martes, junio 25

Reseñas | ¿Cómo pudo Alito ser tan estúpido como para enarbolar una bandera estadounidense al revés?

Los tribunales funcionan porque la gente confía en los jueces. Tomar partido de esta manera erosiona esa confianza.

En cuatro décadas como juez federal, he conocido bastante bien a docenas, quizás cientos, de jueces federales de primera instancia y de apelación. No puedo pensar en una sola persona, sin importar quién la haya nombrado, que haya participado o hubiera participado en tal conducta. Simplemente no se hace ese tipo de cosas, ya sea al límite o simplemente al margen. Ondear estas banderas era como poner una pegatina en el parachoques de su automóvil que decía “Detengan el robo”. Simplemente no lo haces.

Suponiendo que sea cierto que fue la esposa del juez Alito quien izó la bandera estadounidense invertida, aparentemente en respuesta al comportamiento provocativo de un vecino, lo comprendo. (No está claro cómo llegó a izarse en su casa la bandera “Llamado al cielo”.) Ser la esposa de un juez no es fácil. Por un lado, nadie debería verse obligado a renunciar a su derecho a la libre expresión en el altar del matrimonio. Por otro lado, no es descabellado esperar que un cónyuge evite molestar a un ser querido o complicar su vida profesional. Esto es cierto no sólo para los jueces de la Corte Suprema, sino también para personas de muchos ámbitos de la vida.

Dejame darte un ejemplo. Hace unos 25 años, presidí un caso de pena de muerte que involucraba a una enfermera acusada de asesinar a varios de sus pacientes en un hospital de Asuntos de Veteranos en el oeste de Massachusetts. Fue un caso difícil que aparecía regularmente en las portadas de nuestros periódicos locales. Digamos que mi esposa se oponía firmemente a la pena de muerte y quería hablar públicamente en contra de ella. No digo que sea cierto, pero imaginemoslo. La principal corriente emocional subyacente en nuestro matrimonio es, por supuesto, el amor profundo y apasionado, pero junto a él hay un respeto igualmente profundo y apasionado. Habríamos tenido un problema y habríamos necesitado hablar.

En esta situación hipotética, esperaría que mi esposa hubiera evitado hacer declaraciones públicas sobre la pena capital y se hubiera abstenido de discutir el tema conmigo durante el transcurso del juicio. Por otro lado, si mi esposa hubiera sentido fuertemente la necesidad de defender públicamente sus puntos de vista, yo debería haberme abstenido de presidir el caso, basándose en la apariencia de parcialidad.

Independientemente de cómo se planteó esta cuestión, ciertamente no habría tenido la temeridad de fingir que mi esposa y yo nunca habíamos discutido el tema. Cualquier protesta de este tipo habría provocado grandes carcajadas en nuestro círculo de amigos. Saben muy bien que hablamos de todo.