martes, mayo 21

Un regreso a Nueva York y, por fin, un apartamento que pueda permitirse

Tanzania Hughie tuvo una visión. “Iba a regresar a Nueva York, conseguir un trabajo y vivir en un lugar hermoso”, dijo. “No sucedió de inmediato”.

Como muchos antes que ella, la Sra. Hughie, una niña del sur del Bronx, descubrió lo difícil que puede ser regresar a casa. Fueron necesarios más movimientos de los que puede recordar, mucho apoyo de amigos y familiares y un poco de suerte para finalmente llegar allí.

Se fue a la Virginia Commonwealth University en 1999, canalizando su volátil creatividad hacia el estudio de la moda. El Fashion Institute of Technology de Chelsea era una posibilidad, pero la vida en casa era demasiado agitada para quedarse allí. Su familia inmediata no estaba allí para ayudarlo. Tuvo que huir.

Tomó algún tiempo adaptarse a la vida en Virginia: un “choque cultural”, lo llamó la Sra. Hughie. “Cuando vienes de Nueva York, todo el mundo piensa que lo sabes todo”, dijo.

Aunque creció en el Bronx, dijo Hughie, alcanzó la mayoría de edad en el estado del sur: “Crecí allí y descubrí quién era. »

Se quedó después de la escuela durante varios años, trabajando con jóvenes en una iglesia y en un Boys and Girls Club. Fue un trabajo significativo, pero no se sintió realizada. Siempre sintió impulsos creativos en diferentes direcciones y tuvo que perseguirlos. “Seguí diciendo que me iba a castigar a los 50 si no regresaba a Nueva York y trataba de cantar, bailar o hacer lo que fuera”, dijo.

Entonces, después de 13 años fuera, la señora Hughie regresó a casa.

Un tío del Bronx la dejó quedarse con él. Funcionó por un tiempo. Entonces comenzaron los desafíos.

Tenían ideas diferentes sobre cómo la Sra. Hughie debería abordar la búsqueda de empleo. “Mi tío solía molestarme para que ‘golpeara el pavimento’”, recuerda. “Pensé: ‘No, tengo que estar en la computadora’. Hubo una pequeña brecha generacional a la hora de lidiar con esto.

También estaba el toque de queda impuesto a su tío a las nueve de la noche, algo que a la señora Hughie, de 28 años, le resultó imposible.

Elle a donc emménagé chez une amie et a laissé le couvre-feu derrière elle, pour découvrir de nouvelles stipulations : elle n’était pas autorisée à conserver de la nourriture dans le réfrigérateur de son amie ni à utiliser l’espace commun de l’ apartamento. “Simplemente me quedaba en mi habitación, viendo DVD todo el tiempo”, dijo.

A partir de ahí encontró un pequeño estudio en el Upper East Side. Pero después de un tiempo, resultó demasiado caro (y demasiado pequeño), por lo que se mudó con otra amiga.

Continuó yendo de un lado a otro, con diversas circunstancias que requirieron un movimiento tras otro, todo mientras mantenía su trabajo y su propio apartamento. Ella desperdició sus limitados ahorros. “Me he mudado 10 veces en 10 años”, dice. “Dormí en mi auto, en moteles, surfeé en el sofá, en el piso; era como una lucha constante”.


$1,004 | Astoria, Reinas

Profesión: Artista, emprendedora y profesional del desarrollo juvenil.

Al desembalar: La señora Hughie no desempacó inmediatamente cuando se mudó al departamento de Astoria. Después de 10 mudanzas, tuvo miedo de sentar cabeza y guardó la mayoría de sus pertenencias en cajas en sus armarios durante cuatro meses. “Mi papá tuvo que decirme que podía desempacar”, dijo. “El otro zapato no va a caer”.

Sobre los cambios: Cuando Hughie regresó a Nueva York después de más de una década de ausencia, una de las primeras cosas que le pareció diferente fue el tamaño de las multitudes en las calles, en los restaurantes y cafés, en todos los lugares de la ciudad a los que iba. “Pensé: ‘¿Siempre hay tanta gente?'”, dijo riendo. “¿De dónde vino toda esta gente?”


