domingo, junio 16

Por qué el TDAH en adultos es difícil de diagnosticar

Justo antes de que Katie Marsh abandonara la universidad, comenzó a preocuparse de que pudiera tener un trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

“El aburrimiento era como una sensación de ardor dentro de mí”, dijo Marsh, que ahora tiene 30 años y vive en Portland, Oregón. “Apenas fui a clase. Y cuando lo hice, sentí que tenía mucha energía reprimida. Como si tuviera que moverme todo el tiempo.

Entonces solicitó una evaluación del TDAH, pero se sorprendió al saber que los resultados no eran concluyentes. Ella nunca regresó a la escuela. Y no fue hasta que volvió a buscar ayuda, cuatro años después, que un especialista en TDAH le diagnosticó.

“Fue bastante frustrante”, dijo.

El TDAH es uno de los trastornos psiquiátricos más comunes en adultos. Sin embargo, muchos proveedores de atención médica tienen una capacitación irregular sobre cómo evaluarlo y no existen pautas de práctica clínica en los Estados Unidos para diagnosticar y tratar a pacientes más allá de la niñez.

Sin reglas claras, algunos proveedores, aunque tienen buenas intenciones, “simplemente se inventan sobre la marcha”, afirmó el Dr. David W. Goodman, profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Esta falta de claridad deja a los proveedores y a los pacientes adultos en un aprieto.

“Necesitamos desesperadamente algo que oriente este campo”, dijo la Dra. Wendi Waits, psiquiatra de Talkiatry, una empresa de salud mental en línea. “Cuando todos practican de manera diferente, es difícil saber cuál es el mejor enfoque”.

El TDAH se define como un trastorno del desarrollo neurológico que comienza en la niñez y generalmente se caracteriza por falta de atención, desorganización, hiperactividad e impulsividad. Los pacientes generalmente se clasifican en tres tipos: hiperactivos e impulsivos, desatentos o una combinación de ambos.

Los datos más recientes sugieren que aproximadamente el 11 por ciento de los niños de 5 a 17 años en los Estados Unidos han sido diagnosticados con TDAH. Se estima que alrededor del 4 por ciento de los adultos padecen este trastorno. Pero hace apenas dos décadas, la mayoría de los proveedores de salud mental “realmente no creían en el TDAH en adultos”, dijo el Dr. Goodman.

Hoy en día, en gran medida, esto ya no es así. Y durante la pandemia, las recetas de estimulantes, utilizados principalmente para tratar el TDAH, “aumentaron considerablemente”, particularmente entre adultos jóvenes y mujeres, según un estudio publicado en JAMA Psychiatry en enero.

Al diagnosticar la afección, los proveedores se basan en el DSM-5, el manual oficial de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, que contiene un requisito algo arbitrario: para cumplir con los criterios de diagnóstico del TDAH, los síntomas significativos, como olvidos continuos y cambios en el habla. , debe estar presente en al menos dos contextos a los 12 años.

Pero a veces los pacientes mayores no recuerdan los síntomas de la infancia o informan que fueron leves.

Judy Sandler, de 62 años, que vive en Lincolnville, Maine., Sólo le diagnosticaron TDAH cuando tenía alrededor de 50 años, después de retirarse de su trabajo docente: era la primera vez en su vida que sentía que no podía hacer nada. Quería escribir, pero cuando se sentó a concentrarse, inmediatamente quiso levantarse y hacer otra cosa: “Solo lavaré la ropa”, pensó. “Y luego ve a pasear al perro”.

Durante sus años de trabajo, se benefició de un horario “hiperestructurado”, hasta su jubilación. “De repente sentí como si me hubieran quitado la alfombra”, dijo.

Pacientes como la Sra. Sandler caen en una zona gris. No recordaba haber experimentado síntomas significativos en la escuela o en casa, pero indicó que sus síntomas se volvieron más problemáticos más adelante en la vida. Sin embargo, su marido, de 33 años, venía notando síntomas desde hacía años: por ejemplo, a menudo se olvidaba y le costaba reducir el ritmo.

“Hay mucha más sutileza al hacer este diagnóstico, especialmente en personas brillantes y de alto rendimiento, que una simple lista de síntomas”, dijo el Dr. Goodman.

