martes, junio 25

Red Lobster, una institución pesquera estadounidense, se declara en quiebra

Versátil y resistente, la langosta sobrevive mudando, mudando su piel y creciendo para formar un caparazón nuevo y más grande. Pero eventualmente la energía se acaba y la transformación se vuelve más difícil.

Red Lobster, uno de los embajadores de productos del mar más conocidos de Estados Unidos, ha llegado a este punto de su ciclo de vida: la otrora omnipresente cadena de restaurantes se acogió al Capítulo 11 de la ley de bancarrotas el domingo después de más de medio siglo como la principal franquicia de productos del mar del país.

En sus presentaciones judiciales, la compañía dijo que tiene más de 100.000 acreedores y pasivos de entre 1.000 y 10.000 millones de dólares. Red Lobster dijo que planea reducir sus ubicaciones mientras se prepara para vender la mayoría de sus activos. Mientras tanto, los restaurantes Red Lobster supervivientes permanecerán abiertos.

Ha sido un final doloroso y lento para Red Lobster, cuya agonía fue telegrafiada a principios de este año cuando, según se informó, la compañía intentó reestructurar su deuda. Después de décadas como subsidiaria de General Mills, Red Lobster fue comprada por una firma de capital privado en 2014 y reforzada por una inversión en 2020 de un conglomerado de productos del mar tailandés, pero la compañía enfrentó desafíos en los años transcurridos desde el inicio de la pandemia de coronavirus, cuando la industria. Los vientos en contra, el aumento de los costes y los cambios en los hábitos alimentarios obligaron a la empresa a cerrar establecimientos de bajo rendimiento.

La empresa tailandesa de productos del mar Thai Union Group anunció en enero que abandonaba su inversión en Red Lobster. La semana pasada, docenas de locales de Red Lobster comenzaron a vender sus activos a través de un liquidador, ofreciendo el botín de una dinastía de restaurantes en ruinas, como congeladores industriales, tanques de langosta y equipos de bar (alcohol no incluido).

En su apogeo, Red Lobster había alcanzado un estatus codiciado entre los restaurantes suburbanos: lo suficientemente asequible para ser accesible, lo suficientemente elegante como para ser aspiracional. A pesar de haber sido fundada en Orlando, Florida, la cadena se inspiró en gran medida en Bar Harbor, un destino turístico frente a la rocosa costa atlántica de Maine.

A lo largo de sus 56 años de vida, Red Lobster ha pasado por muchas reinventaciones. Originalmente anunciado como un salón de ostras y bar de cócteles en las décadas de 1960 y 1970, Red Lobster luego se convirtió en una opción gastronómica familiar que, para muchos, fue una introducción a los mariscos.

Es posible que haya alcanzado la cima de la conciencia cultural con una mención de Beyoncé, quien dejó caer el nombre del restaurante en su canción de 2016 “Formation”, y con la misma rapidez abandonó el mismo. El año pasado, la cadena se topó con un acuerdo de “todo lo que puedas comer camarones” que fue tan popular entre los comensales que ayudó a que la compañía sufriera una pérdida trimestral de 11 millones de dólares.

“Esta reestructuración es el mejor camino a seguir para Red Lobster”, dijo el domingo Jonathan Tibus, director ejecutivo de la compañía, en un comunicado. “Esto nos permite superar varios desafíos financieros y operativos y emerger más fuertes y reenfocados en nuestro crecimiento. »

Red Lobster no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.