Empezó a preguntarse si debería haberse quedado en Virginia, donde tenía un coche y un apartamento de dos habitaciones. “Me sentía cómoda en Virginia”, dijo. “No estaba feliz, pero estaba cómodo. Y volver a casa y no sentirme cómoda, y sentirme rechazada, no deseada, inútil, no amada –todos los “nosotros”– regresar a casa fue difícil. Pero fue parte de crecer y descubrir quién soy.

La Sra. Hughie aprovechó su empleo en Virginia para conseguir un trabajo en un hogar grupal en la calle 14, trabajando con jóvenes que no tenían familia ni un refugio confiable. También recibió una beca para asistir al Conservatorio de Arte Dramático de Nueva York y comenzó a trabajar como actriz y escritora en televisión y en comerciales.

Aún así, continuó buscando un apartamento asequible, participando regularmente en loterías de vivienda a través de NYC Housing Connect, un programa administrado por la ciudad que relaciona a los inquilinos con los apartamentos con ingresos restringidos para los que califican. Continuó aplicándose incluso después de que cuatro intentos no dieron resultados. Sabía que las probabilidades eran altas, pero se negó a darse por vencida.

“Trabajar duro es bueno”, afirma, “pero a veces hay que estar en el lugar adecuado en el momento adecuado. Me estaba preparando para que sucediera algo grande.

Incluso comenzó a empacar sus cosas, como si intuyera que estaba a punto de presentarse una oportunidad. “Comencé a alinearme mentalmente”, dijo.

En su quinto intento en la lotería de bienes raíces, fue seleccionada para un estudio en Astoria, Queens, en 10 Halletts Point, construido por la Organización Durst. El edificio tiene 405 residencias, 81 de las cuales han sido reservadas para candidatos como la Sra. Hughie, cuyos ingresos oscilan entre $34,355 y $72,600. Hubo más de 53.000 solicitudes.

El apartamento con alquiler estabilizado le ha permitido a la Sra. Hughie pensar más en el trabajo que asume. Enseñó teatro y debate en Middle School 126 y dirigió un cortometraje. “No soy un artista en apuros”, dijo. “Soy un artista emergente”.

La Sra. Hughie también persiguió sus instintos empresariales. Poco después de mudarse al apartamento, le diagnosticaron el síndrome de Sjögren, en el que el sistema inmunológico ataca las glándulas que producen humedad en partes del cuerpo, incluidos los ojos y la boca. Para aliviar los síntomas, aprendió a hacer varios ungüentos y aceites, y en 2019 inició un negocio, Mae Del Essentials, para vender estos y otros productos de belleza y bienestar.

Fabrica aceites corporales, exfoliantes, roll-ons, sales de baño y más, todo desde su apartamento. “Todo se hace en esta mesa”, dijo, señalando la desordenada superficie en medio de su cocina. Después de 10 movimientos, finalmente se siente cómoda creando su propio espacio vital.

Y afuera de su puerta hay una comunidad en la que ella confía.

Hace poco, un portero la detuvo cuando se dirigía a su apartamento. “Estaba teniendo un mal día y creo que lo estaba encubriendo”, recordó, “pero el chico de abajo dijo: ‘No estás teniendo un buen día, ¿verdad?’ Le dije: “No, estoy un poco dolorido”. » Dijo: “Me di cuenta porque cuando no te sientes bien, saludas de manera diferente”. Quiero decir, vamos, saben cómo saludo cuando tengo dolor y cuando no tengo dolor.

Todo el mundo sabe su nombre, dijo, y a veces los miembros del personal la controlan cuando no se siente bien. No puede darse el lujo de darles propina a fin de año, así que en su lugar les prepara comidas navideñas.

“Soy una mujer negra soltera y la gente aquí me cuida”, dijo. “Ser visto, ser visto verdaderamente por lo que soy – la luz que soy – es importante cuando te sientes solo. »