domingo, mayo 19

Un hombre se prende fuego cerca del tribunal donde se juzga a Trump

Un hombre se prendió fuego el viernes por la tarde cerca del tribunal del Bajo Manhattan donde se seleccionaba a los jurados para el juicio penal del expresidente Donald J. Trump.

El hombre, que había permanecido afuera del Tribunal Penal de Manhattan a principios de esta semana, se roció con acelerador alrededor de la 1:35 p.m. en Collect Pond Park, frente al edificio. Los espectadores gritaron y comenzaron a correr, y pronto, llamas de color naranja brillante envolvieron al hombre. Lanzó al aire folletos que defendían teorías de conspiración antigubernamentales antes de prenderse fuego.

La gente corrió e intentó apagar las llamas, pero la intensidad del calor se podía sentir a lo lejos.

Después de uno o dos minutos, llegaron decenas de policías, corriendo y escalando las barricadas para apagar el fuego. El hombre fue subido a una ambulancia y trasladado de urgencia a la unidad de quemados del hospital. Murió el viernes por la noche.

Los funcionarios de la ciudad identificaron al hombre como Max Azzarello, de 37 años, de St. Augustine, Florida. Azzarello apareció afuera del tribunal el jueves, sosteniendo un cartel que mostraba la dirección de un sitio web donde se descargaron los mismos folletos. El primer mensaje en el sitio web dice: “Me prendí fuego fuera del juicio a Trump. »

Azzarello caminó por el Bajo Manhattan a principios de semana, sosteniendo un cartel que criticaba a la Universidad de Nueva York en Washington Square Park el miércoles antes de trasladarse a Collect Pond Park el jueves.

El jueves, en el parque, Azzarello levantó varios carteles y, en un momento dado, gritó a un grupo de periodistas allí reunidos: “¡La mayor primicia de vuestra vida o os devolvemos el dinero!”. » Uno de sus carteles afirmaba que Trump y el presidente Biden estaban “a punto de darnos un golpe fascista”.

Las autoridades identificaron al hombre que se prendió fuego como Max Azzarello, de 37 años, de St. Augustine, Florida. Apareció ante el tribunal el jueves. Crédito…Nate Schweber para el New York Times

En una entrevista ese día, dijo que sus puntos de vista críticos sobre el gobierno de Estados Unidos habían sido moldeados por su investigación sobre Peter Thiel, el multimillonario tecnológico y provocador político que es un importante donante de campaña, y sobre las criptomonedas.

Azzarello dijo que abandonó Washington Square Park porque con el clima frío pensó que habría más gente afuera del tribunal.

“Trump está involucrado en esto”, dijo Azzarello el jueves. “Es una cleptocracia secreta y sólo puede conducir a un golpe fascista apocalíptico”.

Azzarello llegó a Nueva York poco después del 13 de abril, dijo la policía, y su familia en St. Augustine no supo su paradero hasta después del incidente. Si bien Azzarello estuvo recientemente en Florida, tenía vínculos con el área de Nueva York y trabajó para el representante Tom Suozzi durante su campaña de 2013 para ejecutivo del condado de Nassau en Long Island.

Un hombre en una dirección de Brooklyn asociada con un posible pariente de Azarello se negó a hacer comentarios el jueves.

Sin embargo, durante el año pasado, el comportamiento de Azzarello se ha vuelto más errático. Fue arrestado tres veces en 2023 por delitos menores en Florida y en agosto publicó en línea que acababa de pasar tres días en un hospital psiquiátrico.

Más tarde ese mes, mientras cenaba en el Hotel Casa Monica en St. Augustine, arrojó una copa de vino sobre un autógrafo enmarcado del ex presidente Bill Clinton. Se presentó nuevamente en el hotel dos días después, el 21 de agosto, en ropa interior y gritó malas palabras a los huéspedes mientras tocaba música por un altavoz.

Tres días después, la policía lo arrestó por desfigurar y romper carteles pertenecientes a varios negocios. Recogió un letrero de control de plagas del patio de un negocio que advertía a los transeúntes que mantuvieran alejados a los niños y las mascotas por su seguridad. En sus comentarios a la policía, dijo que “la empresa de control de plagas estaba allí para exterminar a niños y perros”.

La fotografía de su pasaporte muestra al Sr. Azzarello sacando la lengua.

Además de su sitio web, Azzarello también participó activamente en las redes sociales, promoviendo literatura antigubernamental en Instagram. La mayoría de sus publicaciones en línea antes de la primavera de 2022 trataban sobre sus viajes y su familia, y señaló que su madre murió en abril de 2022 por complicaciones de una enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Aproximadamente un año después, publicó una foto de lo que parecía ser su tarjeta de vacunación Covid-19, desfigurada con las palabras “Super Ponzi” y el símbolo de Bitcoin.

Las personas que presenciaron el incendio dijeron que se quedaron incrédulas cuando vieron a Azzarello, que estaba en un área del parque reservada para los partidarios de Trump, lanzar los folletos al aire y luego las llamas se elevaban hacia el cielo. El señor Azzarello, que vestía jeans y una camiseta gris oscuro, cayó al suelo en medio del fuego.

Algunos panfletos llamaban a la Universidad de Nueva York un “frente mafioso” y también mencionaban al ex presidente George W. Bush, al ex vicepresidente Al Gore y al abogado David Boies, que representó al Sr. Gore durante el recuento de las elecciones presidenciales de 2000. Otro panfleto contenía información antigubernamental. teorías de conspiración, sin indicar ninguna dirección política discernible.

La mayoría de los agentes que respondieron al incendio el jueves corrieron hacia el juzgado, que está a unos cientos de metros al otro lado de la calle; algunos tuvieron dificultades para llegar inmediatamente al Sr. Azzarello debido a las barricadas de acero en el parque.

Al Baker, portavoz del sistema judicial, dijo que el calendario del juicio no se vería afectado, aunque un funcionario judicial fue trasladado al hospital debido a los efectos de la inhalación de humo.

Fred Gates, de 60 años, dijo que estaba en bicicleta por el parque cuando se detuvo para observar a los partidarios de Trump y vio a Azzarello preparándose para prenderse fuego. Gates dijo que pensó que era una broma o un espectáculo hasta que vio las llamas.

Otro testigo, el abogado de derechos civiles Gideon Oliver, dijo que vio humo saliendo del parque y a un funcionario judicial saliendo corriendo de un edificio con un extintor de incendios.

“Cuando vi y olí el humo, pensé que alguien, supongo que era uno de los manifestantes pro-Trump, había iniciado un incendio en el parque”, dijo Oliver. “Cuando vi correr a la policía y a los funcionarios judiciales, pensé que tal vez se trataba de una bomba”.

Azzarello se mantuvo erguido mientras se echaba el acelerador y luego sostenía una llama a la altura del pecho. Mientras las personas más cercanas a él huían, otros gritaban al darse cuenta de lo que estaba a punto de hacer.

Gritos y alaridos, pero no de él, llenaron el aire mientras las llamas lo consumían y lentamente se desplomaba.


Si tiene pensamientos suicidas, puede llamar o enviar un mensaje de texto al 988 para comunicarse con 988 Suicide and Crisis Lifeline o visitar SpeakingOfSuicide.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales.

Wesley Parnell, Alan Feuer, Chelsia Rose Marcio, Jan Ransom, María Cramer, Stefanos Chen, Nicolás Fandos Y Dana Rubinstein informes aportados.