viernes, mayo 24

Las exportaciones chinas amenazan la agenda industrial de Biden

El esfuerzo multimillonario del presidente Biden para revitalizar la industria manufacturera de Estados Unidos y acelerar la transición hacia fuentes de energía más limpias está chocando con una ola de exportaciones baratas de China, amenazando con acabar con las inversiones y los empleos que están en el centro de la agenda económica de Biden.

Biden está considerando nuevas medidas para proteger de la competencia china a industrias incipientes como la producción de vehículos eléctricos y la fabricación de paneles solares. El miércoles en Pittsburgh, el presidente pidió aranceles más altos para los productos chinos de acero y aluminio y anunció una nueva investigación comercial sobre la industria de construcción naval de China, fuertemente subsidiada.

“No busco una pelea con China”, dijo Biden. “Busco competencia y competencia justa”.

Los sindicatos, los grupos manufactureros y algunos economistas dicen que la administración podría necesitar hacer mucho más para restringir las importaciones chinas si espera garantizar que las vastas iniciativas industriales de Biden no se vean abrumadas por versiones chinas más baratas de las mismas tecnologías emergentes.

“Este es un peligro muy claro y presente, ya que la política industrial de la administración Biden se centra en gran medida no en la manufactura tradicional de baja calificación y bajos salarios, sino en la nueva manufactura de alta tecnología”, dijo Eswar Prasad, profesor de la Universidad de Cornell. Economista especializado en políticas comerciales.

“Éstas son precisamente las áreas en las que China ha aumentado sus propias inversiones”, afirmó.

Estados Unidos y China están utilizando grandes subsidios gubernamentales para estimular el crecimiento económico e intentar dominar lo que creen que son los mercados globales más importantes de este siglo: tecnologías destinadas a acelerar una transición global que se aleje de los combustibles fósiles para evitar un cambio climático catastrófico. .

Pero su enfoque para financiar estas industrias difiere en aspectos importantes. Las autoridades chinas han invertido dinero en las fábricas, incluso ofreciendo préstamos atractivos de bancos estatales a empresas que de otro modo no habrían sobrevivido, para ayudar a compensar una crisis inmobiliaria y un consumo interno lento. Estas fábricas suelen operar con mano de obra barata.

Las fábricas chinas ahora exportan productos a precios a menudo mucho más bajos que los de sus competidores, lo que ayuda a impulsar su economía. En algunos casos, dicen otros países, las empresas chinas venden sus productos en el extranjero con pérdidas.

Biden también está canalizando dinero federal hacia sectores específicos, con la esperanza de sembrar innovación y abrir nuevos caminos para la clase media a través de empleos bien remunerados. Firmó una ley de infraestructuras, una ley de fabricación avanzada centrada en semiconductores y una serie de incentivos a la producción contenidos en su ley climática, la Ley de Reducción de la Inflación. Los recortes de gastos e impuestos resultantes de estas leyes estimularon cientos de miles de millones de dólares en planes corporativos anunciados para nuevas inversiones en nuevas fábricas en Estados Unidos.

Parte de esta ayuda viene con condiciones adjuntas. La administración ha condicionado el dinero federal a que las empresas paguen salarios relativamente altos o proporcionen cuidado infantil a los trabajadores. Otros créditos están condicionados a que las fábricas utilicen componentes extraídos o producidos en Estados Unidos. Biden ha confiado en su reelección para crear más empleos bien remunerados, en particular empleos sindicales, pero algunos economistas han expresado su preocupación de que estos esfuerzos por cambiar el comportamiento corporativo socaven sus objetivos clave de política industrial.

Biden y su equipo económico ven cada vez más las importaciones chinas como una amenaza directa a la agenda del presidente. Están considerando nuevos aranceles más altos sobre algunas importaciones estratégicas de China y han iniciado varias investigaciones sobre tecnología china, como software y otros componentes en vehículos eléctricos y otros automóviles conectados a Internet.

Los funcionarios de la administración son conscientes de cómo los aumentos previos de las exportaciones chinas de acero y aluminio baratos vaciaron los centros manufactureros estadounidenses en décadas anteriores. Aunque las exportaciones fuertemente subsidiadas de paneles solares, baterías y vehículos eléctricos son útiles para contener la inflación y combatir el cambio climático, los funcionarios de la administración dicen que la perspectiva de pérdida de empleos y cierres de empresas es demasiado alta, política y económicamente.

Estos objetivos en competencia plantean un desafío mientras la administración Biden intenta argumentar que China debería reducir su producción de tecnologías de energía limpia.

“Por un lado, la administración Biden está haciendo todo lo posible para aumentar el consumo de productos de energía renovable”, dijo Scott Lincicome, experto en comercio del Instituto Cato, un centro de investigación libertario. “Por otro lado, advierte a China contra la venta de productos baratos de energía renovable, lo que impulsaría el consumo estadounidense de los mismos productos que estamos tratando de fomentar”.

Janet L. Yellen, Secretaria del Tesoro, reprendió a sus homólogos chinos por prácticas comerciales desleales durante una visita a China la semana pasada. Los funcionarios de la administración expresaron su preocupación por la sobreproducción china el martes, antes de los anuncios de Biden en Pittsburgh.

