martes, mayo 21

«¿Quién va a decir ahora que el tenis femenino es aburrido?»

“Lo siento, he recibido algunos mensajes”, bromea. Iga Swiatek cuando llega a la sala de prensa, trofeo a su lado, feliz tras aquella victoria ante Aryna Sabalenka con la que consiguió conquistar Madrid por primera vez.

Elogió al rival y confesó que los dos merecían ganar el título por la final en la que habían participado. «Ha habido muchas emociones. Estoy muy orgulloso y feliz porque cuando tienes juegos como este, cuando tienes que luchar y superar dificultades, incluso sabe mejor. Ha sido una locura, pero ni siquiera tienes tiempo para procesarlo. Sólo te concentras en el siguiente punto. “No quería pensar en el pasado, en los partidos que habíamos tenido, sino centrarme sólo en el momento que estaba viviendo”, comentó el ganador en la Caja Mágica, veinte títulos con éste.

Analizó brevemente un partido que todavía estaba digiriendo, y que, cuando descanse, tendrá mucho tiempo en su cabeza por toda la tensión y emoción que vivió en el mismo. «No estaba restando sus segundos saques tan bien como los partidos anteriores, pero no puedo garantizar que sea mi devolución ni lo buenos que han sido los saques de Sabalenka. Pero ciertamente estaba sirviendo muy bien. El mejor servidor del torneo. No ha sido fácil de manejar cuando obtuvo puntos relativamente fáciles con ese golpe. Y Aryna es una jugadora que demuestra mucha intensidad; Tienes que jugar muchos intercambios defensivos. “Ha sido un desafío, sin duda”.

La clave fue quién aguantó mejor la presión: «Quién jugó con menos estrés y más libertad. Muchas de sus decisiones han sido valientes y yo me quedé un poco más atrás. Y al final no quería hacer eso y quería dar un paso adelante también. Intenté relajarme porque sabía que podía jugar mejor, había jugado mejores partidos. Tenía que hacer eso, pero también intentar lastimar a Aryna. “Muchas cosas en mi cabeza al mismo tiempo.”

Salvó tres puntos de partido y ella tuvo uno antes de sentenciar en el tie break. «Quería ser valiente en ese momento en el que ella tenía la opción de ganar. Estaba pensando que no era la primera vez que me pasaba y que tenía que intentarlo. Cuando llegó el tie break fue como ‘bueno, estoy viva’, y ahí solo me centré en punto a punto”. Ese tercer set es cuando ella, dijo, se sintió más fuerte. «Sabía que podía aguantar físicamente , pero me sorprendió que mentalmente estuviera muy fuerte en ese tercer set. Ella sentía que necesitaba seguir ahí porque en las dos horas y media anteriores no había trabajado.

Y a continuación, se acordó de Rafa Nadal: «Se me han pasado por la cabeza algunos partidos de Rafa, que tienen tres sets en Grand Slams, así que tienen tiempo para recuperarse. Y recordé exactamente cuando jugó en la final de Australia contra Medvedev, que hizo clic para él. También sufrió durante muchos momentos del partido, estuvo tenso y bajo mucho estrés. Bueno, no estoy seguro porque no he hablado con él sobre eso, pero así lo sentí. Eso me ha dado la esperanza de que a mí también me aparezca un clic”.

Afirmar

Nada más ganar el partido, en la entrevista a pie de pista, Swiatek preguntó, entre broma y reivindicación: “¿Quién va a decir ahora que el tenis femenino es aburrido?”. Así lo explicó en rueda de prensa: «Sabemos que si tuviéramos que jugar contra un hombre, perderíamos, pero no se trata de eso. Se trata de cómo dos jugadores juegan uno contra el otro y, por supuesto, podemos jugar grandes partidos. Los diez mejores jugadores pueden tener duelos intensos. Creo que se trata de las emociones que provoca en las personas. No es comparar el nivel del tenis, sino comparar lo que te da cuando lo miras. La gente puede aprender mucho viéndonos jugar y puede ser interesante y lleno de emoción.