domingo, junio 16

Las ofertas de automóviles desaparecieron durante la pandemia. Ellos vuelven.

Durante la mayor parte de los últimos cuatro años, los fabricantes de automóviles y sus concesionarios tenían tan pocos automóviles para vender (y la demanda era tan fuerte) que podían cobrar precios elevados. Esos días han terminado y los grandes descuentos están regresando.

Durante la pandemia de coronavirus, la producción de automóviles se ralentizó primero por el cierre de fábricas y luego por una escasez global de chips de computadora y otras piezas que duró años.

Con pocos vehículos en las salas de exhibición, los fabricantes de automóviles y los concesionarios han podido eliminar la mayoría de los incentivos de ventas, dejando a los consumidores pagar el precio completo. Algunos concesionarios agregaron miles de dólares al precio minorista sugerido por el fabricante y la gente comenzó a comprar y revender automóviles en demanda para obtener ganancias.

Pero con el regreso de los suministros de chips a niveles saludables, la producción de automóviles se ha recuperado y los inventarios de los concesionarios están aumentando. Al mismo tiempo, el aumento de las tasas de interés ha frenado la demanda de vehículos. Como resultado, muchos fabricantes de automóviles están luchando por mantener las ventas.

Wes Lutz, propietario de Extreme Dodge en Jackson, Michigan, dijo que posee varios Dodge Challengers y Chargers elegibles para reembolsos de $11,000 de Stellantis, el fabricante de los modelos Dodge, Chrysler, Jeep y Ram. El fabricante de automóviles también ofrece reembolsos de hasta $3,600 en versiones selectas del vehículo utilitario deportivo Dodge Durango.

“Parece que podemos volver a los incentivos y la sobreproducción”, dijo Lutz. “Aún no hemos llegado a ese punto, pero se está acercando”.

Encogiéndose de hombros, añadió: “Puede que no sea bueno para mí o para el fabricante, pero ciertamente es bueno para el consumidor”.

Las ofertas de devolución de efectivo, los préstamos blandos y otros incentivos son herramientas importantes para vender automóviles. Permiten a los fabricantes y concesionarios de automóviles ofrecer pagos mensuales más asequibles a los consumidores y suavizar el impacto de las altas tasas de interés.

Au cours des dernières années, les pénuries et la préférence des consommateurs pour les gros véhicules ont poussé le prix d’achat moyen des véhicules neufs à un peu moins de 47 000 dollars et le paiement mensuel moyen à 735 dollars, selon Edmunds, un chercheur en marcha. Según Edmunds, el tipo de interés medio de los préstamos para coches usados ​​fue del 11,6 por ciento en abril.

En estos niveles, muchos consumidores ya no pueden permitirse un automóvil sin incentivos sustanciales.

Pero cuando se llevan al extremo, los incentivos pueden erosionar las ganancias de los fabricantes de automóviles y crear un aumento en las ventas que inevitablemente da lugar a una dolorosa caída. Las repetidas oleadas de descuentos también condicionan a los consumidores a comprar automóviles sólo cuando se les ofrece una oferta.

Hace veinte años, la industria entró en un frenesí de incentivos. General Motors ha vendido durante un tiempo automóviles a precios con grandes descuentos que antes sólo ofrecía a sus empleados. Los descuentos extremos ayudaron a debilitar a GM y Chrysler antes de que se declararan en quiebra en 2009, durante la crisis financiera.

Por ahora, la industria ha evitado esta trampa. A finales de mayo, los fabricantes de automóviles tenían casi 2,9 millones de automóviles y camionetas ligeras en inventario, alrededor de un millón más que en el mismo período del año pasado, según Cox Automotive, un investigador de mercado. Casi el 7% de esos vehículos eran modelos de 2023. En comparación, había 4,1 millones de vehículos en inventario en 2019, según Automotive News.

Toyota, Honda, Subaru, así como las marcas Chevrolet y Cadillac de GM han mantenido sus inventarios bajo control y, en general, aún no han aumentado significativamente sus incentivos.

