martes, mayo 21

Una ‘migración de patinetas’ está cambiando la forma en que se rueda Atlanta

Para analizar los diferentes estilos regionales de patinaje sobre ruedas en las pistas del área metropolitana de Atlanta, observe los patrones de tráfico.

El Sparkles Family Fun Center en Smyrna, Georgia, presentó recientemente un estudio de caso el jueves por la noche: los lugareños que patinaban al estilo de su ciudad natal agitaban el borde de la pista, puntuando sus pasos sincronizados con palmas que se elevaban desde los hombros. Los patinadores al estilo Nueva York-Nueva Jersey regularmente balanceaban y giraban en círculos cerrados en el centro de la pista abarrotada. Una masa crítica de patinadores que practicaban el suave juego de pies inspirado en James Brown, o patinaje JB, de Chicago, creó una corriente en chorro entre la multitud.

Era la fiesta de preparación para la reunión familiar Jivebiscuit Skate, una de las reuniones nacionales más antiguas de patinadores negros. El evento que cumple 17 años, celebrado en febrero, es una de varias celebraciones anuales que han convertido a Atlanta en un centro para el patinaje, apoyado por una afluencia constante de residentes negros de otras ciudades durante décadas.

“Es realmente como si la Gran Migración se uniera a la migración del skate”, dijo Reggie Brown, de 40 años, un skater y productor musical de JB que creció en Chicago. Aunque ahora vive en Nueva York, Brown viaja con frecuencia a Atlanta para patinar. “Nos llevamos nuestras cosechas cuando nos vamos. »

Esta mezcla inspira a los leales patinadores de Atlanta a concentrarse en mantener su estilo enérgico y de percusión. Dicen que los nuevos patinadores de Atlanta, que tienen amplio acceso a las variaciones regionales, practican cada vez más un tipo de patinaje híbrido que no tiene sus raíces en ninguna tradición.

“Si no comprendes los fundamentos, puedes perderlos por completo”, dijo Vaughn Newton, el coreógrafo de patinaje de la película sobre la mayoría de edad de 2006 “ATL”. Newton, de 58 años, es un puente respetado entre los más jóvenes y los de la ciudad. patinadores mayores. “Eso es lo que le falta a la generación más joven: que todos compartimos una base determinada”.

En cualquier noche en Atlanta, ciertamente en una noche de fiesta, las opciones de canciones de un DJ pueden encender o enfriar los diversos focos de cultura que se arremolinan en la pista. Entonces, cuando DJ Arson tocó “Presha” de 2 Chainz y Lil Wayne, un destacado subgénero del trap, en la segunda noche de Jivebiscuit en Stone Mountain Skates en Stone Mountain, Georgia, los patinadores al estilo de Atlanta siguieron su ejemplo.

Paul Antonio Johnson encabezó una procesión a lo largo del perímetro, con sus rodillas altas que recordaban a un tambor mayor en una banda de música. Pidió rutinas; Los patinadores detrás de él vitorearon y acompañaron los deslizamientos cruzados al ritmo fuerte. La maniobra es un elemento fundamental del estilo Atlanta, donde un patinador cruza los pies de lado en sincronía con la música. Aunque se le conoce con diferentes nombres según la región, los patinadores de Atlanta en la década de 1970 lo llamaron por primera vez groove. Las generaciones más jóvenes lo suavizaron, levantando sus patines para dar un paso cruzado al que llamaron deslizamiento cruzado.

“Si sabes lo que estás buscando”, dice Newton, “verás el entrecruzamiento. Y sobre eso se construye todo.

Arson permaneció en modo trap durante la siguiente media hora antes de pasar suavemente del hip-hop hirviente y con mucha batería al R&B de ritmo medio con ritmos musculosos y algunas letras. Los patinadores de Atlanta redujeron la velocidad y abandonaron el suelo mientras los patinadores de JB tomaron el control, balanceándose y arremetiendo con los brazos en alto. Tenían flotabilidad y delicadeza.

El estilo de Atlanta encarna “mucha energía, talento para el espectáculo y una cara fea”. Es una verdadera exageración”, dijo Kenneth Anderson, conocido como Kojak. Él y su esposa, Tijuana Anderson, o Lady Tee, de 61 años, son pilares de la comunidad de patinaje de Atlanta. “Es como andar en motocicleta por la 285 y dejarse llevar”, dijo Kojak, de 62 años. “Es un estilo realmente agresivo”.

En la década de 1980, la generación de Kojak creó himnos de canciones valientes y contundentes como “Rapper Dapper Snapper” de Edwin Birdsong y “So Whatcha Sayin'” de EPMD.

Cuando Joi Loftin se mudó a la zona desde Detroit en 1988, el synth-funk y el hip-hop temprano eran predominantes. En 1995, ella y otros inmigrantes de Detroit, acostumbrados al R&B de ritmo rápido, comenzaron a juntar su dinero todas las semanas. “Estábamos alquilando la pista Golden Glide solo para poder tocar la música que queríamos patinar”, dijo. “Esta sesión continúa hoy”.

