domingo, mayo 19

Peggy Mellon Hitchcock, quien ayudó a Timothy Leary a iluminarse, muere a los 90 años

Peggy Mellon Hitchcock, la enérgica descendiente de una familia rica y adinerada que financió las aventuras psicodélicas de Timothy Leary y lo ayudó a encontrar un lugar para hacerlo en la finca de sus hermanos en Millbrook, Washington, Nueva York, murió el 9 de abril en su casa. en Tucsón. Arizona. Ella tenía 90 años.

La causa fue un derrame cerebral, dijo su hija Sophia Bowart. La señora Hitchcock padecía cáncer de endometrio.

Timothy Leary aún no había sido expulsado de Harvard por sus experimentos con drogas psicodélicas cuando conoció a la señora Hitchcock un fin de semana en el apartamento de Maynard Ferguson, trompetista y director de orquesta de jazz, en el barrio de Riverdale del Bronx.

“La encantadora Peggy Hitchcock era una miembro de la jet-set internacional”, escribió Leary en su autobiografía de 1983, “Flashbacks”, “famosa como la colorida patrona de las artes más vibrantes y la confidente de músicos de jazz, pilotos de carreras de autos, escritores y estrellas de cine. Elegante y bendecida con un irónico sentido del humor, Peggy era considerada la más innovadora y artística de la familia Andrew Mellon, la familia del industrial de Pittsburgh que se desempeñó como Secretario del Tesoro bajo tres presidentes.

Él y Richard Alpert, su compañero de clase en el campo de los psicodélicos en Harvard (quien más tarde se separaría de Leary y se convertiría en el gurú Baba Ram Dass) buscaban a alguien que financiara un verano en México, donde realizarían más pruebas de drogas con ácido. tuvieron. hecho en la escuela. Leary lo describió como un “campamento de verano psicodélico”. La señora Hitchcock estaba entusiasmada.

Como escribió el señor Leary, habían encontrado a su Becky Thatcher.

El campamento de verano fue un éxito; Se realizaron más viajes, con sólo unos pocos pánicos menores, añadiendo así más datos a los estudios del Sr. Leary. Al regresar a casa, el Sr. Leary y la Sra. Hitchcock entablaron un romance intermitente. (Se lo describió a Robert Greenfield, biógrafo de Leary, como “una relación de puertas batientes”). Hitchcock estaba saliendo con Allen Eager, un saxofonista de jazz que también era adicto a la heroína, escribió Greenfield, y Cuando su madre se enteró que estaba teniendo una relación con el Sr. Leary, exclamó: “¡Oh, gracias a Dios!” ¡Está saliendo con un profesor de Harvard!

Cuando las carreras de Leary y Alpert en Harvard explotaron en 1963, Hitchcock encontró un nuevo hogar para ellos y su círculo. Sus hermanos gemelos menores, Billy y Tommy, acababan de comprar una propiedad en Millbrook, pueblo del valle del Hudson: 2.500 acres de colinas y bosques con establos, dependencias y dos mansiones. Los hermanos pasaron el fin de semana en uno de ellos, lugar al que llamaron el Bungalow. La otra, a media milla de distancia, era una extravagante, aunque destartalada, tienda de dulces con torreones compuesta por 64 habitaciones de tablillas blancas. Se lo alquilaron al Sr. Leary por 1 dólar al año, y él rápidamente lo transformó en un palacio psicodélico y un centro de investigación.

Hitchcock pasó la mitad de su tiempo en Manhattan en su ático de Park Avenue, sobre el cual su amigo Charles Mingus escribió una canción, “Peggy’s Blue Skylight”, y la otra mitad en Millbrook, saliendo rugiendo de la ciudad, como escribió Leary. , “en un coche cargado de cajas de champán y comidas y bebidas exóticas”.

Ella no estaba allí cuando G. Gordon Liddy irrumpió en la escena en 1966; En ese momento, el Sr. Liddy, quien se vería involucrado en el escándalo Watergate unos años más tarde, estaba trabajando en la oficina del fiscal de distrito local, y la ciudad sospechaba de las payasadas del Sr. Leary. Pero ella estaba residiendo en 1964, cuando Ken Kesey y los Merry Pranksters subieron a Furthur, su autobús escolar psicodélico, tocando rock’n’roll, arrojando bombas de humo verde y brutalizando totalmente el zumbido más contemplativo del equipo en Millbrook.

Esta reunión tan esperada de los dos jefes de estado del LSD (las divisiones de la Costa Oeste y la Costa Este) presentada en prosa en bucle por Tom Wolfe en “La prueba del ácido eléctrico de Kool-Aid”, fue organizada por Allen Ginsberg. Pero el señor Leary no apareció. A los Bromistas les dijeron que estaba en medio de un viaje de tres días con ácido al piso de arriba y que no podía molestarlo (más tarde escribió que en realidad tenía un resfriado terrible y que se había acostado con fiebre), por lo que la Sra. Hitchcock les dio En su lugar, los ruidosos peregrinos hacen un recorrido. (Eran “monstruos”, le dijo al Sr. Greenfield, “pero nada inusual”).

