lunes, mayo 20

Biden prohíbe la mina china de Bitcoin cerca de la base de misiles nucleares de EE. UU.

El presidente Biden ordenó el lunes a una empresa china que cerrara y vendiera la mina de criptomonedas de Wyoming que construyó a una milla de una base de la Fuerza Aérea que controla misiles balísticos intercontinentales en armas nucleares.

La instalación de criptominería, que opera computadoras de alta potencia en un centro de datos cerca de la Base FE Warren en Cheyenne, “representa un riesgo para la seguridad nacional de Estados Unidos”, dijo el presidente en una orden ejecutiva, porque su equipo podría usarse para fines de vigilancia. y espionaje.

El New York Times informó en octubre pasado que Microsoft, que opera un centro de datos cercano que apoya al Pentágono, había informado sobre la mina de criptomonedas conectada a China al Comité Federal de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, advirtiendo que podría permitir que los chinos ” llevar a cabo” operaciones de recopilación de inteligencia de espectro completo. Una investigación de la comisión identificó riesgos para la seguridad nacional, según orden del presidente.

La orden no detalla estos riesgos. Pero el informe de Microsoft al comité federal, obtenido el año pasado por el Times, decía: “Sugerimos la posibilidad de que la potencia informática de una operación de criptominería a nivel industrial, así como la presencia de un número no identificado de ciudadanos chinos en proximidad directa a el sitio de Microsoft. El centro de datos y una de las tres bases estratégicas de misiles de Estados Unidos son importantes vectores de amenazas.

Ahora, la mina debe cesar inmediatamente sus operaciones y los propietarios deben retirar todos los equipos en un plazo de 90 días y vender o transferir la propiedad en un plazo de 120 días, según la orden, que cita los riesgos asociados con los equipos mineros “de origen extranjero” de la instalación. La gran mayoría de las máquinas que impulsan las operaciones de criptominería en Estados Unidos son fabricadas por empresas chinas.

Las operaciones de criptominería se alojan en grandes almacenes o contenedores de envío llenos de computadoras especializadas que normalmente funcionan las 24 horas del día, realizando miles de millones de cálculos por segundo, buscando una secuencia de números que los recompense con una nueva criptomoneda. El más común es Bitcoin, que actualmente vale más de 60.000 dólares cada uno. Las criptominas consumen mucha electricidad: a plena capacidad, la mina Cheyenne consumiría tanta electricidad como 55.000 hogares.

Las minas de criptomonedas de propiedad china han experimentado un auge en los Estados Unidos desde que las instalaciones fueron prohibidas efectivamente en China en 2021. Aunque desde entonces se han reiniciado algunas actividades de criptominería en China, los criptoempresarios chinos se sienten atraídos por los Estados Unidos por su electricidad relativamente barata y su legislación bien desarrollada. sistema. sistema.

El Times encontró minas de Bitcoin operadas o de propiedad china en al menos 12 estados, incluidos Arkansas, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Texas y Wyoming, que en conjunto consumen tanta energía como 1,5 millones de hogares. Algunos son propiedad de personas o empresas vinculadas al gobierno chino o al Partido Comunista. Hasta hace poco, el principal proveedor de equipos de minería operaba desde una oficina en una instalación del Partido Comunista en la isla de Hainan, según descubrió el Times.

La orden del presidente Biden sigue a la firma a finales de abril de un proyecto de ley bipartidista que prohíbe la aplicación de redes sociales TikTok en Estados Unidos a menos que su propietario chino la venda.

Esta es también la segunda vez en las últimas semanas que funcionarios electos atacan las operaciones de criptominería de propiedad china.

Este mes, la gobernadora republicana de Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, firmó dos leyes que restringen la propiedad extranjera de las operaciones de criptominería en el estado. La legislación prohíbe la propiedad de criptomonedas por parte de ciudadanos extranjeros de China, Irán, Cuba y otros países sujetos a las reglas del Departamento de Estado conocidas como Regulaciones sobre el Tráfico Internacional de Armas.

Arkansas ha visto una afluencia significativa de operaciones mineras de Bitcoin en los últimos años. En octubre, el Times informó que inversores chinos vinculados al gobierno autoritario estaban explotando al menos tres minas en Arkansas. Un ex empleado relacionado con las operaciones escribió sobre viajes a “más de 200 sitios mineros objetivo” en más de 10 estados.

Las leyes que restringen la propiedad de las operaciones de criptominería en Arkansas tienen como objetivo enmendar la llamada Ley de Derecho a la Minería del año pasado, que ofrecía amplias protecciones a la industria al limitar la regulación local y provocó una reacción violenta entre los residentes cerca de las minas. Una de esas operaciones, vinculada a ciudadanos chinos, es objeto de una demanda presentada por residentes que dicen que las incesantes quejas de miles de ventiladores que enfrían computadoras han arruinado sus vidas y han reducido el valor de sus propiedades. Además de las nuevas restricciones a las operaciones ruidosas, la ley enmendada exige que las criptomonedas propiedad en parte de ciudadanos extranjeros sujetos a regulaciones sobre armas se deshagan por completo en el plazo de un año.

La orden de Biden está dirigida a una empresa extraterritorial llamada MineOne Partners Limited y a las entidades MineOne asociadas registradas en Delaware. Una demanda contra MineOne presentada por una empresa de criptomonedas de Wyoming obligó a revelar a sus propietarios, entre los que se encontraban ciudadanos chinos. En 2022, Bit Origin Ltd., un antiguo productor de carne de cerdo chino que recurrió a la minería de criptomonedas, se asoció con una entidad MineOne y construyó la mina, que comenzó a operar a principios de 2023.

Li Jiaming, presidente de Bit Origin Ltd., no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. En una entrevista el año pasado, Li dijo que los inversores eligieron el sitio porque habían conseguido un contrato con la compañía eléctrica local para suministrar su electricidad, no por su proximidad a la base o al centro de datos.