Loftin rápidamente desarrolló relaciones con otros propietarios de pistas, DJ y patinadores. Ella y John Perkins, nativo de Nueva York, comenzaron el Sk8-a-Thon en 1996, una de las primeras noches nacionales recurrentes que muestra estilos de patinaje sobre ruedas negros. Su primer evento atrajo a 836 patinadores de todo el país al Golden Glide en Decatur, seis millas al este del centro de Atlanta. Con el paso de los años, creció hasta albergar a miles de personas en múltiples pistas durante cuatro días, lo que convirtió un viaje del Día del Trabajo a Atlanta en un ritual de patinaje sobre ruedas negras. Loftin espera que esto continúe ahora que celebró su último Sk8-a-Thon en 2023.

“Es algo hermoso”, dijo para Jivebiscuit Terron Frank, de 34 años, de Portsmouth, Virginia. “Puedes ver casi cualquier estilo que quieras ver en Atlanta”.

A medida que las fiestas de destino tuvieron más éxito y la afluencia de población continuó, los nativos de Atlanta dicen que comenzaron a escuchar cada vez menos la música brutal que impulsa su estilo. Lloraron pistas queridas como la ubicación de Riverdale de la cadena Sparkles y Greenbriar Rink, que cambió de propietario en la década de 1980 y pasó a llamarse Jellybeans antes de cerrar en la década de 1990. Los DJ llenaron sus fiestas para adultos con los grandes favoritos de la fiesta.

“Muchas otras personas simplemente dejaron de patinar”, dijo Kojak.

Tasha Klusmann, historiadora de los Archivos Nacionales Afroamericanos de Patinaje sobre Ruedas, ha observado cómo la tendencia nacional del formato de fiesta de destino se afianza en las sesiones semanales locales y le preocupa que las escenas locales se estén diluyendo. “En cierto modo, creo que están destruyendo el tejido que ha hecho del patinaje un constructor de comunidades”, dijo Klusmann. “Cuando cambias el tempo de la música y cambias fundamentalmente la cultura de estas sesiones, no obtendrás lo que tienes.»

Los jóvenes patinadores de la ciudad a menudo se congregan en Cascade Family Skating en Atlanta, donde la edad promedio es de poco más de 30 años un sábado por la noche en marzo. Es una de las pistas de hielo más famosas del país, ya que fue sede de la fiesta de cumpleaños número 21 de Beyoncé y sirvió como escenario para escenas de pista de hielo en “ATL”.

En Cascade, los patinadores se movían con habilidad y energía, pero no en la lengua vernácula de Atlanta. Algunos practicaban los estilos Nueva York-Nueva Jersey y St. Louis. Otros interrumpían con frecuencia el tráfico para bailar en el lugar o trabajar en el suelo en una esquina de la pista. Su banda sonora incluía rap sureño de Gucci Mane, Gorilla Zoe y Lil’ Keke, pero había pocas palmas sincronizadas y cruces que a menudo se ven en el estilo de Atlanta.

“Intento probar todos los estilos, sea cual sea el momento de la música. No quiero cerrarme”, dijo Romello Stafford, de 28 años, un patinador profesional que creció en Atlanta. Pasó la noche haciendo exuberantes piruetas y juego de pies de estilo libre.

Los patinadores de Atlanta dicen que solo quedan dos bastiones semanales de su estilo endémico, y eso sucede a esta hora el domingo por la noche. Los niños más pequeños visitan Cascade, donde patinan al ritmo del trap y el hip-hop sureño contemporáneo. Los patinadores mayores frecuentan Sparkles en Smyrna para escuchar el funk de los 80 y sus descendientes.

“Nunca pensé que llegaría un momento en Atlanta en el que sólo podría ir una noche a la semana para escuchar una sesión real al estilo de Atlanta”, dijo Johnson.

Estas sesiones semanales se complementan con veladas únicas centradas en el estilo de patinaje de Atlanta. Lady Tee y Kojak han celebrado eventos de este tipo una o dos veces al año desde la década de 1980. En marzo, la pareja organizó lo que estimaron fue su fiesta número 50, en la que pidieron a los patinadores que usaran ropa occidental.

Alrededor de 300 personas se presentaron en Sparkles con sombreros de ala ancha, botas y camisas rancheras con borlas metidas bajo enormes hebillas para la ocasión, con la excepción del patinador de OG Greg Cade, conocido como Cowboy, que se viste de esa manera todo el tiempo.

DJ Young Soul, de 15 años, cruzó estilos mientras se centraba en el funk denso. El público, cuya edad promedio es de alrededor de 40 años, patinó felizmente antes de que Lady Tee invitara a los patinadores al campo por grupo de edad, comenzando con 60 años en adelante, y bajando por década. Cuando escuchó el bajo almibarado que abre “More Bounce to the Ounce” de Zapp & Roger, Newton, emocionado, esperó en la fila. “Miré a mis padres y dije: ‘Hagamos esto’. Aún no cumplimos 60 años, pero nos estamos acercando.’

Él y sus amigos caminaron por la pista con rutinas que habían practicado juntos durante más de 30 años. Muchos de sus movimientos presentaban el rápido salto lateral reconocible en la cultura de baile yek de Atlanta como The Skip, y visto más ampliamente en el video “One, Two Step” de la estrella del R&B Ciara.

Mientras Newton continuaba dando vueltas por la pista, más de una docena de patinadores que representaban a cuatro equipos diferentes se sincronizaron detrás de él. Durante unos felices minutos, todos volvieron a ser niños.

“Tienes una o dos buenas noches de patinaje, toda la semana va bien. ” dijo. “Vas a trabajar sonriendo, hablando con tus compañeros y ellos te preguntan a qué te dedicas. »