lunes, mayo 20

Penny Simkin, “madre del movimiento Doula”, muere a los 85 años

Penny Simkin, educadora de partos y autora a menudo descrita como la “madre del movimiento de doulas”, murió el 11 de abril en su casa de Seattle. Ella tenía 85 años.

La causa fue el cáncer de páncreas, dijo su hija, Linny Simkin.

La Sra. Simkin, fisioterapeuta convertida en educadora sobre el parto, ha sido pionera en ayudar a las mujeres a tener una mejor experiencia durante y después del parto. Doula es la palabra griega que significa “sirviente” y fue adoptada por profesionales de partos alternativos hace varias décadas para referirse a alguien que apoya a las madres durante el parto. A través de libros, talleres y organizaciones de capacitación, la Sra. Simkin ayudó a popularizar el rol y trabajó como doula.

Las doulas no son profesionales de la salud; su función es brindar comodidad a las mujeres en la sala de partos, así como atención posparto en el hogar. Estos cuidados pueden incluir refrigerios, masajes o compresas calientes, pero también ayudas más sustanciales, como sugerencias de movimientos para aliviar los dolores del parto o facilitar la lactancia.

Las innovaciones de Simkin incluyeron un dispositivo llamado barra de sentadillas, que se fija a una cama de hospital para que la madre pueda colgarse de ella y ponerse en cuclillas, una posición que abre la pelvis y permite que la gravedad alivie el peso del bebé.

Su trabajo surgió del movimiento del parto natural de la década de 1970, cuando se exploraban alternativas al parto hospitalario estándar. Pero se mostró agnóstica sobre los partos en el hogar o en el hospital y las medidas para aliviar el dolor. Ella siempre se centró en la madre.

La Sra. Simkin encuestó a miles de mujeres sobre sus experiencias de parto, para capacitar mejor a las doulas para prepararlas para el parto. “¿Cómo lo recordará?” instó a sus alumnos.

Al principio de su carrera, ayudó a una mujer que quedó traumatizada durante el parto de su bebé y que describió la experiencia como si se tratara de una violación. Más tarde se enteró de que la mujer había sido agredida sexualmente, y este conocimiento impulsó a la Sra. Simkin, junto con su colega, la Dra. Phyllis Klaus, psicoterapeuta, a investigar la experiencia del embarazo de mujeres que habían sido abusadas y examinar cómo este abuso afectó sus vidas. . Sentimientos sobre el parto: cómo el proceso del parto (estar expuesto a una habitación llena de extraños, por ejemplo) puede ser intolerable y cómo puede hacerlo menos tolerable.

Su libro, “Cuando los sobrevivientes dan a luz: comprender y curar los efectos del abuso sexual temprano en mujeres embarazadas”, se publicó por primera vez en 2004.

En 1992, la Sra. Simkin fundó Doulas of North America, o DONA, una de las primeras organizaciones en capacitar y certificar doulas. Ahora es la organización más grande de su tipo en el mundo, dijo Robin Elise Weiss, su actual presidenta; pasó a llamarse DONA International en 2004. Los cofundadores de la Sra. Simkin fueron el Dr. Klaus; Annie Kennedy, defensora de la salud materna; y dos investigadores pediátricos: el esposo del Dr. Klaus, el Dr. Marshall H. Klaus, neonatólogo, y el Dr. John H. Kennell, pediatra.

En la década de 1960, Marshall Klaus y el Dr. Kennell estudiaron el vínculo entre madre e hijo y demostraron cómo los recién nacidos prosperaban a través del contacto con sus padres. Este trabajo cambió la forma en que los hospitales manejaban el parto, que durante décadas implicó mantener a los recién nacidos y a los padres fuera de la sala de partos. Les deux chercheurs ont ensuite étudié le rôle des doulas dans l’accouchement et ont été parmi les premiers à reconnaître comment les doulas contribuaient à de meilleurs résultats à la naissance – en réduisant la durée du travail et en abaissant les taux de césariennes, entre autres Ventajas.

“El nacimiento nunca cambia”, dijo Simkin al Chicago Tribune en 2008. “Pero la forma en que lo manejamos y la forma en que lo percibimos ha cambiado”.

Penelope Hart Payson nació el 31 de mayo de 1938 en Portland, Maine, la tercera de seis hijos de Caroline (Little) Payson y Thomas Payson, propietarios de ferretería. Penny creció en Yarmouth, Maine, y estudió literatura inglesa en Swarthmore College en Pensilvania, donde conoció al estudiante de medicina Peter Simkin. Se casaron en 1958, cuando ella era estudiante de tercer año.

Después de graduarse, estudió fisioterapia en la Universidad de Pensilvania, y cuando ella y su esposo se mudaron brevemente a Inglaterra para estudiar medicina, siguió a los fisioterapeutas que aplicaban su trabajo al parto. Esta experiencia despertó su interés por el cuidado materno.

Además de su hija Linny, a la Sra. Simkin le sobreviven otras dos hijas, Mary Simkin Mass y Elizabeth Simkin; su hijo, Andrés; nueve nietos (asistió a ocho de sus nacimientos); y cinco bisnietos. El Dr. Simkin, profesor emérito de medicina de la Universidad de Washington en Seattle, murió en 2022.

La Sra. Simkin es coautora de “Pregnancy Childbirth and the Newborn”, que ha vendido más de un millón de copias.Crédito…Los libros de Da Capo para toda la vida.

La Sra. Simkin es autora o coautora de seis libros, entre ellos, junto con Janet Whalley, Ann Keppler, Janelle Durham y April Bolding, “Pregnancy, Childbirth and the Newborn: The Complete Guide”, publicado por primera vez en 1979, que vendió más de un millón de copias. Según sus estimaciones, preparó a 15.000 personas (madres, sus parejas y otros miembros de la familia) para el parto.

Otro libro de Simkin fue una guía pragmática para el proceso de trabajo.Crédito…Wiley Blackwell

“El trabajo de Penny ha inspirado todo lo que hago”, dijo el Dr. Neel Shah, ahora director médico de la Clínica Maven, la clínica virtual para mujeres y familias más grande del mundo, y ex profesor de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de Harvard.

El Dr. Shah, que asesora a responsables políticos e instituciones sobre atención de maternidad, recuerda el momento hace más de una década en que una partera le entregó una copia del “Manual de Progreso del Trabajo” de la Sra. Simkin (2000). En ese momento, era jefe de residentes en el Hospital Brigham and Women’s de Boston.

“Me dejó alucinado”, dijo en una entrevista. “No todo fue algodón de azúcar y arcoíris. Fue como: Aquí hay posiciones que puedes hacer durante el trabajo de parto para ayudarlo a progresar y que tienen sentido anatómica y físicamente.

“Una de las razones por las que hacemos cesáreas”, continúa, “es porque el trabajo de parto no avanza. Los humanos llevaban bastante tiempo dando a luz y andaban dando a luz, hasta que los hospitales los eliminaron. Penny señaló esto y escribió un libro completo sobre cómo ayudar a las personas a tener la experiencia más maravillosa de sus vidas. Cosas que nunca aprendí en la facultad de medicina.

Y añadió: “En los viejos tiempos, si un bebé nacía ileso, con todos los dedos de manos y pies, se consideraba un parto exitoso. Pero ese es un listón bajo. El mayor regalo de Penny fue desafiar a las personas a imaginar la atención de parto que todos merecemos.