domingo, junio 16

El arte y el poder de curar.

Usando sus brazos como una tabla improvisada, una mujer sudanesa que vestía un hiyab negro y un caftán blanco y negro aplaudió, señalando el inicio del ensayo. Los otros actores aficionados, luciendo bigotes cómicos, se movieron hacia sus marcas, improvisando una escena en un salón de belleza para mujeres donde el cabello de un cliente se tiñe accidentalmente de azul.

Al final de la escena, todas las mujeres estaban histéricas, riéndose unas de otras acerca de cómo podrían desempeñar mejor sus papeles la próxima vez. Escenas como esta son comunes en el Taller Creativo Kuluhenna, que se lleva a cabo en una casa club comunitaria en las afueras de esta ciudad de Yorkshire. El taller está abierto a todas las mujeres locales, pero se centra en las comunidades de inmigrantes, incluidos los refugiados y solicitantes de asilo.

La clase de 90 minutos, organizada por el Théâtre Mafwa desde 2019, es un espacio alegre. Cada semana, una quincena de mujeres se reúnen para contar historias, bailar, jugar y charlar. Se les dan pases de autobús, una zona de juegos para sus hijos pequeños y un trabajador sanitario en el lugar por si alguna de las mujeres quiere hablar.

Eman Elsayed, madre de tres hijos de Egipto, dijo que antes de unirse al taller en 2020 estaba “deprimida, aislada y harta” de su vida en Leeds. Pero al final, especialmente después de unirse al Programa de Artistas Asociados del Teatro Mafwa en 2021, sintió que su vida cambiaba.

“El arte es una varita mágica”, dijo Elsayed, quien ahora tiene un trabajo remunerado realizando actividades de extensión comunitaria para el programa. “Pero hay que creer en ello y tomarse el tiempo para ver qué efecto tiene”.

El proyecto de Mafwa es sólo un ejemplo de una tendencia más amplia: cada vez más grupos e individuos en todo el mundo están utilizando las artes para empoderar, unir e incluso ayudar a sanar a personas que han sufrido traumas, guerras y desastres naturales, o discriminación, pobreza y desplazamiento. .

La idea de curar a través de las artes es un tema general de la conferencia Art for Tomorrow de este año, un evento anual organizado por la Fundación Democracia y Cultura con paneles moderados por periodistas de The New York Times.

En el evento de este año que se celebrará esta semana en Venecia, el panel “Las artes como máximo mediador” examinará cómo los individuos y los grupos utilizan las artes en programas comunitarios e internacionales de desarrollo y consolidación de la paz.

“Lo que observé es que las artes te permiten crear un espacio de verdad”, dijo Adama Sanneh, panelista de la conferencia y cofundador y director ejecutivo de la Fundación Moleskine. A través de su Fondo de Pioneros de la Creatividad, la fundación otorga subvenciones a pequeños programas comunitarios que utilizan las artes para inspirar el cambio social, incluido Mafwa, que recibió una el año pasado.

“Es neutralizante, y frente al público, al político, existe este espacio que va directamente a lo personal”, dijo Sanneh. “Cuando eres capaz de crear ese tipo de ambiente, aunque sea por un segundo, entonces las cosas realmente pueden suceder”.

Las personas creativas han comprendido desde hace mucho tiempo el poder de las artes para enseñar pensamiento crítico y dar a las personas un sentido de agencia. Toni Shapiro-Phim, director del Programa de Artes y Consolidación de la Paz de la Universidad Brandeis, señaló que “las comunidades de todo el mundo han reconocido desde hace mucho tiempo el poder de las artes” para crear un cambio social constructivo.

Por ejemplo, dijo, hace más de un siglo en lo que hoy es Myanmar, los cuentos contados a través de títeres tradicionales eran “a veces las únicas historias que se burlaban de las autoridades u ofrecían otras formas de imaginar lo que es posible, cómo ser una buena persona en lo que es ahora Myanmar”. el mundo.” Casi al mismo tiempo, en Rusia, artistas como Marc Chagall enseñaban arte a huérfanos judíos para ayudarlos a superar su trauma.