El señor Kesey, escribió Wolfe, estaba herido y decepcionado de que el señor Leary lo hubiera dejado plantado. Hasta aquí una reunión de las mentes más elevadas. Para los bromistas de corazón abierto, como dijo Wolfe, Millbrook era simplemente “un gran bulto de estreñimiento tenso”.

Mientras tanto, Leary se había enamorado de Nena von Schlebrügge, una modelo exitosa (aunque ambivalente), con quien se casó en Millbrook. Luego la señora Hitchcock se casó y se divorció de Louis Scarrone, un médico. Inevitablemente, la escena de Millbrook se desintegró en el caos y las dos mujeres se embarcaron en sus propias aventuras, lejos del señor Leary.

La Sra. von Schlebrügge se fue con Robert Thurman, el ex monje y erudito budista, a quien conoció en la cocina de Millbrook mientras intentaba que el Sr. Leary firmara los papeles de divorcio. (Casados ​​desde 1967, los Thurman se convirtieron en una especie de poderosa pareja budista y son padres de la actriz Uma Thurman). Y la Sra. Hitchcock había comenzado una relación romántica con Walter Bowart, un periodista contracultural, y se mudó con él a Arizona.

El Sr. Bowart fue uno de los fundadores del periódico The East Village Other, como escribió Margalit Fox en su obituario del Sr. Bowart en 2008, hasta el punto de que “hizo que The Village Voice pareciera una iglesia volante”. El Sr. Bowart había ganado cierta fama en 1966 cuando testificó ante el Comité Senatorial sobre Delincuencia Juvenil e instó a los miembros del comité a probar el LSD.

En Arizona, la pareja se instaló en las montañas Chiricahua, donde dirigieron un centro espiritual sufí durante aproximadamente un año, después de lo cual se mudaron a un rancho en Tucson y se casaron en 1970. La señora Hitchcock financió una editorial para el señor Bowart. llamada Omen Press, que publicaba libros sobre metafísica y espiritualidad. Se divorciaron en 1980.

“Era una persona dinámica, muy entusiasta”, dijo Billy Hitchcock sobre su hermana. “Ella tenía una mente completamente abierta. Un corazón generoso hasta el punto de que la gente podría aprovecharse de ella. Tuvo mucho sufrimiento en su vida, tuvo mala suerte en el amor, pero nunca lo sabremos. Ella era una verdadera fuerza. Haga lo que haga, lo hará.

Margaret Mellon Hitchcock, la tercera de cinco hijos, nació el 29 de junio de 1933 en Manhattan en el seno de una familia muy privilegiada. Su madre, Margaret (Mellon) Hitchcock, era hija de William Larimer Mellon, uno de los fundadores de Gulf Oil. Su padre, Thomas Hitchcock Jr., fue piloto de combate, estrella del polo y corredor de bolsa durante la Primera Guerra Mundial.

Conocido como Tommy, sirvió como teniente coronel durante la Segunda Guerra Mundial y murió cuando su avión se estrelló durante un ejercicio de entrenamiento en Inglaterra. Peggy tenía 11 años en ese momento y era la favorita de su padre, dijo Billy Hitchcock, y su muerte la golpeó duramente.

La Sra. Hitchcock asistió a la Escuela Brearley en Manhattan, a la Escuela Miss Porter en Farmington, Connecticut, y al Bryn Mawr College en Pensilvania.

Además de su hija Sophia y su hermano Billy, a la señora Hitchcock le sobrevive otra hija, Nuria Bowart; sus hijastros, Wolfe y Wythe Bowart; su hermana, Louise Stephaich; y tres nietos. Su hermano Tommy y su medio hermano, Alexander Laughlin, murieron el año pasado.

El tercer matrimonio de la Sra. Hitchcock con Larry Weisman, un abogado, terminó en divorcio. Su cuarto matrimonio, con Allan Bayer, médico y saxofonista, fue feliz en todos los sentidos. El Sr. Bayer murió en 2007. En el momento de su muerte, la Sra. Hitchcock era presidenta de la junta directiva de AUDIT USA (Americanos Unidos por la Democracia, la Integridad y la Transparencia), una organización sin fines de lucro dedicada a la transparencia de las elecciones corporativas. de las muchas causas que apoyó.

En 1989, la Sra. Hitchcock conoció al Dalai Lama en Santa Mónica, California, y su vida dio otro giro. Se hizo budista y apoyó la Casa del Tíbet en Manhattan, y abrió un puesto de avanzada en Arizona, Amigos del Tíbet de Arizona, donde el Dalai Lama vino a enseñar algunas veces. Su viejo amigo, el Dr. Thurman, también.

“Era una persona totalmente maravillosa, una artista humana”, dijo el Dr. Thurman. “Estas personas sociables, personas privilegiadas como Peggy, realmente pueden unir a la gente (a las buenas, por supuesto). Ella es una verdadera creatividad y fue una de las mejores.

“Estamos seguros de que está en un lugar celestial”, añadió, “y esperamos tener noticias suyas pronto”.