viernes, mayo 24

Las vacas lecheras transportadas interestatalmente ahora deben ser examinadas para detectar la gripe aviar

La administración Biden dijo el miércoles que comenzará a exigir que las vacas lecheras que crucen las fronteras estatales sean sometidas a pruebas de detección de gripe aviar, que se ha estado propagando en los rebaños durante meses. La nueva política es parte de un esfuerzo creciente para detener la propagación de un virus sobre el cual los funcionarios federales de salud han tratado de tranquilizar a los estadounidenses y que hasta ahora representa poco riesgo para la población.

La nueva orden, emitida por el Ministerio de Agricultura, establece que las vacas lactantes deben dar negativo en la prueba del virus de la influenza A, una clase que incluye la gripe aviar, antes de ser transportadas. Los propietarios de rebaños que den positivo deberán proporcionar datos sobre los movimientos del ganado para ayudar a los investigadores a rastrear la enfermedad.

Las pruebas ayudarán a proteger la industria ganadera, limitar la propagación del virus y “comprender mejor esta enfermedad”, dijo a los periodistas Mike Watson, alto funcionario del Departamento de Agricultura, durante una conferencia de prensa el miércoles por la mañana.

Desde que se detectó una forma altamente contagiosa de gripe aviar en los Estados Unidos en 2022, los funcionarios federales han tratado de asegurar a los estadounidenses que la amenaza para el público sigue siendo baja, incluso cuando el virus infecta a un número cada vez mayor de mamíferos. Los reguladores federales anunciaron el martes que se habían encontrado fragmentos virales inactivos en la leche pasteurizada, lo que sugiere que el virus probablemente se estaba propagando entre el ganado mucho más ampliamente de lo que se pensaba anteriormente.

El Dr. Nirav Shah, subdirector principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo a los periodistas el miércoles que no hay ningún cambio en la composición genética del virus que le permita propagarse fácilmente entre humanos. Hasta ahora, dijo el Dr. Shah, los estados han monitoreado a 44 personas expuestas al virus y están siendo monitoreados para detectar infección.

Hasta el miércoles, el brote se había extendido a 33 rebaños en ocho estados, según el USDA. Pero sólo se ha informado de una infección humana, la de un trabajador lechero de Texas que tuvo contacto directo con vacas enfermas. El asunto era benigno.

El miércoles, los funcionarios federales también intentaron restar importancia a la gravedad de los hallazgos de la Administración de Alimentos y Medicamentos en los últimos días de que se habían encontrado fragmentos virales inactivos en la leche pasteurizada, incluso en los estantes de las tiendas de comestibles. Don Prater, funcionario de la FDA, dijo a los periodistas el miércoles que los reguladores están realizando pruebas más avanzadas para determinar si la leche contiene virus vivos. La agencia publicará datos sobre las pruebas de leche en los próximos días, dijo.

La orden del USDA requerirá que los laboratorios y veterinarios estatales informen a la agencia sobre cualquier prueba positiva en ganado. Watson dijo que el ministerio podría procesar decenas de miles de pruebas cada día y que los resultados se publicarían después de uno a tres días. La agencia ahora reembolsará a las lecherías por realizar pruebas a las vacas sin síntomas, así como a las trasladadas.

El Dr. Shah, funcionario de los CDC, dijo que el gobierno federal depende de los funcionarios locales y los trabajadores de la salud para comunicarse con los productores de leche y sus trabajadores, incluidos los veterinarios que tienen relaciones cercanas con personas que podrían dudar en abrirse a los extraños.

“Algunos propietarios pueden ser reacios a trabajar con la salud pública, sin mencionar a los trabajadores individuales que pueden ser reacios a sentarse con alguien que se identifica como gobierno de una forma u otra”, dijo el Dr. Shah.

Todavía no está claro exactamente cuándo comenzó el brote de gripe aviar, pero un análisis de datos genéticos sugiere que las aves silvestres pueden haber transmitido el patógeno a las vacas ya en diciembre. En general, no se pensaba que las vacas fueran susceptibles a la gripe aviar, y no fue hasta finales de marzo que las autoridades federales anunciaron que se había detectado el virus en vacas enfermas en Texas y Kansas.

La orden del USDA se produjo después de que expertos en salud pública y productores de leche criticaran a la administración Biden por el alcance de su investigación sobre el brote en vacas y la falta de pruebas generalizadas.

Si bien es esencial realizar pruebas a más vacas, también es esencial reducir el riesgo de infección entre los trabajadores lecheros expuestos regularmente a la leche fresca, que ahora se cree que contiene un virus generalizado, dijo Seema Lakdawala, viróloga de la Universidad Emory.

Si a un trabajador le salpicaran la nariz o los ojos y se infectara, esa infección humana le daría al virus nuevas oportunidades para adaptarse y comenzar a propagarse entre las personas, dijo.

Los funcionarios federales de salud dijeron el miércoles que recordaron a los estados que pueden solicitar equipo de protección de la reserva nacional.

Pero el Dr. Lakdawala dijo que los riesgos de infección de los trabajadores ya eran lo suficientemente graves como para que las granjas deberían implementar universalmente el uso de protectores faciales. Dijo que otras medidas, como una prohibición de dos semanas para que las vacas se queden en casa, también podrían evitar la necesidad de medidas aún más perjudiciales desde el punto de vista económico.

Troy Sutton, virólogo de la Universidad Penn State, dijo que la aparición de la gripe aviar en el ganado ha intensificado los esfuerzos para comprender el virus.

“Esta es ahora una especie con la que los humanos tienen más contacto”, dijo.