Pero Ford, Lincoln, Dodge, Chrysler, Nissan, Volvo y varias otras marcas tienen inventarios más altos, suficientes para durar más de 100 días al ritmo de ventas actual. Ofrecen incentivos importantes, pero en su mayoría están dirigidos a modelos específicos y, a veces, a versiones específicas de determinados modelos.

Ford, por ejemplo, ofrece $5,500 de descuento en su SUV Escape, pero solo en los modelos 2023 que permanecen en stock en los concesionarios. Stellantis ofrece un reembolso en efectivo de $4,000 en la camioneta Ram, pero está limitado a la versión 1,500 Classic. Volkswagen ofrece financiación sin intereses para el SUV pequeño Taos 2024, pero no para sus otros modelos.

“Hasta ahora, no estamos viendo los incentivos de base amplia que hemos tenido en el pasado”, dijo Charles Chesbrough, economista senior de Cox Automotive.

El creciente número de incentivos para vehículos nuevos ha ayudado a reducir los precios de los automóviles y camiones usados. En abril, los precios de los automóviles usados ​​cayeron casi un 7 por ciento, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Entre los modelos más vendidos en estos momentos se encuentran los vehículos eléctricos, cuyas ventas se han ralentizado en los últimos meses. El entusiasmo de los consumidores por estos modelos ha disminuido, principalmente debido a la preocupación por los precios más altos de los vehículos eléctricos y los desafíos de cargarlos, especialmente cuando se viaja en automóvil.

Los fabricantes de automóviles ofrecen ahora generosos incentivos para atraer consumidores. Volkswagen ofrece descuentos de hasta $18,750 en arrendamientos del ID.4 2023, que todavía está disponible en ubicaciones selectas. Esto incluye el crédito fiscal federal de $7,500, que puede incorporarse a los arrendamientos en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación.

Otras grandes ofertas están disponibles en el vehículo eléctrico Chevrolet Blazer, Cadillac Lyriq, Kia EV6, Volvo XC40 Recharge hybrid y la camioneta eléctrica Ford F-150 Lightning. Tesla, que aumentó constantemente sus precios durante la pandemia, pasó un año y medio recortándolos. Recientemente, la compañía ofreció préstamos del 0,99% sobre su SUV Modelo Y.

Estos incentivos se suman a otras tendencias que están ayudando a reducir el precio de los vehículos eléctricos, incluida la caída de los costos de fabricación y el aumento de la competencia.

El aumento de los reembolsos ayuda a atraer lo que la industria llama “compradores buscados”: consumidores que no necesitan un automóvil nuevo pero que se sienten atraídos por las nuevas tecnologías, el diseño o la funcionalidad.

“Está el ‘comprador buscado’, cuyo automóvil está averiado o necesita muchas reparaciones costosas, y necesita conseguir un vehículo nuevo”, dijo Adam Silverleib, propietario de un concesionario Honda y Volkswagen en las afueras de Boston. “Pero muchos de estos ‘compradores buscados’ desaparecieron cuando las tasas de interés subieron, y ahora los incentivos están haciendo que algunos de ellos regresen”.

Entre ellos se encuentra Brian Pawlowski, director de marketing digital en Chelsea, Michigan. Conducía un Chevrolet Volt híbrido enchufable 2017 que tenía solo 55,000 millas en el odómetro. Pero estaba ansioso por conseguir un modelo totalmente eléctrico.

“Soy una persona que ama el medio ambiente”, dijo. “Podría haberme quedado con el Volt, pero quería actualizarlo a una tecnología más nueva”.

Comenzó a buscar ofertas en autos eléctricos y encontró un contrato de arrendamiento por dos años para un SUV Hyundai Ioniq 5. El trato incluía un descuento de $13,000 y otras condiciones que lo dejaban con un pago mensual de $369 por un vehículo cuyo precio de etiqueta era de $52,000.

“Cuando el vendedor le explicó todo”, dijo Pawlowski, “fue bastante difícil dejarlo pasar”.