“El exceso de capacidad política de China plantea un grave riesgo para el futuro de la industria estadounidense del acero y el aluminio”, dijo Lael Brainard, que dirige el Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, durante una llamada con periodistas. “China no puede exportar para recuperarse. China es simplemente demasiado grande para seguir sus propias reglas”.

Los funcionarios chinos han presentado quejas similares contra la administración Biden. En respuesta a la nueva investigación sobre los subsidios de Beijing a la construcción naval, funcionarios del Ministerio de Comercio chino emitieron un comunicado diciendo que “el desarrollo de las industrias de China es el resultado de la innovación tecnológica y la participación activa de las empresas chinas para competir en el mercado” y no de un apoyo estatal injusto. .

“Instamos a Estados Unidos a respetar los hechos y las reglas multilaterales, poner fin de inmediato a sus malas prácticas y regresar al sistema de comercio multilateral basado en reglas”, dijeron los funcionarios.

Pero los estadounidenses no son los únicos que se quejan de la nueva ola de exportaciones chinas. Los líderes europeos han expresado preocupaciones similares, incluido el canciller alemán Olaf Scholz, quien se quejó de las pérdidas de productos chinos en Europa durante una visita oficial a Beijing esta semana.

La Unión Europea está llevando a cabo sus propias investigaciones sobre las importaciones chinas de vehículos eléctricos, que en última instancia podrían conducir a la imposición de derechos de aduana sobre estos productos. El bloque ya ha implementado un impuesto fronterizo al carbono que se espera que afecte a China, que tiene regulaciones ambientales más flexibles. El nuevo programa impondrá derechos basados ​​en las emisiones de carbono asociadas con la producción de bienes importados. México y Brasil también están llevando a cabo investigaciones antidumping contra China que podrían dar lugar a nuevas restricciones comerciales.

Bruno Le Maire, le ministre français des Finances, a noté mercredi que le déficit entre ce que l’Europe exporte vers la Chine et ce qu’elle importe avait triplé au cours des 15 dernières années et qu’il fallait faire davantage pour uniformiser les reglas del juego.

“Europa necesita mostrar sus dientes en lo que respecta al comercio y las relaciones comerciales”, dijo Le Maire, explicando que si bien las guerras comerciales serían perjudiciales, Europa debería adoptar el tipo de políticas industriales que han adoptado China y Estados Unidos.

“Sólo quiero enfatizar la necesidad de que Europa proteja mejor sus intereses económicos e industriales”, dijo.

Estados Unidos y sus aliados han luchado en el pasado por encontrar una respuesta coordinada a las amenazas que la competencia china plantea a sus industrias nacionales. Eso podría cambiar esta vez, dijo Mark Haefele, director de inversiones de UBS Global Wealth Management. El éxito de las exportaciones manufactureras de China, dijo, podría resultar “un catalizador para una respuesta más coordinada” de Estados Unidos y Europa en materia de comercio.

Los argumentos a favor de un proteccionismo más estricto se expusieron esta semana en las reuniones de primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Si bien el fondo advirtió que los aranceles representaban una amenaza para las perspectivas globales, los principales responsables de las políticas económicas explicaron por qué consideraban necesarias medidas para proteger sus industrias nacionales.

“Ha habido un gran aumento en la inversión en el sector manufacturero, y en esos sectores, la utilización de la capacidad es muy baja”, dijo Yellen sobre el gasto chino en tecnologías de energía verde. “Con estos subsidios, la cantidad de capacidad excede la demanda global, y es probable que lo supere incluso en la próxima década”.

Y añadió: “Y por eso, no hay igualdad de condiciones. »

La administración ha estado bajo presión para hacer más para proteger la industria estadounidense. El senador Sherrod Brown, demócrata de Ohio, que enfrenta una difícil candidatura a la reelección, pidió la semana pasada a Biden que prohíba los vehículos eléctricos chinos, que ya enfrentan altos aranceles. Llamó a los vehículos eléctricos chinos “una amenaza existencial para la industria automotriz estadounidense”.

Biden molestó a Brown y a otros partidarios del sector manufacturero en 2022 cuando declaró una pausa de dos años en los aranceles existentes sobre los paneles solares chinos importados, lo que permitió que más entre ellos ingresaran al mercado estadounidense. Vetó un proyecto de ley bipartidista en 2023 que habría restablecido esas tarifas antes de junio de 2024, cuando expira la pausa de dos años.

También ha enfrentado presiones para aumentar los aranceles sobre los componentes chinos para vehículos eléctricos u otras tecnologías de energía limpia. Actualmente, los aranceles son del 7,5% para las baterías de vehículos eléctricos, pero del 25% para los componentes de las baterías, dijo Brad Setser, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores de Washington y exasesor del representante comercial de Estados Unidos durante el gobierno de Biden. La tasa más baja debería aumentarse, afirmó.

Setser también señaló que China ha dirigido durante mucho tiempo sus subsidios a empresas que fabrican y abastecen a China, y en ocasiones exige que esas empresas sean de propiedad china.

“Para construir sectores industriales en los que China tenga la ventaja de ser el primero en actuar y ahora una ventaja de costos”, dijo, “hay que tener un mercado aislado y utilizar algunas de las herramientas que China ya ha utilizado. »