro de servicios de salud mental y viviendas construidas por Hábitat para la Humanidad. Los proyectos fueron apoyados por la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, que canalizó $394 millones a la ciudad y $184 millones al condado en fondos poco restringidos, sin incluir los fondos federales distribuidos por el estado.

“Lo que estamos tratando de hacer es demostrar que el Plan de Rescate Estadounidense transformó su comunidad de muchas maneras”, dijo Pérez en una entrevista posterior. “Te salvó de ser deportado. Esto le permitió comprar una casa. Esto le permitió tener agua limpia.

La ley llega en un momento importante para el ejecutivo del condado de Milwaukee, David Crowley, quien asumió el cargo en 2020 en una situación financiera precaria. La inyección de efectivo ayudó a evitar despidos dolorosos, ganando tiempo para que los funcionarios locales presionaran al estado para que aprobara la imposición de un impuesto sobre las ventas para ayudar a llenar los vacíos presupuestarios. También financió trabajos de mantenimiento largamente demorados e inversiones en viviendas asequibles, como los bungalows que se construyen detrás del atril en la conferencia de prensa de Pérez.

“¿Mencioné que tengo que agradecer a la administración Biden? » Dijo el Sr. Crowley en el evento, riendo.

Historias similares se están desarrollando en todo el país a medida que se inyectan miles de millones de dólares provenientes de las tres leyes, que actúan como una especie de droga de liberación lenta para las economías locales. Pero algunos lugares han tenido más éxito que otros a la hora de atraer fondos, y los pueblos pequeños y las zonas rurales a menudo carecen de la capacidad para buscar y gestionar subvenciones competitivas.

Milwaukee tiene el personal para hacer precisamente eso y sus líderes atribuyen su éxito a la colaboración entre los diferentes niveles de gobierno de Wisconsin. Además, muchos proyectos costosos siguen un patrón: se habían desarrollado planes y solo estaban esperando suficiente capital para comenzar.

Por ejemplo, la mayor inversión en el área metropolitana (275 millones de dólares de la ley de infraestructura) ayudó a reunir a las entidades gubernamentales locales en torno a un esfuerzo para limpiar el estuario de Milwaukee lo suficiente como para eliminarlo de la lista federal de “áreas de preocupación” en el Gran Mar. Lagos. Financiará una instalación para almacenar sedimentos contaminados dragados de los lechos de los ríos, creando en última instancia 43 nuevos acres de terreno frente al lago.

Muchos proyectos en la lista de deseos de Milwaukee también se alineaban con las prioridades de la administración Biden, como la equidad racial, caminar y andar en bicicleta y la energía renovable. Eso reforzó las ofertas de la ciudad, como la obtención de una subvención de 14,3 millones de dólares para reconstruir Villard Avenue, que alguna vez fue el principal corredor comercial en Old North Milwaukee, un vecindario históricamente negro.

La ciudad también había aprobado un “plan de clima y equidad” en 2023 que identificó 10 estrategias de descarbonización que crearon empleos y redujeron costos para los residentes. Los programas federales dieron vida a este programa, permitiendo la construcción de instalaciones de energía solar y la compra de vehículos para ayudar a electrificar la flota de vehículos de la ciudad.

Con otros fondos federales, la ciudad ha remodelado kilómetros de calles (añadiendo rápidamente carriles para bicicletas y ampliando bordillos) para combatir la conducción imprudente que ha provocado un aumento de las muertes por accidentes de tránsito en todo el condado en los últimos años.

Estos proyectos rara vez van acompañados de carteles que indiquen quién paga.

“Cada vez que comunicamos sobre estos proyectos, tratamos de recordárselo a la gente porque nadie entiende lo que está haciendo el gobierno federal”, dijo Kevin Muhs, el ingeniero de la ciudad. “Gracias a la financiación federal, podemos hacer algunas de estas cosas después de años de decir: ‘No hay dinero’. »

En Milwaukee, muchos de los proyectos financiados con fondos federales están a cargo de trabajadores sindicalizados. Los sindicatos de la construcción están apoyando la reelección de Biden, de una manera directa cuyas leyes probablemente se traduzcan en fuerza de campaña.

Alentar a los gobiernos locales a desplegar recursos es una cosa, pero lograr que los residentes locales aprovechen los programas puede ser más difícil.

Kevin Kane est co-fondateur de Green Homeowners United, une entreprise de Milwaukee qui aide les personnes ayant des maisons plus anciennes et pleines de courants d’air à prendre conscience des subventions pour l’installation d’isolation, de pompes à chaleur et de paneles solares. Aunque los créditos fiscales de la Ley de Reducción de la Inflación para dichas renovaciones han estado disponibles durante un año y pueden utilizarse hasta 2032, sólo los residentes sujetos al impuesto pueden beneficiarse. Un programa de reembolso que ofrece hasta $8,000 a hogares de bajos ingresos no distribuirá fondos hasta el otoño.

Kane dijo que intentó informar a los clientes el origen de la ayuda, pero dijo al personal de la administración de Biden que el retraso no ayudó. “Si realmente querían que el proyecto se llevara a cabo antes de las elecciones, no sé por qué la gente no está haciendo tanto ruido al respecto”, dijo Kane.

Aún será necesario mucho trabajo para convencer a personas como Amber Wyland, una de las pocas residentes del vecindario que asistió al evento del Sr. Pérez en la copa de los árboles, con sus tres hijos pequeños jugando bajo sus pies.

“Buena suerte en el lado sur”, dijo Wyland, de 34 años, cuando se le preguntó sobre las inversiones en el vecindario de bajos ingresos no lejos del cada vez más exclusivo centro de Milwaukee. Le gustaría que se instalaran más topes de velocidad en una vía cercana, algo que la ciudad ha hecho en gran medida con dinero federal, pero dijo que no tiene planes de votar.

Los funcionarios de la administración Biden no parecen preocupados. Después de todo, para eso están las campañas de reelección: para decirles a los votantes qué hizo el candidato y por qué mejoró sus vidas.

“Esa película todavía se está estrenando”, dijo Gene Sperling, coordinador de la Casa Blanca para la implementación del Plan de Rescate Estadounidense. “Lo importante es hacer la política correcta y todavía hay tiempo para hacerlo mejor a la hora de contar esa historia”. »