“En un entorno creativo, existe el encuentro con uno mismo, un despertar al propio inconsciente, a las propias experiencias”, dijo Tammy Federman, cineasta cuyo nuevo documental “Memory Game” se centra en un grupo de teatro de sobrevivientes del Holocausto. Dirigido en Israel. por AMCHA, una organización israelí de servicios de apoyo social. “Pero también hay una reunión de grupo porque una persona habla de esta experiencia tan traumática y otra persona puede identificarse con ella. Te da el valor de abrirte, de compartir tu propia experiencia, y también hay alegría, hay humor, hay movimiento y creatividad.

Y si bien una investigación realizada por la Universidad Brandeis e IMPACT, una organización sin fines de lucro que surgió de una iniciativa de Brandeis, encontró que los esfuerzos del sector creativo para abordar desafíos difíciles “no se comprenden lo suficiente, no cuentan con fondos suficientes y/o no cuentan con fondos suficientes”, se reconoce cada vez más que a través del arte, los individuos y las comunidades –incluidos aquellos que “han sido reprimidos o reprimidos”– pueden hacerse escuchar.

Al reconocer esto, las principales instituciones y donantes, según Tiffany Fairey, socióloga visual del Departamento de Estudios de Guerra del King’s College de Londres, han comenzado a tomar en serio las artes como una herramienta de consolidación de la paz como un “tipo viable de poder blando”. “La principal crítica a la paz liberal es su negligencia hacia los directamente afectados por el conflicto y la incapacidad de las propias comunidades de tener voz en las políticas y programas de consolidación de la paz”, afirmó. Hoy, dice, “la gente confía en las artes por su capacidad para involucrar a las comunidades”.

Ronen Berger, un dramaturgo israelí que también será panelista en Venecia, dijo que una de las razones por las que las artes pueden ayudar a las personas a afrontar tan bien el trauma colectivo es que las prácticas creativas como la danza, la narración de cuentos y el canto se remontan a la infancia.

“Cuando somos bebés, cuando empezamos a comunicarnos con el mundo, es a través del juego, de las voces, de las canciones, del balanceo, que es danza”, afirmó. “Esta forma de trabajar es, por tanto, muy primitiva y muy universal. »

Berger dijo que cuando se trabajaba en grupos grandes, la forma más fácil de conectarse era utilizar ritmos como las palmas. “De esta manera se superan las barreras lingüísticas, culturales y de edad”, dijo, y agregó que la actuación es importante porque no sólo puede crear conciencia sobre un tema, sino que también hace que los participantes se sientan vistos y parte de una comunidad más grande. “Podemos conocernos y sentir que estamos haciendo algo juntos. »

Esta idea de crear una conexión en torno a algo simple llevó a Michael Lessac a fundar Global Arts Corps, que ha producido teatro en zonas posconflicto, incluidas Irlanda del Norte, los Balcanes y Camboya. Todo comenzó con “La verdad en traducción”, una obra de teatro creada en Kigali, Ruanda, en 2006, que contaba la historia de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Sudáfrica a través de los ojos de traductores.

La obra ha viajado a varias áreas posteriores a conflictos, generando un diálogo y debate más amplios. “Solía ​​tener gente que se me acercaba durante los ensayos y me decía: ‘Bueno, no creo que pueda unirme a tu proyecto porque no creo en el perdón'”, dijo Lessac, cuyos créditos como director de televisión incluyen “Taxi “. “Newhart” y “Todo el mundo quiere a Raymond”.

“Y en aquel entonces, no hablábamos de perdón. Le dije: ‘No les pido que lo crean, les pido que lo repitan’. » Lessac dijo que a menudo pedía a los actores que representaran la emoción opuesta a la que sentían.

“Entonces, si es odio, juegas al amor y ellos aprenden mucho saltando al opuesto”, dijo. “En ese sentido, estás atravesando un proceso que nunca podrás emprender si tienes tres abogados y el opresor interponiéndose en tu camino”.

Las artes también pueden llamar la atención sobre problemas. No Direction Home, un programa con sede en Londres que ofrece talleres y conciertos para permitir que personas de origen refugiado y migrante realicen monólogos, presentó espectáculos que entretuvieron a miles de personas.

Almir Koldzic, director y cofundador de Counterpoints, que organiza No Direction Home y Refugee Week en Gran Bretaña, señaló que el arte tiene “la capacidad de mejorar nuestro bienestar, ayudar a nuestra salud mental, permitir a las personas utilizar la creatividad para aceptar la pérdida.

“A un nivel más amplio”, dijo, “las artes tienen un enorme potencial para abrir espacios de conectividad e invitar a las personas a desarrollar la empatía. »