El DSM enumera nueve síntomas de falta de atención y nueve síntomas de impulsividad-hiperactividad que se utilizan para evaluar si un adulto o un niño tiene TDAH.

El DSM no incluye formalmente síntomas relacionados con la desregulación emocional, que es cuando una persona tiene dificultades para controlar su estado de ánimo. Tampoco menciona formalmente déficits en el funcionamiento ejecutivo, ni problemas de planificación, organización y autorregulación. Pero los estudios han demostrado que estos síntomas se encuentran entre los síntomas más comunes en adultos con TDAH, dijo Russell Ramsay, psicólogo que trata el TDAH en adultos.

Cuando se publicó el DSM-5 en 2013, no había suficiente investigación de alta calidad para respaldar la adición de estos síntomas, dijo el Dr. Goodman. Pero los expertos dicen que aún así vale la pena considerarlo al evaluar a una persona.

El Dr. Goodman está trabajando con el Dr. Ramsay y otros especialistas en TDAH de todo el mundo para desarrollar las primeras directrices estadounidenses para el diagnóstico y tratamiento de adultos con TDAH, en colaboración con la Sociedad Profesional Estadounidense de TDAH y Trastornos Relacionados.

Existe una necesidad urgente de hacerlo, en parte debido a las nuevas investigaciones que han surgido durante la última década. Además, aunque el TDAH en adultos a menudo no se diagnostica ni se trata, a algunas personas se les puede diagnosticar cuando en realidad no tienen el trastorno y se les administran medicamentos que en realidad no necesitan, dijo el Dr. Goodman.

Las nuevas directrices, que se espera que estén disponibles para comentarios públicos a finales de este año, tendrán como objetivo crear un proceso más uniforme para diagnosticar a los adultos, pero el DSM seguirá siendo el “estándar de oro” para los proveedores, dijo el Dr. Ramsay.

“No está mal”, añadió. “Está simplemente incompleto”.

Para los adultos, un diagnóstico adecuado de TDAH generalmente requiere varios pasos: una entrevista con el paciente, antecedentes médicos y de desarrollo, cuestionarios sobre síntomas y, si es posible, conversaciones con otras personas en la vida del paciente, como su esposo.

“No hay atajos”, dijo el Dr. Lenard A. Adler, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, mientras hablaba ante cientos de proveedores de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría a principios de mayo. “No es fácil.”

Aunque todo el mundo tiene problemas para prestar atención o está agitado de vez en cuando, añadió, en realidad es la omnipresencia y prominencia de los síntomas y su consistencia y deterioro a lo largo de la vida del paciente lo que ayuda a los médicos a decidir si un diagnóstico de TDAH es apropiado. .

Pero varios factores pueden dificultar la tarea.

Las personas que se consideran usuarios habituales de la tecnología digital tienen más probabilidades de presentar síntomas de TDAH, sugiere una investigación.

Existe el dilema del “huevo o la gallina”, dijo el Dr. Waits. ¿Las personas con TDAH se sienten más atraídas que la media por el uso de la tecnología digital? ¿O su TDAH se desarrolló debido al uso de la tecnología?

También es probable que las personas con TDAH tengan otra afección coexistente, como trastorno por uso de sustancias, depresión o ansiedad, lo que puede dificultar que los médicos y los pacientes comprendan si sus síntomas son el resultado del TDAH, especialmente si los síntomas se superponen.

Marsh, a quien le diagnosticaron depresión cuando era adolescente y tomó hasta 10 medicamentos diferentes para tratarla con poco éxito, finalmente le diagnosticaron TDAH después de consultar a un psicólogo en su ciudad natal. Esta vez, la practicante se tomó el tiempo de hablar con sus padres y su pareja y luego realizó un nuevo análisis de los resultados de las pruebas consideradas no concluyentes cuatro años antes.

Después de que Marsh comenzó la terapia y comenzó a tomar el estimulante Focalin, la diferencia en sus sentimientos fue “una locura”, dijo. Su depresión también mejoró.

“Podía rastrear cosas en mi cerebro más fácilmente”, añadió. “He podido hacer muchas más cosas porque tengo la motivación para hacerlo”.